Arqueólogos podem ter encontrado a Igreja dos Apóstolos no Mar da Galileia

No que poderia ser uma das descobertas mais significativas feitas por arqueólogos na região até o momento, uma equipe em Israel pode ter acabado de desenterrar a Igreja dos Apóstolos no Mar da Galileia.

Construída no local do antigo lar do Apóstolo Paulo em Betsaida como um santuário para ele, a Igreja dos Apóstolos foi descrita anteriormente apenas por Romanos, e pelo bispo bávaro Willibald, que deixou um relato detalhado da igreja e de sua localização.

Até agora, as únicas descobertas importantes na área hoje conhecida como El-Araj foram os banhos romanos, resultando em especialistas opinando que o local era um posto avançado das defesas romanas, mas não de Betsaida. No entanto, uma equipe de pesquisadores liderados pelo Professor Acadêmico de Kinneret, Professor Mordechai Aviam e o Professor R. Steven Notley, de Nova York, escavaram recentemente o que eles acreditam ser uma igreja do período bizantino a 50 metros do Mar da Galileia e da Jordânia. rio que coincide com a localização e descrição da Igreja dos Apóstolos.

O rio Jordão e o mar da Galiléia, a cinquenta metros do local da escavação. Imagem via Facebook

De acordo com o Haaretz:

Até agora, apenas as salas do sul da igreja foram desenterradas. Mas a visão panorâmica da estrutura também apoia a teoria de que este lugar era uma igreja por causa do eixo oeste-leste e a divisão em uma nave central com dois corredores… Os arqueólogos também encontraram fragmentos de mármore da tela da capela-mor que teriam separou a congregação do sacerdote no altar. A tela de pedra fora decorada com uma guirlanda de flores. Outras descobertas incluíram pisos de mosaico, telhas características de grandes edifícios e um fragmento de uma escultura de giz com uma cruz.

Um mosaico bizantino encontrado durante as escavações. Imagem via Facebook
Ainda outro mosaico, que são comuns encontra em locais da igreja antiga. Imagem via Facebook

De fato, os mosaicos eram uma pista vital para identificar a estrutura como igreja.

 

“Nós escavamos apenas um terço da igreja, um pouco menos, mas temos uma igreja e com certeza”, disse Aviam à Agence France Presse. “O plano é de uma igreja, as datas são bizantinas, os pisos de mosaico são típicos … telas de capela-mor, tudo o que é típico de uma igreja.”

“Esses são para mosaicos de parede e só aparecem em igrejas”, explicou Notley ao Haaretz, citando também o relato de Willibald. “É a tradição histórica que possuímos e não há uma boa razão para questioná-la”, disse ele.

Os pesquisadores que estão escavando o local próximo do e-Tell não se sentem da mesma maneira. Eles acreditam ter encontrado Betsaida porque encontraram equipamentos de pesca, âncoras de ferro e um templo. Pedro havia sido pescador antes de se tornar apóstolo de Jesus e é considerado o primeiro papa da Igreja Católica.

Mas Notley e Aviam também encontraram evidências de que El-Araj era uma vila de pescadores e seu local tem o benefício de ser encontrado no local exato onde Willibald e outros disseram que seria.

“Entre Cafarnaum e Kursi há apenas um lugar onde uma igreja é descrita pelo visitante no século VIII e nós a descobrimos, então esta é a única”, disse Aviam. “Nenhuma outra igreja foi encontrada entre essas duas cidades. Temos uma aldeia romana, na aldeia temos cerâmica, moedas, também vasos de pedra que são típicos da vida judaica do primeiro século, então agora fortalecemos nossa sugestão e identificação de que El-Araj é um candidato muito melhor para Betsaida do que e-Tell. .

Aviam também apontou que os arqueólogos têm escavado o e-Tell desde 1987 e ainda precisam encontrar tantas evidências convincentes em todo o tempo que sua equipe encontrou desde que começaram a cavar em El-Araj apenas dois anos atrás.

 

“Ele foi escavado nos últimos 32 anos”, disse ele. “Começamos a escavar há dois anos porque achamos que é o melhor e agora temos as provas.”

Notley concorda, mas diz que a evidência que provará sem sombra de dúvida que El-Araj é Betsaida e que as ruínas da igreja que eles encontraram realmente é a Igreja dos Apóstolos, seria uma inscrição, que aparentemente eram comuns em igrejas construídas em A Hora. Ele também observa que o templo encontrado no e-Tell é de oito lados, enquanto a Igreja dos Apóstolos é descrita como uma basílica, um grande salão oblongo ou edifício com colunatas duplas e uma abside semicircular usada pelos romanos e como igrejas cristãs.

A base de uma coluna no site, uma característica comum da arquitetura basílica. Imagem via Facebook

A igreja descoberta em El-Araj se encaixa nessa descrição.

“Seria normal encontrar uma inscrição em uma igreja do período bizantino, descrevendo em cuja memória foi construída, por exemplo”, disse Notley. “Agora temos uma igreja exatamente onde os peregrinos dizem que era uma igreja. Os primeiros testemunhos sobre a igreja sobre a casa de Pedro descreveram como uma basílica. Um bizantino descreveria uma estrutura de oito lados como uma basílica? Esta é uma questão que precisa ser tratada de maneira mais completa. As primeiras testemunhas históricas do lugar de Betsaida são todas romanas. Nós assumimos que era parte da expansão hasmoneana na Galiléia. ”

Um olhar mais atento no local da escavação. Imagem via Facebook

Se Notley e Aviam estiverem certos, sua descoberta será um ponto de interesse espiritual para os cristãos de todo o mundo.

Esta igreja é um importante santuário para São Pedro e sem dúvida atrairia milhões de turistas todos os anos. Mas até que eles encontrem uma inscrição para remover todas as dúvidas, eles só podem confiar em relatos passados para fazer suas reivindicações, mas isso não impedirá que os cristãos acreditem que essa igreja é a Igreja dos Apóstolos com base nas evidências atuais.

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