Bem-vindos à Patagônia, a fábrica mundial de dinossauros

A província argentina de Neuquén possui a coleção paleontológica mais importante da América do Sul e experimenta um boom de museus sobre o assunto

Uma paisagem marciana. Um deserto avermelhado de montanhas e planaltos ao lado de um lago que desaparece no horizonte. Dinossauros Restos deles em todos os lugares. Fósseis de todos os tipos de vida que existiam na Terra há milhões de anos. Um ecossistema petrificado completo.

No caminho para esse passado, eles cruzam rápido, raposas e emas. Eles vigiam os viajantes, os santos pagãos, em altares improvisados ​​de paus e pedras cheios de oferendas e cospem fogo no meio do nada, nas imponentes instalações de extração de petróleo e gás. Às vezes, parece a paisagem do filme Mad Max . Esse é o aspecto da área do lago Los Barreales , em Neuquén , na Patagônia Argentina, uma província na fronteira com o Chile, a mais de 980 quilômetros da cidade de Buenos Aires. O símile cinematográfico faz sentido quando se considera que há 100 milhões de anos a Argentina e a Namíbia (cena do filme) faziam parte do mesmo continente.

Traços do passado aparecem a cada passo da região que abriga a maior coleção paleontológica da América do Sul. Há uma janela para o passado cretáceo que pode ser visitada durante todo o ano, embora seja recomendável fazê-lo durante o verão argentino, em janeiro e fevereiro, quando o clima quente do sul favorece o turismo ao ar livre. Essa janela se chama Proyecto Dino , a 90 quilômetros da capital homônima de Neuquén. Um campo científico aberto ao público com o apoio de fundos públicos e privados ( Universidade Nacional de Comahue e empresas de petróleo ) que acaba de fechar as cortinas após cinco anos de fechamento devido a conflitos com a comunidade indígenae financiamento. Aqui, mais de trinta novos tipos de dinossauros foram encontrados, com 1.500 peças de fósseis de vertebrados e mais de 400 restos de vegetais entre 90 e 100 milhões de anos. E eles ainda se encontram. “Esta é uma fábrica de dinossauros”, ironiza seu diretor histriônico, geólogo e paleontólogo Jorge Calvo.

Aqui, mais de trinta novos tipos de dinossauros foram encontrados, com 1.500 peças de fósseis de vertebrados e mais de 400 restos de vegetais entre 90 e 100 milhões de anos. E eles ainda se encontram

As condições geológicas e geográficas da Patagônia facilitam as inúmeras descobertas, dentre as quais se destacam duas das maiores espécies da história do planeta: o caçador carnívoro Giganotosaurus carolinii (entre doze e treze metros de comprimento e quase sete toneladas) e o herbívoro Futalognkosaurus dukei (cerca de trinta e quatro metros e até a cinquenta toneladas). O primeiro viveu 97 milhões de anos atrás e excede em tamanho o popular tiranossauro rex. Foi encontrado em 1993 em uma cidade a poucos quilômetros de distância, chamada El Chocón, por Rubén Carolini, mecânico de paleontologia que, como todos os locais, trabalhava na usina hidrelétrica estadual. Uma vez privatizados (em 1992), centenas de trabalhadores foram forçados ao desemprego, forçando a comunidade a se reinventar. Passou de ter 5.000 habitantes nos anos setenta para menos de cinquenta no ano em que a empresa fechou, de acordo com o censo oficial.

No ano seguinte, o Jurassic Park foi lançado e, embora ainda não atinja 1.000 moradores, a sensação dos moradores é que os dinossauros salvaram a cidade. “Lá a população cresceu novamente. Os ossos estavam em uma sala de clube até que o museu El Chocón , a antiga oficina mecânica Hidronor onde Carolini trabalhava , começou a ser reformado . Essa é a história do início da paleontologia nesta área. Lá a cidade ressurgiu ”, resume Calvo, com sede na província desde 1987 e testemunhando a metamorfose. Desde então, todos os povos da região anseiam por seu museu paleontológico. Já existem cinco com amostras importantes e três emergentes. Em nenhum momento haverá 1 para cada 28.000 habitantes. Tudo sobre dinossauros. “Está cheio”, resume o cientista.

Quem realmente encontrou o Giganoto era um camponês, mas quem mantinha o nome e a estátua de Indiana Jones era o mecânico. “Ela encontrou o fóssil guardando uma cabra que escapou dela, foi procurá-la andando e o encontrou.” A partir daí começou a cadeia de alertas que acabou no papel de Carolini por ter sido quem informou a Universidade Nacional de Comahue. Graças a eles, aprendeu-se que o maior carnívoro encontrado até agora no mundo era um super-predador capaz de comer imensos herbívoros que triplicaram de tamanho. Isso se devia não tanto à ferocidade quanto ao oportunismo: os saurópodes (herbívoros de pescoço longo) eram muito lentos. The Giganoto, com um crânio de quase dois metros de comprimento e com o fêmur mais longo que a tíbia, também não obteve muita velocidade. Por mais ameaçador que pareça, um réptil pequeno e ousado poderia escapar sem problemas.

Mais assustador foi o Megaraptor , um parente mais feroz, embora menos conhecido do que o protagonista do Jurassic Park . A diferença fundamental está na maneira de obter suas presas. Segundo Calvo, o primeiro foi um caçador e o segundo eliminador, embora o último ainda seja motivo de controvérsia. Certamente eles eram tiranos. Eles deveriam compartilhar um prefixo, mas a hipótese inicial sobre a localização da primeira garra encontrada atribuiu o Giganoto a uma família que não pertencia. “O paleontologista que o encontrou viu que era semelhante ao do Velociraptor do Jurassic Park e o colocou no pé. Ele disse ‘este é o Mega-raptor ‘ porque era maior, mas aqui noA escavação do Futalognkosaurus encontrou a mesma garra associada à mão. Completo, articulado. Então descobrimos que o Megaraptor não tinha garra no pé, mas na mão, para que ele não pudesse mais ser um raptor. Então, um crânio foi descoberto e descobrimos que era um parente do tiranossauro rex , que usava os braços porque era a arma mais mortal que ele possuía. O nome não pode ser mudado, ele já está lá, mas a realidade é que não é um raptor, mas uma nova espécie de tiranossauro ”, diz Calvo. A descoberta do esqueleto quase completo com o crânio incluiu, em 2003, um fato sem precedentes no estudo dessa espécie. ” Megaraptor era porque possuía uma garra grande e afiada, que chegava a 50 centímetros acrescentando os ossos e o estojo ”, explica o paleontologista, convencido de que esse animal, com até oito metros de comprimento, matava suas presas ao destruí-las.

A segunda jóia do campo é o Futalognkosaurus dukei, encontrado em 2007. É um dos maiores herbívoros do planeta e viveu cerca de 90 milhões de anos atrás. Tinha entre 34 e 36 metros de comprimento, pesava cerca de 80 toneladas (o equivalente à soma de 40 elefantes) e tinha o maior quadril até então conhecido, com 2,55 metros de largura. Seu esqueleto colossal também é um dos mais completos encontrados, com 70% das peças resgatadas. Calvo relata sua descoberta como se fosse Sherlock Holmes. “É como o trabalho de um especialista forense, a questão é quem o matou e por quê.” Essas são as intrigas com as quais o paleontólogo prende a atenção na turnê. Com esse gancho, ele convida os turistas a trabalhar em uma grade fértil na qual, segundo ele, alguns visitantes encontraram fósseis. Se essa é a experiência que você procura, os turistasVocê pode ficar em uma das barracas rolantes do acampamento do Projeto Dino por entre 100 e 300 dólares por pessoa (cerca de 90 a 270 euros) e sentir-se paleontologistas por alguns dias. Guiados por profissionais, percorrem as áreas das descobertas, participam de escavações, podem preparar fósseis e visitar o laboratório. Eles dormem, trabalham e comem como os jovens cientistas que residem lá, longe de qualquer conforto do hotel.

Pegadas, ovos e ‘dragões’
As escavações de FutalognkoEles abriram o portal para o Cretáceo. O geólogo e paleontologista que trabalha lá há 20 anos ainda está surpreso. “Quando começamos a tirar o dinossauro, vimos as plantas, os peixes, os crocodilos, as tartarugas, as cascas de ovos. Era um ecossistema. É único no mundo. Encontrar um ecossistema fóssil é muito raro. ” Tudo parece extraordinário na geologia de Neuquén. “No ano passado, batizamos um réptil voador. Argentinadraco é chamado, o que significa dragão argentino. Você descobre as coisas o tempo todo. Novas espécies permanentemente, porque tudo está lá. Existem plantas, folhas preservadas, geodos. Temos uma família de 5 crocodilos juntos. Provavelmente morreram enterrados em uma inundação de água, tipo Pompéia ou uma avalanche. São casos excepcionais de mortes em grupo. ”

DINOSSAUROS NO VINHO
Onde fósseis são escavados em Neuquén. Foi o que aconteceu em 2001 com a Vinícola Familia Schroeder, quando começaram a preparar as fundações de suas adegas em San Patricio del Chañar, a 44 quilômetros da cidade de Neuquén. O Panamericansaurus schroederiEle viveu 75 milhões de anos atrás. Era herbívoro, pesava cerca de 16 toneladas, tinha cerca de 6 metros de altura e 10 a 12 de comprimento. Seus restos mortais estão expostos no porão da empresa, que pode ser conhecido na visita guiada, antes de culminar com a degustação de vinhos. A área das vinhas está localizada entre o Lago Los Barreales e a cidade de Neuquén, para que possa ser incluída sem problemas no itinerário. A infinidade de choupos adorna os limites laterais da rota que liga os dois pontos e em que florescem centenas de plantações de peras e maçãs típicas daquela parte do Vale Alto . É o cenário do pré-petróleo, que dominou quase toda a região antes da fúria do fracking de que os agricultores reclamam. Por enquanto, abundam as vinhas orgânicas e experimentais e de prestígio. como as vinícolas do fim do mundo, o segredo da Patagônia ou a Malma.

Mais frequentes, de acordo com especialistas, são as pegadas. Vê-los de perto, no entanto, causa um fascínio atípico. Eles parecem frescos, como se o animal tivesse fugido minutos antes. Eles parecem tão nítidos que os turistas tendem a acreditar que são falsos. Bald esclarece por que eles não são. “Era uma área de lagoas onde o animal bebia água e deixava a marca na lama de barro. A pegada seca com o sol e endurece. Quando há inundação, a água não a quebra, a tampa com sedimentos e é preservada. Se for uma inundação lenta, não a corroerá. Acima dos trilhos havia 1.000 metros de rocha cobrindo-os. Esses 1.000 metros desapareceram, corroeram e eram visíveis. ” Aqueles na área do lago Los Barreales foram descobertos em 1991 e datam de cerca de 100 milhões de anos atrás. Para os 3 dedos característicos e seu tamanho grande, Acredita-se que sejam megaraptor. “A pegada fala da vida que o animal teve. Como ele andou, como ele se moveu, se era uma perseguição, se ele foi para a água. O osso diz que tipo de dinossauro era. Nada mais. Como ele viveu, o que estava fazendo lá, dizem as pegadas ”, explica o cientista. Também existem pegadas de herbívoros que podem ser vistas ’em negativo’, sobressaindo abaixo do corte da rocha. O paleontologista fica embaixo deles para entender o que está sendo visto. “Você vê a silhueta da pegada na rocha. Eles são herbívoros. Eles não deixam pegadas em detalhes como carnívoros. Eles deixam poços, como um elefante. as pegadas dizem isso ”, explica o cientista. Também existem pegadas de herbívoros que podem ser vistas ’em negativo’, sobressaindo abaixo do corte da rocha. O paleontologista fica embaixo deles para entender o que está sendo visto. “Você vê a silhueta da pegada na rocha. Eles são herbívoros. Eles não deixam pegadas em detalhes como carnívoros. Eles deixam poços, como um elefante. as pegadas dizem isso ”, explica o cientista. Também existem pegadas de herbívoros que podem ser vistas ’em negativo’, sobressaindo abaixo do corte da rocha. O paleontologista fica embaixo deles para entender o que está sendo visto. “Você vê a silhueta da pegada na rocha. Eles são herbívoros. Eles não deixam pegadas em detalhes como carnívoros. Eles deixam poços, como um elefante.

A alguns passos, são mostrados restos originais de cascas de ovos (5 milímetros de espessura) que pertenciam a um pterossauro, um ancestral dos pássaros. Na área, foi praticado um tipo de solidariedade. “A primeira mãe colocou o ninho e depois todos foram para o mesmo lugar. Os centros de nidificação foram criados e todos cuidavam dos ovos porque, se estivessem isolados, não podiam vê-los e podiam pisar neles mesmos. Eles eram animais que tinham a cabeça 10 metros de altura. Além disso, eles supostamente não tinham raciocínio, não sabemos ”, questiona Calvo, pronto para ser surpreendido pelo progresso científico.

The Dead Cow Gas
A 22 quilômetros do Proyecto Dino está Añelo, a capital latino-americana de fraturamento (fraturamento hidráulico) . O circuito do Projeto Dino também inclui a galinha argentina dos ovos de ouro. Um furor de origem pré-histórica. “Todo mundo fala sobre vaca morta, mas ninguém sabe o que é ”, diz Calvo, ao lado de uma escala geológica. A 7.000 metros sob seus pés está Vaca Muerta; o segundo campo de gás mais importante do mundo e o quarto em petróleo. Como geólogo, ele também instrui sobre a origem desse combustível fóssil. “O mar entrou na bacia de Neuquén, depositou os sedimentos, as algas e os microorganismos e transformou tudo em protopeleo. É chamado de rock mãe e é a origem do petróleo. ” Devido à pressão, ela sai pelos poros e rachaduras e sobe para formações mais altas, a 2000 metros, de onde as companhias de petróleo a extraem. Bald recolhe uma pequena garrafa de vidro com um líquido ocre. Descubra-o e aproxime-o dos turistas para que eles sintam o cheiro inconfundível de combustível. “Este óleo é daqui”, ele apresenta. ‘Ouro preto’ nem sempre é preto. “Pode ser de uma cor diferente, até transparente. Quanto mais escuro, mais rico é porque mais subprodutos derivados você tem. Quanto mais claro, mais destilado, menos coisas podem ser feitas ”, ele distingue.

O óleo nas camadas superiores acabou. Com fracking eles tentam apertar A mãe rock. “Eles colocam linhas onde destroem a rocha e a bombardeiam com água e areia sob muita pressão. Assim, o óleo começa a ser injetado nos outros poços para a superfície ”, diz Calvo, que descarta os danos ambientais. “São 2.600 metros. Não há água potável lá. O usado para extrair petróleo é mínimo, as cidades usam mais. Essa água é usada novamente em outros poços e, quando não funciona mais, está dentro e selada. ” Mas o esplendor energético ainda não é sentido nas cidades ou vilas de Neuquén. Com a experiência angustiante da hidrelétrica, a comunidade desconfia das indústrias extrativas. Eles temem que os dinossauros nem sempre os salvem. Calvo o reconhece apesar de ter contado desde o início com a contribuição das companhias de petróleo para seus projetos paleontológicos. “Neuquén deve ser como Abu Dhabi, Arábia Saudita ou Emirados Árabes Unidos, mas aqui o petróleo não deixa nada. Parece que tudo está indo para Buenos Aires. Nada chega à ciência. Quando todo o petróleo e gás terminarem, eles lembrarão dos dinossauros e será tarde.

O QUE VER NOS 8 MUSEUS DE DINOSSAUROS DE NEUQUÉN

Museu Municipal Ernesto Bachmann de El Chocón. O maior carnívoro conhecido e a história de seu descobridor, o mecânico Rubén Carolini.
Museu Municipal Carmen Funes na Plaza Huincul. Peças originais do gigante herbívoro Argentinosaurus huinculensis e a história local da exploração de petróleo.
Professor Provincial do Museu de Ciências Naturais Juan A. Olsacher , em Zapala. O dinossauro mais antigo de Neuquén. Um pássaro em que as sementes foram preservadas e ele comeu pouco antes de morrer. O museu também possui a coleção mineralógica mais importante do país.
Museu Paleontológico Municipal da Argentina Urquiza , em Rincón de los Sauces. Eles têm o fóssil de titanossauro mais completo encontrado até agora e mais de 400 peças de outros dinossauros.
Museu Municipal de Ciências Naturais de Senillosa. Fósseis de pequenos lagartos, tartarugas, crocodilos e achados arqueológicos. Endereço: Olascoaga e Avenida San Martín 320 Senillosa
Museu Municipal Picún Leufú . Pegadas pertencentes a ornitisquios, saurisquios, sauropods e theropods. Alguns, únicos no mundo.
Museu Municipal de Las Lajas . Foi inaugurado em março de 2019. É especializado em espeleologia, o estudo de cavernas, pois há muitos que podem ser visitados nessa área. Eles também repatriarão fósseis de dinossauros que até agora estão no Museu da Praça Huincul. Endereço: Saavedra 474, Las Lajas.
Museu de Geologia e Paleontologia da Universidade Nacional de Comahue – Projeto Dino no Lago Los Barreales. É o maior depósito da América do Sul. Eles têm o maior carnívoro que já é conhecido como um dos maiores herbívoros. Uma das poucas janelas do passado que permitem conhecer todo o ecossistema cretáceo. O passeio dura cerca de três horas. Recomendações: Entre em contato antes de verificar o horário de funcionamento, alugue um veículo, traga alguns suprimentos e GPS. Alguns estão longe, com poucas lojas para conseguir suprimentos.

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