Comemorando o 50 º aniversário do planetário: o grande legado de Lindsay

Artigo escrito por: professor Michael Burton, diretor do Observatório Armagh e planetário

Armagh Planetarium1968 ano de abertura

A cidade de Armagh reivindica uma história notável que desmente seu tamanho pequeno. Uma história que se estende a partir do Neolítico, ea mitologia de Emain Macha (a antiga capital do Ulster), através da Fundação cristã da cidade com Patrick e as duas catedrais com o nome do famoso Santo. Depois, há o Observatório fundado na era georgiana, e sua ramificação do planetário, símbolo da era espacial.  É de uma história sustentada por um tema de admiração sobre o nosso lugar no cosmos.

O Observatório e o planetário são as instituições mais antigas da sua espécie no Reino Unido e na Irlanda, ainda operando o ethos da sua legislação fundadora, de 1791, para estabelecer e preservar um Observatório público e Museu na cidade de Armagh, Forever. Este ano, 2018, celebramos o 50 º aniversário do planetário, tendo sido formalmente aberto no dia 1 de maio de 1968 pelo primeiro-ministro, Terence o ' Neil. Aqui contamos um pouco da história da Fundação do planetário.

Construído em tempos turbulentos na Irlanda do Norte, o planetário foi a visão do sétimo diretor do Observatório, Eric Lindsay. Ele reconheceu a necessidade de uma instalação capaz de atender o fascínio do público sobre os planetas e as estrelas, e desejo de saber mais sobre a nossa compreensão do cosmos, de forma que uma instituição de pesquisa como o Observatório simplesmente não foi capaz de fornecer.

 

Dr. Eric LindsayFounder do planetário

No entanto, da primeira visão à abertura levou um quarto de século, e é uma história de determinação em face da adversidade, de continuamente contar histórias emocionantes de astronomia e suscitar interesse no conceito de um planetário, e lentamente, sempre lentamente, arrecadando fundos para construí-lo.

Os primeiros esforços de Lindsay para construir o planetário começaram em 1943, na sequência de placas sendo erguidas comemorando a permanência de tropas americanas na Irlanda do Norte devido à guerra.  Ele também procurou o apoio dos americanos em Ni. Muito entusiasmo foi evidenciado, e assinaturas na cidade provocou $3000 em doações, mas, em última análise, reivindicações mais fortes de Belfast resultou no projeto de estagnação.

O próximo esforço veio em 1950, quando Lindsay procurou construir sobre o sucesso de conseguir que os dois governos na Irlanda para se juntar para financiar o Armagh-Dunsink-Harvard () telescópio na África do Sul (uma história incrível que precisa ser contada separadamente) para, em seguida, construir um Planetário. Ele estabeleceu um Conselho de toda a Irlanda para o projeto, conjuntamente presidido pelos dois Arcebispos de Armagh, os chefes das principais universidades em toda a ilha, e até mesmo Eamon de Valera como o Chanceler da Universidade Nacional! Dada a história subsequente nestas terras, esta foi uma grande conquista de si mesmo. Lindsay foi concedida fundos para embarcar em uma turnê de angariação de fundos dos EUA, novamente buscando a conexão irlandês-americano para sua ajuda.

Lindsay detalha a labuta de seus esforços em New York e em Boston sobre o ano seguinte, vivendo eficazmente como um indigente com mal suficiente para alimentar-se, deixe sozinho vestir-se de encontro aos invernos ásperos! Mas apesar de ser bem recebido, os fundos trazidos ascenderam a apenas $1500.  Parecia que o sonho de Lindsay permaneceria não mais do que isso.

Os esforços continuaram durante a próxima década, enquanto Lindsay aplicou a maior parte de sua energia para promover o projeto de telescópio de secreção na África do Sul. Através da câmara de comércio de Armagh alguns fundos mais adicionais foram levantados, mas o total caiu muito aquém do então $30000 que tinha sido estimado para custar. Isso inclusive incluiu representações para a goto Optical Works Company em Tóquio para fornecer um de seus projetores de graça. Mas por 1964 sucesso parecia tão longe como era 20 anos antes. Embora quando ele fez foi com um projetor goto.

 

Abertura do planetário Ulster GazetteOfficial

Mas então o sucesso veio rapidamente. O crescimento das atividades culturais na Irlanda do Norte tinha sido significativo, como o Ulster Folk Museum e o Ulster Museum, todos possibilitados através do apoio moral e financeiro do governo. Lindsay aproximou-se do governo mais uma vez e progrediu buscando apoio para um projeto de desenvolvimento turístico. Os dois conselhos de Armagh (como havia no mesmo; cidade + concelho) veio a bordo. O acordo foi alcançado para dividir o projeto 60-40 entre o governo e os conselhos, com os conselhos dividindo a sua quota 60-40 entre cidade e concelho.

Armagh Planetarium1966 construção começa

Um anúncio foi feito em uma conferência de imprensa foi realizada em 04 de março 1965 eo projeto estava fora! Três anos mais tarde veio a abertura formal, e uma nova era na comunicação de ciência e divulgação pública nasceu. Agora, 50 anos depois, estamos reunidos para celebrar a grande conquista de Lindsay e os sucessos que se seguiram. E também para discutir onde o nosso futuro está para que possa haver uma celebração ainda maior para o centenário, mais 50 anos daqui!

Construção Dome 1967

 

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