India acaba de encontrar a su perdido Vikram Lander en la Luna; Todavía no hay señal

El orbitador lunar Chandrayaan-2 de la Organización de Investigación Espacial de la India se muestra estudiando la superficie lunar desde arriba en esta imagen fija de un video de animación.
(Imagen: © India Space Research Organization)

El orbitador Chandrayaan-2 de India que rodea la luna ha visto el módulo de aterrizaje Vikram perdido del país en la superficie lunar, pero todavía no hay señal del módulo de aterrizaje, según informes de los medios indios.

K Sivan, jefe de la Organización de Investigación Espacial de la India, dijo hoy (8 de septiembre) que Chandrayaan-2 localizó el módulo de aterrizaje Vikram y que los esfuerzos para restablecer el contacto con la sonda continuarán durante al menos 14 días, según un informe del Times of India. .

"Hemos encontrado la ubicación de Lander Vikram en la sup[the]erficie lunar y Orbiter ha hecho clic en una imagen térmica de Lander", dijo Sivan al servicio de noticias ANI en una entrevista, y agregó que los intentos de comunicarse con el módulo de aterrizaje están en curso.

El módulo de aterrizaje Vikram se quedó en silencio el viernes (6 de septiembre) mientras intentaba un primer aterrizaje cerca del polo sur de la luna. ISRO perdió contacto con Vikram cuando el módulo de aterrizaje estaba a solo 1.2 millas (2 kilómetros) sobre la superficie lunar, lo que generó temores de que se haya estrellado en la luna. El módulo de aterrizaje Vikram es el primer módulo de aterrizaje lunar de la India y lleva el primer vehículo lunar del país, llamado Pragyan.

Los funcionarios de ISRO aún no han publicado la imagen Chandrayaan-2 de Vikram en la superficie lunar ni han descrito la posible condición del módulo de aterrizaje. Pero han dicho que a pesar del presunto aterrizaje fallido del módulo de aterrizaje, la nave ya ha demostrado tecnologías clave para futuras misiones.

"El Vikram Lander siguió la trayectoria de descenso planificada desde su órbita de 35 km (22 millas) a poco menos de 2 km por encima de la superficie", escribieron los funcionarios de ISRO en una actualización el sábado (7 de septiembre). "Todos los sistemas y sensores del Lander funcionaron de manera excelente hasta este punto y demostraron muchas tecnologías nuevas, como la tecnología de propulsión de empuje variable utilizada en el Lander".

Mientras ISRO intenta recuperar el contacto con el módulo de aterrizaje Vikram, la nave espacial Chandrayaan-2 está funcionando bien en órbita lunar, dijo la agencia espacial. De hecho, el orbitador podría durar mucho más allá de su misión planificada de un año.

"La cámara Orbiter es la cámara de más alta resolución (0.3m) en cualquier misión lunar hasta el momento y proporcionará imágenes de alta resolución que serán inmensamente útiles para la comunidad científica mundial", dijeron los funcionarios de ISRO en la declaración del 7 de septiembre. "El lanzamiento preciso y la gestión de la misión han asegurado una larga vida de casi 7 años en lugar del plan de un año".

El orbitador lunar Chandrayaan-2 de la Organización de Investigación Espacial de la India se muestra estudiando la superficie lunar desde arriba en esta imagen fija de un video de animación.

(Crédito de la imagen: Organización de Investigación Espacial de India)
El orbitador Chandrayaan-2 está equipado con ocho instrumentos científicos diferentes para estudiar la luna desde arriba. Esos instrumentos incluyen: una cámara de alta resolución, una cámara de mapeo del terreno lunar; un monitor solar de rayos X; un espectrómetro infrarrojo de imagen; un radar de apertura sintética de doble frecuencia para estudiar el hielo de agua de la luna y el mapeo lunar; un sensor para estudiar la delgada exosfera de la luna; y un experimento de radiofrecuencia de doble frecuencia para estudiar la ionosfera de la luna.

Chandrayaan-2 es la segunda misión de la India a la luna después de la misión Chandrayaan-1 de 2008 y 2009. Un instrumento en esa primera misión descubrió la firma espectral para el agua en amplias franjas de la luna, con grandes concentraciones en los polos lunares, donde los cráteres permanentemente sombreados permiten que el hielo de agua permanezca congelado.

El Orbitador Chandrayaan-2 tiene como objetivo retomar donde lo dejó su predecesor.

"Esta fue una misión única que tenía como objetivo estudiar no solo un área de la Luna, sino todas las áreas que combinan la exosfera, la superficie y la sub-superficie de la luna en una sola misión", dijeron los funcionarios de ISRO en la actualización. "El Orbiter ya se ha colocado en su órbita prevista alrededor de la Luna y enriquecerá nuestra comprensión de la evolución de la luna y el mapeo de los minerales y las moléculas de agua en las Regiones Polares, utilizando sus ocho instrumentos científicos de última generación".

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