Misteriosa mancha negra en Júpiter del tamaño de la Tierra vista por la nave espacial de la NASA, y en realidad es un eclipse causado por la ardiente 'luna del volcán'

La NASA ha capturado impresionantes imágenes de Júpiter, con una mancha negra del tamaño de la Tierra en su superficie.

De hecho, es una gran sombra de un eclipse causado por la luna de Júpiter Io que pasa frente al sol.

Un enorme "punto" negro en la superficie de Júpiter es en realidad la sombra pura de un eclipse. Crédito: NASA

Las imágenes fueron tomadas por la nave espacial Juno Nasa, que circula Júpiter desde 2016.

Juno capturó el eclipse el 12 de septiembre durante un paso elevado de Júpiter.

Fue causada por Io, una luna ardiente que se cree que es el objeto más volcánicamente activo del sistema solar.

Io es una de las 79 lunas de Júpiter, pero orbita más cerca que las demás.

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La sombra fue proyectada por la ardiente luna que pasaba entre Júpiter y el sol. Crédito: NASA

Se han descubierto más de 400 volcanes activos en Io, arrojando lava y gas hasta 300 millas en el aire.

Hay más de 100 montañas repartidas en Io, algunas de las cuales son más altas que el Monte Everest.

También es la cuarta luna más grande del Sistema Solar, la más densa, y fue descubierta en 1610 por Galileo Galilei.

En las nuevas imágenes de la NASA, la sombra de Io parece ser similar en tamaño a la Gran Mancha Roja, una violenta tormenta de Júpiter un poco más grande que la Tierra.

"Io es tan grande y cercano que bloquea más que el sol (se ve 4 veces el tamaño del sol desde la perspectiva de Júpiter)", dijo Katie Mack, una astrofísica que explica el efecto del eclipse.

"Y está tan cerca que la penumbra (borde exterior difuso de la sombra) es súper delgada".

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Io es el objeto con mayor actividad volcánica en el Sistema Solar. Crédito: NASA

 

¿A qué distancia está Júpiter de la Tierra?

Descubre cuánto tiempo lleva obtener el planeta más grande del sistema solar …

  • En el punto más cercano de sus respectivas órbitas, Júpiter y la Tierra están a unos 365 millones de millas de distancia.
  • Pero como ningún planeta gira alrededor del sol en un círculo perfecto a la misma velocidad, ese número fluctúa dramáticamente.
  • Cuando están más separados, los planetas están separados 601 millones de millas, más de dos tercios más cerca del punto más cercano.
  • Como está más lejos, Júpiter tarda 11.86 años terrestres en completar una órbita del sol.
  • A medida que viajamos alrededor de nuestra estrella, llegamos al gigante de gas una vez cada 399 días, haciendo que el gigante parezca viajar de regreso al cielo nocturno.
Esta impresionante imagen de Júpiter fue capturada por el telescopio espacial Hubble y muestra la tormenta "Gran Mancha Roja" del tamaño de la Tierra.

La nave espacial Juno de la NASA fue construida por Lockheed Martin y lanzada desde Florida el 5 de agosto de 2011.

Entró en una órbita polar de Júpiter el 5 de julio de 2016 para comenzar a sondear el planeta.

Su misión consiste en medir la composición, la gravedad y el poder magnético de Júpiter, y encontrar pistas sobre cómo se formó el planeta.

El Juno está alimentado por paneles solares y tiene equipos de imágenes utilizados para enviar fotos espectaculares de regreso a la Tierra.

Via National Geographic

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