Se crean híbridos de elefantes gigantes para disuadir a los cazadores furtivos

Híbridos de elefantes que se hacen con genes de mamut.

La cacería furtiva de elefantes es un problema enorme. De 2002 a 2012 África central perdió el 60% de sus elefantes a los cazadores de Marfil. Las soluciones potenciales varían mucho en sus métodos. Algunos grupos conservacionistas de África central han contratado incluso comandos ex militares israelíes para ayudar a reorganizar sus esfuerzos contra la cacería furtiva y proporcionar asistencia para la resolución de conflictos.  Algunos científicos están adoptando un enfoque diferente y piensan que la manera correcta de frenar la cacería furtiva es introducir ADN de mamut en la población de elefantes y crear un híbrido de elefantes gigantescos que, según ellos, disuadirán a los cazadores de elefantes. Jugar a ser Dios usualmente funciona bien, ¿no?

Usted sería perdonado por pensar que el tipo de disuasión profesor George Church y su equipo en la Universidad de Harvard son una especie de monstruo gigante, prehistórico, furtivo-aplastante. Eso sería muy bueno, y bastante aterrador. Pero no lo es. Los genes de mamut son para dar a los elefantes la resistencia al frío para permitirles vivir en climas más frescos que su África natal o India. La iglesia también planea insertar ADN no-mamut para reducir el tamaño de los colmillos de los elefantes, o eliminarlos por completo.  Así es, la manera de salvar a los elefantes es conseguir que se muevan a un clima completamente nuevo, y eliminar algunas de sus defensas primarias y herramientas.

Para ser justos, los elefantes son escalfados por sus colmillos. Los colmillos del elefante se hacen de la marfil, y la marfil sigue siendo en demanda enorme tanto como símbolo del estado y como medicina popular. Mientras que la inmensa mayoría de los compradores de Marfil apoyaría las prohibiciones planas de Marfil, si sigue vendiendo, todavía están comprando.

En consecuencia, muchos han sugerido que la manera de detener la cacería furtiva es atacar el propio marfil. Los grupos conservacionistas han financiado campañas para intentar hacer que el marfil sea "menos Cool", y algunos científicos han defendido una especie de táctica opuesta: cultivar elefantes y colmillos de rinoceronte en laboratorios para satisfacer la demanda sin la molestia de matar elefantes.

Los elefantes africanos están en peligro.

Elefantes africanos.

Luego está el plan de ingeniería genética del elefante fuera de la ecuación. La iglesia del profesor George ha pasado los últimos 11 años secuenciando el genoma gigantesco que se encuentra preservado en el Ártico. Pronto se publicará una serie de documentos que detallan el trabajo, y el proceso de usar un útero artificial para cultivar elefantes genéticamente modificados encontró 44 genes que separan a los elefantes de los mamuts y les gustaría añadir algunos de esos genes al elefante moderno población, incluyendo los genes que le dieron a los mamuts pelajes peludos (los genes lanudos, aparentemente) y la sangre que soporta el frío extremo.

Aparte de salvar a los elefantes de la cacería furtiva, la iglesia dice que estos híbridos serán vitales para la salud de la tundra ártica, donde poblaciones gigantescas impidieron la liberación de gases de efecto invernadero a través de sus hábitos dietéticos.

Los elefantes indios están en peligro.

Elefante asiático.

Church dice:

"mi objetivo no es traer de vuelta al mamut, es traer genes gigantescos y demostrar que funcionan. Tenemos 44 genes gigantescos que han resucitado. Si sacamos esta cosa a la naturaleza, será más que un elefante resistente al frío, no se limitará a los genes de mamut.

Estamos poniendo genes que reducen el tamaño de los colmillos para evitar la cacería furtiva, haciéndolos para que puedan comer una gama más amplia de plantas.

Eso parece un poco demasiado optimista. Primero, ¿no reducir el tamaño de los colmillos de elefante significa que más elefantes tienen que morir para satisfacer la demanda? En segundo lugar, a menos que un clima cálido haga que una persona sea especialmente proclive a la crueldad con los animales, ¿cómo puede un clima más frío disuadir a los cazadores furtivos?

¿y si nos des hicimos de sus colmillos por completo? Bueno, según el grupo de conservación EleAid, los elefantes realmente usan su Marfil:

Principalmente, [los colmillos] son armas formidables contra depredadores potenciales como el tigre… o en batalla contra otros elefantes. También se utilizan para ayudar a forrajear, cavar, pelar corteza y mover las cosas fuera del camino.

Para salvar a los elefantes, vamos a enviarlos a un nuevo clima y eliminar sus defensas y herramientas de manipulación del medio ambiente. ¿Qué podría salir mal?

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