La NASA cancela su única misión Lunar Rover mientras Trump planea regresar a la Luna

El año pasado, el presidente Trump prometió que Estados Unidos seguiría siendo un líder mundial en exploración espacial. Como parte del esfuerzo por reclamar "el orgulloso destino de Estados Unidos en el espacio", Trump prometió devolver a los humanos a la luna. Sin embargo, a pesar de estos planes grandiosos, la NASA ha cancelado el único rover robótico lunar en desarrollo. El 23 de abril, los científicos lunares que trabajan en la misión Resource Prospector (RP) recibieron la orden abrupta de cerrar el proyecto a fines de mayo. Los oficiales no dieron ninguna explicación. El anuncio fue una completa sorpresa para los científicos del Lunar Exploration Analysis Group (LEAG). En una carta al nuevo jefe de la NASA, Jim Bridenstine, los científicos de LEAG expresaron conmoción por la decisión. "Esta acción es vista con incredulidad y consternación por nuestra comunidad", dice la carta, particularmente porque la política espacial de Trump "ordena a la NASA que vaya a la superficie lunar". "Es crítico que la NASA proporcione un liderazgo fuerte para documentar que el retorno de la superficie lunar se está llevando a cabo activamente", escribieron los científicos. "La cancelación de la única misión de la superficie lunar de la NASA actualmente en desarrollo para obtener datos estratégicos de las regiones polares de la Luna no es la forma de señalar esa intención". La misión RP ha estado en desarrollo durante casi una década, y se esperaba que el rover lunar resultante se lance en 2022.
Si se hubiera permitido que la misión continuara, habría sido el primer robot robótico de los EE. UU. En la superficie de la luna. Al explorar la superficie de la Luna, el rover habría ido en busca de compuestos que formen vida como hidrógeno, oxígeno y agua, materiales básicos requeridos para fabricar combustible para cohetes en el espacio. Apenas unas horas después de que se envió la carta de LEAG, Bridenstine prometió un "programa robótico agresivo" para devolver a América a la superficie de la luna.

Pero la naturaleza exacta de este programa robótico es incierta. En un comunicado de la agencia, la NASA dijo que planearía "una serie de misiones robóticas progresivas a la superficie lunar" y que "los instrumentos seleccionados de Resource Prospector aterrizarán y volarán en la Luna". Unos días más tarde, Bridenstine tuiteó que los instrumentos RP se utilizarían en una "campaña ampliada de superficie lunar". No se proporcionó más información sobre la campaña.

Dana Hurley, científica planetaria de la Universidad Johns Hopkins, es escéptica de la decisión de la agencia. "Si queremos volver a la luna y realmente trabajar en la luna y convertirla en un lugar en el que podamos establecer estaciones de investigación y estudiar los procesos que se están produciendo en la luna … todas estas cosas están realmente habilitadas al poder usar recursos en la luna para hacer combustible, propulsor, soporte vital, ese tipo de cosas ", dijo Hurley, quien también es miembro del comité ejecutivo de LEAG, a The Washington Post. "Esta misión es un primer paso para tratar de comprender cómo vamos a explotar esos recursos". Este artículo fue publicado originalmente por Science As Fact. Science As Fact es nuestro sitio hermano en el que abordamos la política, la desacreditación, el control de los hechos y el humor. Si quieres más como este, dirígete a Science As Fact.

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