Persiguiendo A la sombra: una aventura de 2017 Eclipse

Artículo escrito por: Conor Byrne


Como astrofísico con un gran interés en el espacio desde una edad temprana, la oportunidad de presenciar un raro fenómeno astronómico es naturalmente bastante alta en la "lista de cubos". Así que cuando estaba asistiendo a un taller de investigación en los Estados Unidos en agosto 2017, apenas unos días antes de que pasara un eclipse solar, ¡ no iba a dejar que esta oportunidad me pasara! Al final de este artículo, espero haber convencido a algunos de ustedes que vale la pena tratar de ver un Eclipse total al menos una vez en su vida si no lo han hecho ya!

Los eclipses se han observado por miles de años y jugó un papel importante en la influencia de la mitología en todo el mundo, como las historias chinas del dragón que se comió el sol. Un eclipse solar es un acontecimiento extraordinario donde la luna pasa directamente entre el sol y la tierra, proyectando una sombra sobre la superficie de la tierra. La luna pasa entre la tierra y el sol una vez al mes, y es por eso que conseguimos nuevas lunas, ya que la luna está en la misma parte del cielo que el sol, y no vemos ninguna luz reflejada en su superficie. Esto podría llevar a pensar que una luna nueva siempre dará lugar a un eclipse solar, sin embargo, este no es el caso.

La luna orbita la tierra en un ángulo relativo a la órbita de la tierra alrededor del sol. Esto significa que en la mayoría de los meses, la luna es más alta o más baja en el cielo que el sol cuando alcanza su nueva fase de la luna. Sin embargo, si la luna está atravesando el plano del sistema solar en el momento de una luna nueva, entonces el sol, la luna y la tierra yacen en línea recta y se produce un eclipse solar.

Fig 1: diagrama que ilustra las diferentes sombras (Umbra y penumbra) que la luna proyecta sobre la tierra durante un eclipse. La pequeña región dentro de la umbra es donde se puede ver un Eclipse total. (crédito: NASA)

 

La luna pasa a ser aproximadamente 400 veces más pequeña que el sol, pero también 400 veces más cerca, lo que significa que es lo suficientemente grande como para bloquear totalmente el sol. Esto significa que un Eclipse total es generalmente solamente visible sobre un área estrecha, mientras que un área mucho más grande de la tierra atestigua un eclipse parcial. En el caso del Eclipse 2017, el camino de la totalidad (la región donde el sol se oscurece completamente) pasó a través de los Estados Unidos, mientras que la mayor parte de América del norte fue tratada con un eclipse parcial. De hecho, un eclipse parcial del 3% apenas perceptible era visible de Armagh justo antes de la puesta del sol en el día.

Fig 2: ruta del Eclipse 2017. El Eclipse total comenzó en Oregón en el noroeste y se trasladó a través de partes de 14 Estados diferentes, terminando en Carolina del sur unos 90 minutos más tarde. El eclipse parcial fue visto en toda Norteamérica. (crédito: AAS)

 

Organizar un viaje de observación de Eclipse resultó ser una tarea complicada. Un ex-estudiante de investigación en el Observatorio también expresó interés en ver el Eclipse, así que pusimos nuestros cerebros juntos para llegar a un plan. Muchos de los factores necesarios para ser considerados, en primer lugar los lugares más propensos a tener buen tiempo en el día. La última cosa que queríamos era nubes oscurecer la vista! Oregon y Idaho, al oeste de las montañas rocosas, tuvieron algunos de los climas más secos para agosto, así que esto se convirtió en nuestra zona objetivo. Sin embargo, esto agregó sus propias complicaciones. Esta parte de los Estados Unidos está bastante escasamente poblada y opciones de alojamiento eran pocos y caros. Algunos hoteles en o cerca del camino de la totalidad había sido reservado al parecer 12 meses de antelación! Finalmente encontramos un hotel a un precio razonable a unos 90 minutos en coche desde el camino de Eclipse. Esto nos dejó con un viaje de 4 horas y media desde el aeropuerto principal más cercano en Salt Lake City. Y así comenzó nuestro gran viaje por carretera americano. Podría escribir un artículo de blog completamente separado en el viaje, pero probablemente debería atenerse a la astronomía!

Vimos ansiosamente el pronóstico del tiempo la noche antes del Eclipse. Todo se ve bien. Examinamos nuestros mapas y decidimos apuntar a la ciudad de Rexburg, Idaho. Esta ciudad de 25.000 personas, durante unos 2 minutos y medio, sería el lugar de la vista más notable de la tierra. Llegamos en un montón de tiempo para elegir un buen punto de vista y fueron recibidos por cielo azul claro. Ahora, todo lo que teníamos que hacer era esperar a que la luna llegara a su posición. La estación de radio local estaba, por supuesto, tocando ' Eclipse total del corazón ' por Bonnie Tyler para la ocasión!

Fig 3: varias etapas del Eclipse solar a medida que la luna oscurece progresivamente más del sol. (crédito: Conor Byrne)

 

Hay muchos cambios ambientales que se pueden observar durante un eclipse solar. La más aparente es que empieza a oscurecerse. Esto confunde tanto a los animales como a las máquinas. Los pájaros dejaron de cantar, pensando que la noche caía, mientras que el alumbrado de la calle también pensaba!

Fig 4: Compare estas dos imágenes de la misma ubicación. El de la izquierda se tomó a las 10:30 AM alrededor del inicio del Eclipse, el otro tomó momentos antes de la totalidad. La cantidad de luz oscurecida por la luna da una sensación de Crepúsculo distinta a pesar de que es la mitad del día. (crédito: Conor Byrne)

 

Pero otra cosa que se nota como el Eclipse progresa es que la temperatura comienza a caer. Sin la energía de nuestra estrella más cercana que brilla sobre nosotros, el aire comienza a enfriarse. Las multitudes cayeron en silencio a medida que se acumulaba la expectativa. Lo que siguió fue un momento de pura magia.

Fig 5: ¡ el momento que todos esperaban, el Eclipse total de sol! Si hubiera un punto en mi vida donde deseé haber invertido más en equipo de cámara, esto era! Sin embargo, parece increíble. (crédito: Conor Byrne)

Nos quedamos asombrados cuando el sol estaba completamente oscurecido, revelando el resplandor de la corona solar (el material caliente y débil que se extiende a millones de kilómetros de la superficie del sol). La experiencia me pareció bastante emotiva. Meses de planificación, miles de millas de viaje y las condiciones climáticas perfectas se habían reunido durante estos 2 minutos y 20 segundos. Tuve la suerte de ver algunos de los 2015 Eclipse solar parcial a través de las nubes en Dublín, pero fue totalmente eclipsado por lo que vi el 21 de agosto de 2017.

Aquí están algunos consejos e información sobre la observación de un eclipse solar total:

  • ¡ no mires al sol!  Éste va sin decir realmente, sólo mira al sol si estás usando gafas Eclipse especiales que tienen filtros fuertes para bloquear casi toda la luz del sol. Una vez que el sol está totalmente eclipsado, es seguro quitarse los anteojos, pero esté listo para ponerse las gafas antes de que el sol empiece a reaparecer. Alternativamente, usted puede hacer una cámara estenopeica y usar esto para mirar una proyección de la imagen del sol en un trozo de papel.
  • Planifique con antelación: Hoteles en/cerca de la ruta de la totalidad será reservado con antelación, así que una idea sería buscar una ciudad importante en el camino, ya que tendrá más opciones de alojamiento.
  • Tenga un ' Plan B ': dependiendo de la ubicación, puede ser importante considerar el clima. Ayuda a tener planes flexibles/un sitio de observación de la copia de seguridad en caso de que esté nublado.

 

OK, me interesa, cuando/donde puedo ver uno?

  • El siguiente Eclipse total solar es el 2 de julio de 2019 y será visible desde partes de Chile y Argentina.
  • El próximo Eclipse solar total visible desde Europa es el 12 de agosto de 2026 y se verá en el norte de España. Un eclipse parcial de 94% será visible en Armagh.
  • Si desea esperar para ver uno en el Reino Unido o Irlanda, tendrá que esperar hasta el 23 de septiembre 2090 (totalidad en West Cork y Cornwall).
  • El 14 de abril de 2200, Armagh será el centro de atención, ya que el camino de la totalidad pasará justo sobre nosotros!
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