El planeta necesita 1,2 billones de árboles nuevos para contener el calentamiento global, según un estudio

Además de preservar los bosques existentes, la mejor solución para reducir drásticamente el exceso de dióxido de carbono en la atmósfera y contener el calentamiento global es plantar árboles. En todos los espacios posibles del planeta que no estén ocupados por áreas urbanas, ni destinados a la agricultura.

Eso significaría plantar 1.2 billones de nuevas plántulas, cuatro veces más que el número total de árboles que viven en la selva amazónica. Se estima que hay alrededor de 3 billones de árboles en el planeta hoy en día.

La plantación masiva de árboles en sitios subutilizados es el punto principal que defiende el estudio publicado en este número del viernes (5/7) de la revista Science. "Podemos decir con seguridad que la reforestación es la solución más poderosa si queremos alcanzar el límite de 1.5 gr[de aquecimento global]ados", dice el científico y ecólogo británico Thomas Crowther, profesor del Departamento de Ciencias Ambientales del Instituto Federal de Tecnología de Zurich. En Suiza, y uno de los autores de la obra académica.

El límite al que se refiere es la preocupación central del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas (PICC), cuyo informe se publicó el año pasado: limitando el aumento del calentamiento global en 1,5 grados Celsius para el 2050.

Para llevar a cabo el estudio, el grupo de investigadores utilizó un conjunto de datos globales de observaciones forestales y el software de mapas de Google Earth Engine. Se analizaron todas las cubiertas de árboles en las áreas forestales de la tierra, desde los bosques ecuatoriales hasta la tundra ártica. En total, 80,000 fotografías satelitales de alta resolución han pasado por el tamiz de los científicos. Con las imágenes, se podría agregar la cobertura natural de cada ecosistema.

A través de la inteligencia artificial, diez variables de suelo y clima ayudaron a determinar el potencial de forestación de cada ecosistema, considerando las condiciones ambientales actuales y priorizando áreas con actividad humana mínima. Finalmente, los modelos climáticos que proyectan los cambios del planeta hasta 2050 se implementaron en el software, de modo que el resultado fue el más cercano al real.

Actualmente, hay 5.500 millones de hectáreas de bosques en el planeta, según la definición de la ONU, es decir, tierras con al menos un 10% de cobertura arbórea y sin actividad humana. Eso significa 2.8 mil millones de hectáreas con cubierta de dosel de árboles.

 

Para lograr tal objetivo, Crowther aboga por una campaña global, que involucre a gobiernos, organizaciones e individuos. Después de todo, la siembra debe ocurrir en todos los espacios relativamente inactivos, independientemente de quién sea el propietario del sitio. "Son regiones degradadas en todo el mundo donde los humanos han talado bosques y hoy son áreas que no se utilizan para otros fines", dice. "Sin embargo, no sabemos sobre la propiedad de la tierra en todas estas regiones. Identificar cómo animar a las personas a restaurar estos ecosistemas es la clave para la reforestación global ".

80 mil fotos satelitales

 

 

El estudio concluyó que todavía hay un total de 1.800 millones de hectáreas de tierra en el planeta en áreas con muy poca actividad humana que podrían convertirse en bosques. En este espacio, se podrían plantar 1,2 billones de plántulas. "A medida que estos árboles maduran y aumentan, el número de especímenes disminuye. "Cuando alcanzamos los bosques maduros, los árboles realmente enormes almacenan más carbono y apoyan una gran cantidad de biodiversidad", agrega Crowther. Eso produciría 900 millones de hectáreas de copas de árboles más, un área del tamaño de los Estados Unidos.

Las medidas son urgentes. "Todos sabíamos que la restauración de los bosques podría haber contribuido al clima, pero aún no teníamos conocimiento científico para medir el impacto. Nuestro estudio muestra claramente que la reforestación es la mejor solución, con evidencia concreta que justifica la inversión ", dice el británico. "Si actuamos ahora. Tomará décadas para que los nuevos bosques maduren y alcancen su potencial. Al mismo tiempo, es vital que protejamos los bosques que existen hoy y busquemos otras soluciones climáticas para reducir el peligroso cambio climático ".

"Nuestro estudio proporciona una referencia para un plan de acción global, que muestra dónde se pueden restaurar nuevos bosques. La acción es urgente. Los gobiernos ahora deben incorporar esto en sus estrategias para combatir el cambio climático ", advierte el geógrafo y ecólogo Jean-François Bastin.

A pedido del informe, Bastin estimó cuánto tardaría esta reforestación masiva en comenzar a frenar el calentamiento global: 18 años. "Eso ayudaría a frenar el problema, pero al mismo tiempo debemos cambiar nuestra forma de vivir en el planeta para neutralizar nuestras emisiones de carbono", agrega.

Según los investigadores, más de la mitad del potencial terrestre de la reforestación se concentra en seis países, en este orden: Rusia, con 151 millones de hectáreas disponibles; Estados Unidos (103 millones); Canadá (78 millones); Australia (58 millones), Brasil (50 millones) y China (40 millones).

El trabajo también mostró el impacto que el cambio climático debería tener en la configuración de los bosques existentes. Con el calentamiento global, es probable que haya un aumento en el área de bosques boreales en regiones como Siberia. Sin embargo, la cobertura media de árboles en este tipo de ecosistema es solo del 30% al 40%. En el caso de los bosques tropicales, que generalmente tienen entre 90% y 100% de cobertura de árboles, el cambio climático ha tenido efectos devastadores.

Planta tú mismo

Crowther enfatiza que todos pueden contribuir a este proceso. "Si bien las acciones del gobierno son esenciales para aprovechar al máximo la oportunidad, nos enfrentamos a una solución climática en la que todos podemos involucrarnos y tener un impacto tangible", dijo. "Usted puede cultivar árboles, donar a organizaciones de reforestación o al menos invertir su dinero de manera responsable en compañías que toman medidas contra el cambio climático".

En el sitio de Crowther Lab, hay una herramienta que permite al usuario buscar en cualquier lugar de la Tierra e identificar áreas que pueden reforestarse.

"Defendemos que cualquiera pueda involucrarse. Pero para hacer esto correctamente, hay que entender las condiciones del suelo y los tipos de árboles que pueden existir en cada región ", dice el científico. "Así que hemos desarrollado una herramienta de mapeo, disponible en nuestro sitio, donde cualquier persona puede ampliar su área y aprender qué tipos de árboles plantar y cuánto carbono pueden capturar. Dicha información ecológica es fundamental. Hagamos la reforestación global de manera efectiva ".

El Laboratorio Crowther también enumera organizaciones comprometidas con la reforestación y apoya la creación de una coalición global para hacer los esfuerzos más eficientes.

Repercusión

El estudio fue recibido por expertos ambientales que tuvieron acceso previo al material. "Finalmente, una evaluación precisa de la cantidad de tierra que podemos y debemos cubrir con árboles, sin interferir con la producción de comida o habitación humana", dijo la diplomática Christiana Figueres, ex secretaria ejecutiva de la Convención de la ONU sobre el Clima. "Es un modelo para los gobiernos y el sector privado".

"Ahora tenemos evidencia definitiva de las áreas de tierra potenciales para la reforestación donde podrían existir y la cantidad de carbono que podrían almacenar", dijo el ingeniero civil René Castro, especialista en desarrollo sostenible y director general del Departamento de Clima, Biodiversidad, Tierra y Agua. de la FAO, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

"Los bosques son uno de nuestros mayores aliados en la lucha contra el cambio climático, con resultados medibles. "La deforestación no solo contribuye a una pérdida alarmante de biodiversidad sino que también limita nuestra capacidad para almacenar carbono", agrega.

El ecologista Will Baldwin-Cantello, principal asesor forestal del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), destaca el papel de los bosques "contra el cambio climático". "Sin ellos, perderemos la lucha para mantener el calentamiento global por debajo de 1.5 grados", dice. "Es por eso que es crucial actuar para restaurar los bosques mientras se reducen drásticamente las emisiones globales de carbono".

Para él, "el desafío es entender cómo podemos acelerar esta implementación", lo que requiere "niveles de cooperación sin precedentes a nivel global y local".

"Solo se necesita voluntad política para luchar por nuestro mundo", concluye.

A través de la BBC

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