Esta doença viral comum tem atormentado a humanidade milhares de anos mais do que pensávamos

A evidência da hepatite B foi encontrada no ADN humano que data de volta à idade de bronze, ao redor 4.500 anos há. Agora temos provas de que infectou humanos amplamente através da Eurásia por milênios, empurrando para trás as primeiras evidências que temos por milhares de anos. Anteriormente, os primeiros indícios de hepatite B era de apenas 450 anos de idade-e sua descoberta em uma criança italiana mumificada medieval foi anunciado apenas no início deste ano. Uma equipe liderada pelo geneticista Eske Willerslev da Universidade de Copenhaga e da Universidade de Cambridge analisou os genomas de 304 indivíduos que viveram entre 7.000 e 200 anos atrás. Eles encontraram evidências de infecção por hepatite B em 25 desses indivíduos. "nós selecionamos o que nós chamamos normalmente o" produto waste "," Willerslev explicado em um briefing da imprensa. "depois de sequenciarmos os genomas-nós o fazemos por seqüenciamento de espingarda-a grande maioria do DNA que estamos saindo é realmente não-humano. E originalmente isso não era nada que prestava muita atenção, era apenas caro e tipo de um produto de resíduos, mas agora nós começamos a investigar este produto de resíduos para possíveis patógenos. Usando esta técnica não apenas rendeu-se hepatite B, mas uma possível rota de migração para a praga devastadora de Justiniano no século VI-mostrando uma forte probabilidade de que ele se originou na Mongólia. Liderados por Willerslev, duas equipes realizaram estudos separados. O primeiro seqüenciado os genomas de 137 seres humanos das estepes Eurasianas, para traçar a transição de uma população pastoral européia na idade do bronze, para um nômade citado misto, população européia e siberiana na idade do ferro, para os guerreiros da Ásia primariamente Oriental que dominou o governo de Genghis Khan. Ele também encontrou as raízes basais da praga de Justiniano no Nomad citas e os grupos nômades da estepe Oriental Xiongnu, que se juntaram nos séculos IV e v para formar as tradições Hun. O segundo estudo utilizou as seqüências de DNA do primeiro estudo, e as de outros 167 indivíduos que já tinham sido seqüenciados, para procurar a história da hepatite B, uma infecção hepática que o CDC estima que mata 786.000 pessoas ao redor do mundo a cada ano. Eles recuperaram 12 genomas completos ou parciais de hepatite b, incluindo os extintos, e compararam-nos com os genomas humanos e não humanos da hepatite b do primata para ver como o vírus mudou ao longo dos milênios. "ainda é um problema, mesmo hoje, e tem havido muita discussão sobre as taxas de mutação deste vírus", disse Willerslev. "também acho que uma das implicações deste estudo é que ele fornece um catálogo de possíveis mutações que este vírus teve e sabemos que foram viáveis no passado, e algumas dessas mutações podem voltar." Ele também ajuda a preencher algumas lacunas, revelando complexidades na evolução da hepatite B que não pode ser inferida com base em cepas contemporâneas sozinho. Estudando outros fatores no jogo durante este tempo, os investigadores podem poder determinar como os fatores tais como o ambiente, a migração, mesmo o conhecimento médico do tempo poderiam ter impactado essa evolução. Isso, por sua vez, pode ajudar a prever como o vírus pode sofrer mutações em frente. Mais amostras do ADN seqüenciadas no futuro igualmente podem ajudar a fornecer um retrato mais desobstruído-embora o ADN dos restos antigos não seja sempre fácil de obter, porque se degrada frequentemente com tempo. A equipe obteve o DNA sequenciado no primeiro papel do dente cemento e a parte petral do osso temporal-alguns dos ossos mais densos do corpo humano e, portanto, mais propensos a proteger o DNA dentro. "para nosso conhecimento, nós relatamos as mais antigas seqüências virais exógenos recuperadas do DNA de humanos ou qualquer vertebrado, e mostrar que é possível recuperar seqüências virais de amostras desta idade", os pesquisadores escreveram em seu papel. "mostramos que os humanos por toda a Eurásia foram amplamente infectados com HBV por milhares de anos. Apesar da idade das amostras e do teste de diagnóstico imperfeito, nosso conjunto de dados continha uma proporção elevada de indivíduos HBV positivos. "a verdadeira prevalência antiga durante a idade do bronze e, posteriormente, poderia ter sido maior, atingindo ou excedendo a prevalência tipicamente encontrada em populações indígenas contemporâneas." Os dois papéis foram publicados na natureza aqui e aqui.
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