Outras espécies avançadas existiam na terra antes dos humanos?

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Nossa galáxia Via Láctea contém dezenas de bilhões de planetas potencialmente habitáveis, mas não temos idéia se estamos sozinhos. Por agora, a terra é o único mundo conhecido por abrigar a vida, e entre todas as coisas vivas no nosso planeta, assumimos que o Homo sapiens é a única espécie que já desenvolveu tecnologia avançada.
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Mas talvez isso seja assumir muito. Em uma mente-dobrando o papel novo intitulado "a hipótese Siluriano"-uma referência a uma raça antiga de répteis Brainy caracterizado no show britânico da ficção científica "Doctor Who"-cientistas no Instituto Goddard da NASA para estudos espaciais e a Universidade de Rochester Dê uma olhada crítica na evidência científica de que a nossa é a única civilização avançada que já existiu em nosso planeta.

"será que realmente sabemos que fomos a primeira espécie tecnológica na terra?", pergunta Adam Frank, um professor de física e astronomia em Rochester e um co-autor do jornal. "nós tivemos uma sociedade industrial por apenas cerca de 300 anos, mas houve vida complexa na terra por quase 400 milhões anos."

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Se os humanos foram extintos hoje, Frank diz, qualquer futura civilização que possa surgir na terra milhões de anos, portanto, pode achar difícil reconhecer vestígios de civilização humana.
Pelo mesmo símbolo, se alguma civilização anterior existisse na terra milhões de anos há, nós pudemos ter o problema encontrar a evidência dele.

Em busca de pessoas lagarto

A descoberta de artefatos físicos seria certamente a evidência mais dramática de uma civilização de estilo Siluriano na terra, mas Frank duvida que nós nunca vamos encontrar qualquer coisa do tipo.

"nossas cidades cobrem menos de um por cento da superfície", diz ele.

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Todas as cidades comparáveis de uma civilização mais adiantada seriam fáceis para que os paleontólogos modernos faltem. E ninguém deve contar em encontrar um iPhone Jurássico; Não duraria milhões de anos, um gorila de vidro ou não. Encontrar ossos fossilizados é uma aposta um pouco melhor, mas se outra espécie avançada andou a terra milhões de anos atrás-se eles caminharam-seria fácil ignorar seus esqueletos fossilizados-se tivessem esqueletos.
Os seres humanos modernos estiveram ao redor por apenas 100.000 anos, uma lasca fina do tempo dentro do registro fóssil vasto e manchado. Por estas razões, Frank e Gavin Schmidt, um climatologista em Goddard e o co-autor do papel, focalizam na possibilidade de encontrar relíquias químicas de uma civilização terrestre antiga.
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Usando a tecnologia humana como seu guia, Schmidt e Frank sugerem zerar em plásticos e outras moléculas sintéticas de longa vida, bem como precipitação radioativa (no caso facções de antigos lagartos travaram a guerra atômica). No nosso caso, o desenvolvimento tecnológico tem sido acompanhado por extinções generalizadas e rápidas mudanças ambientais, de modo que essas são bandeiras vermelhas também. Depois de analisar vários eventos geológicos suspeitosamente abruptos dos últimos 380 milhões anos, os pesquisadores concluíram que nenhum deles se encaixava claramente em um perfil tecnológico.
Frank pede mais pesquisa, como estudar como os produtos químicos industriais modernos persistem em sedimentos oceânicos e, em seguida, ver se podemos encontrar vestígios de produtos químicos similares no registro geológico. Ele argumenta que uma compreensão mais profunda da pegada ambiental humana também terá conseqüências práticas, ajudando-nos a reconhecer melhores formas de alcançar um equilíbrio de longo prazo com o planeta para que não acabemos como a espécie esquecida de amanhã.
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Então, novamente, ele também é um cara curioso que está interessado em explorar idéias mais distantes para encontrar assinaturas de estilo Siluriano: 

"você poderia tentar olhar na lua", diz ele.

Arqueologia lunar

A lua é um alvo favorecido do astrônomo da Universidade Estadual de Penn, Jason Wright, um de um punhado de outros pesquisadores que agora aplicam o pensamento científico sério à possibilidade de civilizações tecnológicas pre-humanas.

"planetas habitáveis como a terra são muito bons em destruir coisas não mantidas em suas superfícies", diz Wright. 

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Então, ele está olhando para a possibilidade exótica de que tal civilização poderia ter sido um spacefaring um. Se assim for, artefatos de sua tecnologia, ou technosignatures, pode ser encontrado em outro lugar no sistema solar.
Wright sugere procurar tais artefatos não apenas na superfície lunar, mas também em asteróides ou enterrados em Marte — lugares onde tais objetos poderiam, teoricamente, sobreviver por centenas de milhões ou mesmo bilhões de anos. SpaceX recente lançamento de um Tesla Roadster no espaço oferece uma visão de como tal uma pesquisa pode ir. Vários astrônomos apontaram seus telescópios para o carro e mostraram que, mesmo se você não tivesse idéia do que você estava olhando, você ainda o escolheria rapidamente como um asteróide de aparência estranha.
Encontrar technosignatures no espaço é um tiro extremo longo, mas Wright argumenta que o esforço vale a pena. 

"há muitas outras razões para encontrar estruturas peculiares em Marte e na lua, e procurar asteróides estranhos", diz ele. 


Tais estudos podem revelar novos detalhes sobre a história e a evolução do sistema solar, por exemplo, ou sobre recursos que possam ser úteis para futuras spacefarers.
Se os esforços transformar-se um grande obelisco negro em algum lugar, tanto melhor.

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