Les archéologues ont peut-être trouvé l'église des apôtres au bord de la mer de Galilée

Dans ce qui pourrait être l'une des découvertes les plus significatives faites par les archéologues de la région à ce jour, une équipe en Israël vient de déterrer l'église des apôtres au bord de la mer de Galilée.

Construite sur le site de l’ancienne résidence de l’apôtre Paul à Bethsaïda comme sanctuaire pour elle, l’Église des Apôtres n’a été décrite que par Romains et l’évêque bavarois Willibald, qui a laissé un récit détaillé de l’église et de son emplacement.

Jusqu'à présent, les seules découvertes importantes dans la région connue aujourd'hui sous le nom d'El-Araj ont été les thermes romains, ce qui a amené les experts à penser que l'emplacement était un avant-poste des défenses romaines, mais pas à Bethsaida. Cependant, une équipe de chercheurs dirigée par Mordechai Aviam, professeur au Kinneret Academic College, et R. Steven Notley, professeur au Nyack College de New York, ont récemment fouillé ce qu'ils croient fermement être une église de l'époque byzantine à 50 mètres de la mer de Galilée et de la Jordanie. rivière qui correspond à l'emplacement et la description de l'église des apôtres.

 

Le Jourdain et la mer de Galilée à 50 mètres du site de fouilles. Image via Facebook

Selon Haaretz:

Jusqu'à présent, seules les pièces au sud de l'église ont été déterrées. Mais la vue à vol d'oiseau de la structure confirme également la thèse selon laquelle cet endroit était une église en raison de son axe ouest-est et de sa division en une nef centrale à deux nefs… Les archéologues ont également trouvé des fragments de marbre provenant du paravent du choeur qui auraient séparé la congrégation du prêtre à l'autel. L'écran de pierre avait été décoré d'une couronne florale. Parmi les autres découvertes, citons les sols en mosaïque, les tuiles caractéristiques des grands bâtiments et un fragment de craie gravé d’une croix.

Mosaïque byzantine trouvée lors des fouilles. Image via Facebook
Encore une autre mosaïque, que l'on trouve couramment dans les sites d'églises anciennes. Image via Facebook

En effet, les carreaux de mosaïque étaient un indice essentiel pour identifier la structure comme une église.

«Nous n’avons creusé que le tiers de l’église, un peu moins, mais nous avons une église et c’est certain», a déclaré Aviam à l’Agence France Presse. "Le plan est celui d'une église, les dates sont byzantines, les sols en mosaïque sont typiques… des écrans de chœur, tout ce qui est typique d'une église."

"Celles-ci sont destinées aux mosaïques murales et n'apparaissent que dans les églises", a expliqué Notley à Haaretz, tout en citant le récit de Willibald. «C’est notre tradition historique et il n’ya aucune raison de la remettre en question», a-t-il déclaré.

Les chercheurs qui ont fouillé le site voisin d’e-Tell ne sont pas du même avis. Ils pensent avoir trouvé Bethsaida parce qu’ils ont trouvé du matériel de pêche, des ancres en fer et un temple. Peter était pêcheur avant de devenir apôtre de Jésus et est considéré comme le premier pape de l'Église catholique.

Mais Notley et Aviam ont également trouvé des preuves qu’El-Araj était un village de pêcheurs et que leur site avait l’avantage d’être trouvé à l’endroit exact où Willibald et d’autres l'avaient annoncé.

«Entre Capharnaüm et Kursi, le visiteur a décrit une église au VIIIe siècle et nous l'avons découverte. C'est donc celle-là», a déclaré Aviam. «Aucune autre église n'a été trouvée entre ces deux villes. Nous avons un village romain, dans le village, nous avons des poteries, des pièces de monnaie et des vases de pierre qui sont typiques de la vie juive du premier siècle. Nous renforçons donc maintenant notre suggestion et notre identification selon lesquelles El-Araj est un bien meilleur candidat pour Bethsaida que le e-Tell. . "

Aviam a également souligné que les archéologues creusaient chez e-Tell depuis 1987 et n'avaient pas encore trouvé autant de preuves irréfutables que celles que son équipe avait découvertes depuis qu'elles avaient commencé à creuser à El-Araj il y a à peine deux ans.

"Il a été fouillé pendant les 32 dernières années", a-t-il déclaré. "Nous avons commencé à creuser il y a deux ans parce que nous pensions que c'était le meilleur et nous avons maintenant les preuves."

Notley accepte, mais affirme que la preuve qui prouvera sans l'ombre d'un doute que El-Araj est Bethsaïda et que les ruines de l'église qu'ils ont trouvée est en réalité l'église des apôtres serait une inscription, qui était apparemment courante dans les églises construites à le temps. Il note également que le temple trouvé dans e-Tell est à huit côtés, tandis que l'église des apôtres est décrite comme une basilique, une grande salle ou un grand bâtiment de forme oblongue à double colonnade et une abside semi-circulaire utilisée par les Romains et des églises chrétiennes.

La base d'une colonne sur le site, une caractéristique commune de l'architecture basilique. Image via Facebook

L'église découverte à El-Araj correspond à cette description.

"Il serait normal de trouver une inscription dans une église de la période byzantine, décrivant à la mémoire de qui elle a été construite, par exemple", a déclaré Notley. «Nous avons maintenant une église où les pèlerins disent qu’il s’agissait d’une église. Les premiers témoignages sur l’église au-dessus de la maison de Peter la décrivaient comme une basilique. Un byzantin décrirait-il une structure à huit côtés comme une basilique? C'est une question qui doit être traitée plus en profondeur. Les premiers témoins historiques du site de Bethsaïda sont tous romains. Nous supposons que cela faisait partie de l'expansion hasmonéenne en Galilée. "

A regarder de plus près sur le site de fouilles. Image via Facebook

Si Notley et Aviam ont raison, leur découverte sera un point d’intérêt spirituel pour les chrétiens du monde entier.

Cette église est un sanctuaire majeur pour Saint-Pierre et attirerait sans aucun doute des millions de touristes chaque année. Mais jusqu’à ce qu’ils trouvent une inscription pour lever tout doute, ils ne peuvent s’appuyer que sur des récits passés pour faire valoir leurs prétentions, mais cela n’empêchera pas les chrétiens de croire que cette église est l’Église des Apôtres, sur la base des preuves actuelles.

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