Un point noir mystérieux sur un Jupiter de la taille de la Terre, aperçu par un vaisseau spatial de la NASA – et il s’agit en fait d’une éclipse causée par la «lune volcanique» enflammée

La NASA a capturé de superbes images de Jupiter, avec une tache noire de la taille de la Terre à sa surface.

En fait, c'est une énorme ombre d'éclipse causée par la lune de Jupiter Io qui passe devant le soleil.

Un énorme "point" noir sur la surface de Jupiter est en réalité l'ombre pure d'une éclipse. Crédit: NASA

Les images ont été prises par la sonde Juno Nasa, qui distribue Jupiter depuis 2016.

Juno a capturé l'éclipse le 12 septembre lors d'un survol de Jupiter.

Cela a été causé par Io, une lune de feu considérée comme l’objet le plus volcaniquement actif du système solaire.

Io fait partie des 79 lunes de Jupiter, mais ses orbites sont plus proches que les autres.

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L'ombre était projetée par la lune enflammée passant entre Jupiter et le soleil. Crédit: NASA

Plus de 400 volcans actifs ont été découverts sur Io, vomissant de la lave et de l'essence jusqu'à 300 miles dans les airs.

Il y a plus de 100 montagnes réparties sur Io, dont certaines sont plus hautes que le mont Everest.

C'est aussi la quatrième plus grande lune du système solaire, la plus dense, et a été découverte en 1610 par Galileo Galilei.

Dans les nouvelles images de la NASA, l'ombre de Io semble être de taille similaire à celle de la grande tache rouge – une violente tempête de Jupiter légèrement plus grande que la Terre.

"Io est si grosse et si étroite qu'elle bloque plus que le soleil (elle a l'air de la taille du soleil du point de vue de Jupiter)", a déclaré Katie Mack, astrophysicienne, qui explique l'effet de l'éclipse.

"Et c'est si proche que la pénombre (le bord extérieur diffus de l'ombre) est super mince."

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Io est l'objet le plus volcaniquement actif du système solaire. Crédit: NASA

 

Jupiter est à quelle distance de la Terre?

Découvrez combien de temps il faut pour obtenir la plus grande planète du système solaire …

  • Au point le plus proche de leurs orbites respectives, Jupiter et la Terre se trouvent à environ 365 millions de kilomètres l'un de l'autre.
  • Mais comme aucune planète ne tourne autour du soleil dans un cercle parfait à la même vitesse, ce nombre fluctue énormément.
  • Plus éloignées les unes des autres, les planètes sont distantes de 601 millions de milles, soit plus des deux tiers plus près du point le plus proche.
  • Comme il est plus loin, Jupiter a besoin de 11,86 années terrestres pour compléter une orbite du soleil.
  • Lorsque nous voyageons autour de notre étoile, nous atteignons le géant des gaz une fois tous les 399 jours, lui donnant ainsi l’impression de revenir dans le ciel nocturne.4
Cette image étonnante de Jupiter a été capturée par le télescope spatial Hubble et montre la tempête "Grand point rouge" de la taille de la Terre.

Le vaisseau spatial Juno de la NASA a été construit par Lockheed Martin et lancé de Floride le 5 août 2011.

Il est entré dans l'orbite polaire de Jupiter le 5 juillet 2016 pour commencer à sonder la planète.

Sa mission consiste à mesurer la composition, la gravité et la puissance magnétique de Jupiter – et à trouver des indices sur la formation de la planète.

Le Juno est alimenté par des panneaux solaires et dispose d'un équipement d'imagerie utilisé pour envoyer des photos spectaculaires sur Terre.

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