Une seconde Super Terre était située à 111 années-lumière!

Super Terre.

Une exoplanète récemment découverte repose à l'intérieur de la constellation du Lion dans K2-18, un système d'étoiles naines rouges à environ 111 années-lumière de distance.

Les astronomes appellent cette classe de planètes "Super Earth". Il a été découvert grâce à HARPS (Search Radial Velocity Planet Search) de haute précision de l'ESO. Ils ont détecté cette planète en explorant une exoplanète déjà découverte (K2-18b).

Les résultats de cette équipe internationale d’astronomes ont été publiés dans la revue Astronomy and Astrophysics.

Avec le soutien du Conseil de recherche et de Sciences naturelles du Canada (CRSNG) et de l'Institut de recherche sur les exoplanètes, l'équipe de recherche a découvert une "Super Terre" appelée "K2-18c", qui a une masse de 7,5 ± 1 , 3 masses continentales, une période orbitale de 9 jours et un demi-axe plus grand qu’environ 2,4 fois inférieur à K2-18b ", selon Universe Today.

L’équipe n’avait pas détecté la planète auparavant aux côtés de K2-18b car les deux exoplanètes ne conservent pas le même plan orbital.

Vie extraterrestre.

Alors que nous découvrons de plus en plus d’exoplanètes, en particulier celles qui ressemblent à des planètes semblables à la Terre, la question inévitablement posée est: "Pourrait-il y avoir une vie extraterrestre?" Mais dans cette question, il y a une autre question profonde: "La vie extraterrestre peut-elle être semblable à la nôtre?"

Les scientifiques ont récemment découvert des espèces bactériennes en Antarctique qui survivent seules dans le sol. Notre compréhension de ce qui constitue la vie et de ce qu’elle a besoin pour survivre s’étend et se modifie constamment.

K2-18c ne fait pas partie de ce que nous définissons actuellement comme une zone habitable, mais la possibilité d'existence de la vie existe toujours. Selon le doctorat L’étudiant Ryan Cloutier, qui a dirigé la recherche, "avec le télescope spatial James Webb (JWST), nous pourrions étudier l’atmosphère et voir si elle est vaste ou si la planète est recouverte d’eau".

Tandis que nous continuons à en apprendre davantage sur cette exoplanète et d’autres, et que nous élargissons notre connaissance de ce qui constitue la vie, nous pouvons avoir une meilleure idée de ce que pourraient être les extraterrestres. Certains biologistes d'Oxford suggèrent même qu'ils pourraient sembler plus familiers que prévu.

Article publié dans la revue Astronomy and Astrophysics: https://arxiv.org/pdf/1707.04292.pdf

Source: https://goo.gl/HX74DC

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