Les astronomes du monde entier sont scandalisés par la flotte de satellites de SpaceX

Les satellites Starlink, conçus pour fournir l'Internet à toute la planète, peuvent entraver considérablement l'observation du ciel nocturne

Imaginez que vous regardez le ciel nocturne et que vous voyiez un train de satellites traverser le ciel en formation. Ça a l'air cool! Et c'est bien une telle expérience. Maintenant, imaginez pas 60 d’entre eux, mais 12 000. Ajoutez quelques milliers de plus et le chaos céleste est formé.


L'American Astronomical Society – la principale organisation d'astronomes américains – a déclaré qu'elle parlait à SpaceX du lancement de 12 000 satellites Starlink. Les astronomes (pas seulement les États-Unis et le monde entier) craignent que ces satellites n'interfèrent avec l'observation du ciel nocturne.

Pour ceux qui ne le savaient pas, le milliardaire de SpaceX, Elon Musk, a récemment lancé 60 satellites de communication. En quelques jours, les observateurs du ciel ont enregistré "un train de satellites lumineux" survolant la ville. Sa structure métallique reflète bien la lumière du soleil. Nous ne parlons que de 60 satellites, mais nous devons nous rappeler que SpaceX a l'intention d'en installer 12 000, qui fourniraient des services Internet au monde entier.

"Je pense que la diffusion des informations et des possibilités offertes par l'accès à Internet est une ingénierie louable et très impressionnante", a déclaré Megan Donahue de la Michigan State University, présidente de l'American Astronomical Society. "Mais, comme de nombreux astronomes, je suis très préoccupé par l'avenir de ces nouveaux satellites brillants.

Satellites Starlink
Vue des 60 satellites Starlink livrés en mai 2019, toujours alignés et avec le fond de la Terre.
Crédits: SpaceX

Non seulement les satellites Starlink, mais des essaims similaires développés par d'autres sociétés pourraient devenir à l'avenir plus visibles que les étoiles dans le ciel nocturne, ce qui est alarmant.

Un extrait d'une déclaration publiée par l'AAS lors d'une réunion à St. Louis (Missouri, États-Unis) se lit comme suit:

L'American Astronomical Society note avec inquiétude le déploiement imminent de grandes constellations de satellites en orbite terrestre. Le nombre de satellites de ce type devrait augmenter à plusieurs dizaines de milliers au cours des prochaines années, ce qui pourrait avoir un impact négatif important sur l'astronomie terrestre et spatiale. Ces impacts peuvent inclure des perturbations importantes des observations optiques et infrarouges par la détection directe de satellites en lumière réfléchie et émise; contamination des observations radioastronomiques par le rayonnement électromagnétique dans les bandes de communication par satellite; et collision avec des observatoires spatiaux.

Jeffrey C. Hall, de l'observatoire Lowell, est président du comité AAS sur la pollution lumineuse, les interférences radio et les débris spatiaux. Il a déclaré que "le ciel nocturne naturel est une ressource non seulement pour les astronomes, mais pour tous ceux qui le regardent, pour comprendre et apprécier la splendeur de l'Univers, et sa dégradation a de nombreux impacts négatifs au-delà de l'astronomique.

Il est important de rappeler que non seulement les satellites, mais également la pollution lumineuse produite par l’éclairage des grandes villes, perturbent également (et beaucoup) l’observation du ciel nocturne.

Groupe de galaxies NGC 5353-4 et traces de 25 satellites Starlink
Groupe de galaxies NGC 5353/4 et traces de 25 satellites Starlink.
Enregistrement réalisé par Lowell Observatory, Arizona, États-Unis.
Crédits: Observatoire AIU / Victoria Girgis / Lowell

En gardant cela à l'esprit, l'ensemble de la société devrait repenser la manière dont nous utilisons notre technologie. Après tout, des progrès scientifiques sans un minimum de sensibilisation peuvent signifier une régression gigantesque.

En fait, si aucune mesure n'est prise pour réduire les interférences des observateurs du ciel (et bien sûr de tous ceux qui lèvent les yeux), la société entière manquera l'occasion de profiter des étoiles.

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