La Terre atteindra sa vitesse minimale ce vendredi

La Terre traversera ce vendredi 5 juillet son point le plus éloigné du Soleil en son orbite de 2019, un point de repère astronomique appelé aphelion.

En pratique, notre planète sera plus éloignée du Soleil que n'importe quel autre jour de l'année 2019. L'aphélion, mot d'origine grecque qui signifie "loin du soleil", a lieu tous les ans entre le 2 et le 7 juillet.

Le moment exact où la Terre sera plus éloignée du Soleil sera le 4 juillet à 10h11 GMT – c'est-à-dire à 23h11 à Lisbonne – lorsque notre planète et son étoile se situeront à 152 104 285 kilomètres.

Comme le rappelle Europe Press, et selon la seconde loi de Kepler, cette distance se traduit également par une vitesse orbitale de translation inférieure, d'environ 103 536 kilomètres à l'heure, plus de 7 000 kilomètres à l'heure de moins que le périhélie, enregistrée le 3 janvier.

 

Ce phénomène se produit parce que la Terre, dans son orbite autour du Soleil, n’effectue pas une trajectoire circulaire parfaite, mais plutôt elliptique. Le contrepoint de cet événement, c’est-à-dire la plus petite distance du Soleil, est le périhélie et a eu lieu le 4 janvier de cette année. La différence entre ce point et l’aphélie est de 5 millions de kilomètres.

Kepler, astronome et mathématicien allemand du XVIIe siècle, s'est rendu compte que la ligne reliant les planètes et le Soleil couvrait la même région pendant la même période. Autrement dit, lorsque les planètes sont proches du Soleil sur leur orbite, elles se déplacent plus rapidement que lorsqu'elles sont plus éloignées. Ainsi, la vitesse orbitale d’une planète sera plus petite à une plus grande distance du Soleil, et à des distances plus courtes, la vitesse orbitale sera plus grande.

Cependant, il est important de noter que les changements dans la vitesse de la Terre sur son orbite autour du Soleil ne sont pas liés aux variations de température et au climat des saisons. Les saisons sont plutôt dues à l'axe d'inclinaison de la rotation de la Terre par rapport au plan de l'orbite qu'elle fait autour du Soleil.

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