L'ESA révèle la carte la plus détaillée de la voie lactée avec 1,7 milliards d'étoiles

L'Agence spatiale européenne vient de produire une carte étonnante de notre galaxie natale, la Voie lactée, qui compte environ 1,7 milliard d'étoiles. L'ESA a produit le catalogue complet des étoiles à ce jour, avec des mesures de haute précision de près de 1,7 milliard d'étoiles présentant des détails incroyables, jamais vus auparavant, de la voie lactée.

Le Grand Nuage de Magellan (LMC), l'une des galaxies les plus proches de notre Voie Lactée, vu par le satellite Gaia de l'ESA en utilisant les informations issues de la deuxième publication de données de la mission. Crédit d'image: ESA

Selon les rapports, environ 450 scientifiques et ingénieurs en logiciel ont participé à la tâche de créer la carte complète des étoiles de notre galaxie. Et il comprend 1,3 milliard de sources lumineuses. Les données ont été collectées par la sonde Gaia de l'agence spatiale, qui a été lancée dans l'espace en 2013. via GIPHY Le GIF ci-dessus montre les orbites de quatre amas globulaires (NGC 104, NGC 288, NGC 362 et NGC 1851), en bleu, et trois galaxies naines (Carina, Bootes I et Draco), en rouge, autour du Milky Way, comme imaginé par le vaisseau spatial Gaia. Crédit d'image: ESA / Gaia / DPAC. L'analyse a révélé des détails sur la composition stellaire de la voie lactée, y compris la façon dont les étoiles se déplacent, ce qui est important pour l'étude de la formation et de l'évolution de notre galaxie. La nouvelle est passionnante depuis que l'Agence spatiale européenne, basée à Paris, a révélé que les astronomes professionnels et amateurs auront l'opportunité d'accéder aux nouvelles données et de chercher des découvertes dans notre galaxie. Gaia est unique, et contrairement au télescope Hubble de la NASA – qui prend des images du ciel – Gaia a la capacité de mesurer la distance, le mouvement, l'éclat et la couleur des étoiles dans notre galaxie. Les détails nouvellement rassemblés permettront aux astronomes et aux ingénieurs en logiciel de créer de nouvelles cartes comprenant des astéroïdes dans notre système solaire, aussi bien que des diagrammes 3D des étoiles voisines.

Le vaisseau spatial Gaia a recueilli des observations pour cette vue tout-ciel de la Voie Lactée et des galaxies voisines entre juillet 2014 et mai 2016, en publiant les données le 25 avril 2018. Cette image montre toutes les couleurs et la luminosité des étoiles (en haut), la densité totale des étoiles (au milieu) et la distribution du gaz interstellaire et de la poussière à travers la galaxie (en bas). Crédit d'image: ESA / Gaia / DPAC

Un exemple de la date permet aux spectateurs de voir le nombre d'objets célestes qui ont été cartographiés par le projet jusqu'à présent. Les nouvelles données recueillies par Gaia comprennent la position, la distance et le mouvement de plus d'un milliard d'étoiles, ainsi que des mesures de haute précision des astéroïdes dans notre propre système stellaire, et des étoiles bien au-delà de la Voie Lactée. "Les observations recueillies par Gaia redéfinissent les fondements de l'astronomie", a déclaré Günther Hasinger, directeur scientifique de l'ESA, dans une déclaration écrite. Gaia est une mission ambitieuse qui s'appuie sur une énorme collaboration humaine pour donner un sens à un grand volume de données hautement complexes. Il démontre la nécessité de projets à long terme pour garantir des progrès dans les sciences et technologies spatiales et pour mettre en œuvre des missions scientifiques encore plus audacieuses dans les décennies à venir. »Les données recueillies par données comprennent une période comprise entre juillet 2014 et le 23 mai 2016. Le premier communiqué a couvert une année d'observations et a été publié en 2016 et contenait des distances et des mouvements d'environ 2 millions d'étoiles. La nouvelle version épingle avec une grande précision environ 1,7 milliards d'étoiles avec une précision sans précédent. Pour comprendre à quel point les mesures sont précises, pour certaines des étoiles les plus brillantes du nouveau levé, le niveau de précision équivaut à des télescopes sur Terre qui détectent une pièce sur la surface de la lune. "La deuxième publication de Gaia représente un énorme bond en avant concernant le satellite Hipparcos de l'ESA, le prédécesseur de Gaia et la première mission spatiale d'astrométrie, qui a interrogé quelque 118.000 étoiles il y a près de trente ans", explique Anthony Brown de l'université de Leiden. "Le nombre d'étoiles seul, avec leurs positions et leurs mouvements, rendrait déjà le nouveau catalogue de Gaia assez étonnant. Mais il y a plus. Ce catalogue scientifique unique comprend de nombreux autres types de données, avec des informations sur les propriétés des étoiles et d'autres objets célestes, ce qui rend cette sortie vraiment exceptionnelle ", a ajouté Brown. Image vedette Crédit: Le ciel de Gaia en couleur Source: ESA

 

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