L'Inde vient de retrouver son Vikram Lander perdu sur la Lune; Toujours pas de signal

L'orbiteur lunaire Chandrayaan-2 de l'Organisation indienne de recherches spatiales est montré en train d'étudier la surface lunaire d'en haut dans cette image fixe tirée d'une animation vidéo.
(Image: © India Space Research Organization)

L'orbiteur indien Chandrayaan-2 faisant le tour de la lune a repéré le Vikram Lander perdu sur la surface lunaire, mais il n'y a toujours pas de signal de ce dernier, selon les médias indiens.

K Sivan, chef de la Indian Space Research Organization, a déclaré aujourd'hui (8 septembre) que le vaisseau Vikram avait été localisé par Chandrayaan-2 et que les efforts visant à rétablir le contact avec la sonde se poursuivraient pendant au moins 14 jours, selon un rapport du Times of India .

"Nous avons trouvé l'emplacement de Lander Vikram sur une[the] surface lunaire et Orbiter a cliqué sur une image thermique de Lander", a déclaré Sivan au service de presse ANI lors d'une interview, ajoutant que des tentatives de communication avec l'atterrisseur étaient en cours.

L’atterrisseur Vikram est resté silencieux vendredi (6 septembre) alors qu’il tentait un tout premier atterrissage près du pôle sud de la lune. L'ISRO a perdu le contact avec Vikram alors que l'atterrisseur se trouvait à seulement 2 km au-dessus de la surface lunaire, faisant craindre qu'il ne se soit écrasé sur la lune. Le Vikram Lander est le premier atterrisseur lunaire indien et porte le premier rover lunaire du pays, appelé Pragyan.

Les responsables de l’ISRO n’ont pas encore publié l’image Chandrayaan-2 de Vikram sur la surface lunaire ni décrit l’état potentiel de l’atterrisseur. Mais ils ont dit que malgré l'atterrissage présumé raté de l'atterrisseur de l'atterrisseur, l'engin avait déjà démontré des technologies clés pour les missions futures.

"Le Vikram Lander a suivi la trajectoire de descente prévue de son orbite de 35 km à un peu moins de 2 km au-dessus de la surface", ont écrit des responsables de l'ISRO dans une mise à jour de samedi (7 septembre). "Tous les systèmes et capteurs des Lander fonctionnaient parfaitement jusqu'à ce point et ont fait leurs preuves comme de nombreuses nouvelles technologies telles que la technologie de propulsion à poussée variable utilisée dans les Lander."

Alors que l'ISRO tente de reprendre contact avec l'atterrisseur lunaire de Vikram, la navette Chandrayaan-2 se porte bien en orbite lunaire, a annoncé l'agence spatiale. En fait, l'orbiteur pourrait durer bien au-delà de sa mission prévue d'un an.

"La caméra Orbiter est la caméra la plus haute résolution (0,3 m) de toute mission lunaire jusqu'à présent et fournira des images haute résolution qui seront immensément utiles pour la communauté scientifique mondiale", ont déclaré des responsables de l'ISRO dans une déclaration du 7 septembre. "Le lancement précis et la gestion de la mission ont permis de garantir une longue durée de vie de près de sept ans au lieu des un an prévus."

L'orbiteur lunaire Chandrayaan-2 de l'Organisation indienne de recherches spatiales est montré en train d'étudier la surface lunaire d'en haut dans cette image fixe tirée d'une animation vidéo.

(Crédit image: India Space Research Organization)
L'orbiteur Chandrayaan-2 est équipé de huit instruments scientifiques différents pour étudier la lune d'en haut. Ces instruments incluent: une caméra haute résolution, une caméra de cartographie du terrain lunaire; un moniteur de rayons X solaire; un spectromètre infrarouge d'imagerie; un radar à synthèse d'ouverture bi-fréquence pour l'étude de la cartographie lunaire et de la glace d'eau de lune; un capteur pour étudier la fine exosphère de la lune; et une expérience scientifique radiofréquence à double fréquence pour étudier l'ionosphère de la lune.

Chandrayaan-2 est la deuxième mission de l'Inde sur la lune après la mission Chandrayaan-1 de 2008 et 2009. Un instrument de cette première mission a découvert la signature spectrale de l’eau sur de larges étendues de la lune, avec de grandes concentrations aux pôles lunaires, où des cratères ombrés en permanence permettent à la glace d’eau de rester gelée.

Le Chandrayaan-2 Orbiter vise à reprendre là où son prédécesseur s'est arrêté.

"C’était une mission unique qui visait à étudier non pas une zone de la Lune mais toutes les zones combinant l’exosphère, la surface et le sous-sol de la Lune en une seule mission", ont déclaré des responsables de l’ISRO dans le bulletin d’information. "L’Orbiter a déjà été placé dans l’orbite prévue autour de la Lune et enrichira notre compréhension de l’évolution de la Lune et de la cartographie des minéraux et des molécules d’eau des régions polaires, à l’aide de ses huit instruments scientifiques ultramodernes."

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