Une Apocalypse Zombie pourrait-elle vraiment arriver?

Les zombies ont une place particulière dans la culture pop pour le moment. En vedette dans d'innombrables bandes dessinées, émissions de télévision, et des films, ils ont une certaine allure qui est difficile à épingler, mais est divertissant tout de même. Pourtant, la plupart des gens qui consomment un tel matériel ne pense jamais vraiment que tout cela pourrait jamais être réellement réel. Après tout, c'est le monde de la fiction, non? Le Royaume de l'imagination et carré ment hors du domaine du réel. Oui? Malheureusement, il ya eu une telle spéculation sur la façon dont une véritable épidémie réelle Zombie pourrait descendre, et dans de nombreux cas, il est bien enracinée et basée sur des scénarios plausibles soutenus par la science comme nous le connaissons. Jetons un coup d'oeil dans le monde de l'Apocalypse Zombie possible réel.

Une façon d'une épidémie de Zombie peut se produire est à travers un virus ou une autre maladie qui sert à modifier de façon spectaculaire le comportement de son hôte. L'exemple le plus connu est peut-être celui du virus de la rage, une maladie très virulente et mortelle qui infecte un large éventail d'hôtes et se propage par des fluides corporels tels que la salive, typiquement sous forme de morsures d'animaux infectés. Le virus de la rage n'a pas un cycle de vie complexe et est assez aveugle dans lequel les hôtes qu'il infecte, au lieu d'encourir un avantage de remise en forme simplement en se propager aussi loin que possible dans un court laps de temps. Lors de l'infection, l'hôte présente un large éventail de symptômes que la maladie agit sur le système nerveux central, y compris l'anxiété, l'agitation, la confusion, les hallucinations, la paralysie, les contractions musculaires involontaires, la transpiration non contrôlée, la salivation , et la dilatation des pupilles, et l'hydrophobie (peur de l'eau), qui se font généralement connaître après une période d'incubation d'environ 10 jours.

Le symptôme le plus dramatique de la rage est une augmentation marquée de l'agitation, de la colère et de l'agressivité, un trait qui rend les animaux infectés plus susceptibles de mordre et donc d'augmenter la transmission du virus. Dans un délai de quelques jours à peine après l'exposition des symptômes, la victime tombera dans le coma et mourra si elle n'est pas traitée. Bien que le plus souvent trouvé chez les animaux, il est possible pour un homme de contracter la maladie par une morsure d'un animal infecté, et si elle n'est pas traitée en temps opportun, ils seront toujours montrer tous les mêmes symptômes, y compris la colère accrue et l'agression , bien que notre conscience aiguë de soi nous permette de contrôler quelque peu nos pulsions primaires de se défouler et de mordre tout ce qui nous approche, et il n'y a jamais eu de cas confirmé de transmission de la rage humaine à humaine pour le moment.

Spookily assez, si le virus de la rage ont été de muter assez vite et d'une manière qui lui a permis de raccourcir considérablement sa période d'incubation, de réduire son taux de létalité afin de permettre plus de temps pour se répandre, et en outre devenir aéroporté, il pourrait très bien se transformer en quelque chose qui ressemble à une véritable pandémie de Zombie d'un film d'horreur. Bien que la rage ne soit maintenant transmise que par des morsures d'animaux infectés, pour qu'elle devienne une contagion aérienne n'est pas une notion complètement lointaine. Tout ce qu'il aurait à faire est d'échanger une partie de son matériel génétique avec un virus aéroporté comme la grippe, un processus connu sous le nom de «recombinaison», et quelque chose que les différentes souches du même virus font tout le temps, bien que la rage et la grippe sont beaucoup trop dissemblables pour cela à faisable se produire dans la nature. Ou il pourrait tout simplement être conçu de cette façon par une partie infâme.

Avec une période d'incubation très courte, un faible taux de létalité, et des moyens hautement contagieux de propagation, et peut-être même plus les symptômes aigus de l'agression, les porteurs du virus serait essentiellement devenir aveugles, des vecteurs furieux pour le pathogène mouvante en eux, et Il se répandrait au-delà de notre capacité à le contrôler. Un professeur dans le département de biologie cellulaire et de génétique moléculaire à l'Université du Maryland, Jonathan D. diescroc, PhD, il résume bien dans une interview avec RedOrbit:

Donc, vous commencez avec le virus de la rage, mais vous l'ingéniez pour qu'il ne vous tue pas réellement. Il prend juste en charge votre cerveau et vous donne envie de mordre les autres à se répandre. Les personnes infectées deviennent des automates voués à la propagation du virus. La propriété virale principale que vous voudriez changer serait de la convertir de causer une infection aiguë (comme Ebola qui tend à tuer la victime rapidement) à l'infection persistante (comme l'herpès, qui reste avec vous pour votre vie entière). Fonctions que vous souhaitez que la personne infectée à conserver serait le métabolisme (afin qu'ils puissent produire plus de virus) et la motilité (afin qu'ils puissent obtenir de la victime à la victime). Vous voudriez que le virus cause des personnes infectées à perdre la capacité de penser indépendamment (et donc de trouver un remède).

La rage n'est certainement pas la seule maladie qui a le potentiel de produire des zombies, et il ya d'autres maladies comme celle-ci qui affectent le comportement ainsi. On s'appelle l'encéphalite léthargique, qui peut causer des symptômes tels que la fièvre élevée, maux de gorge, maux de tête, hallucinations, comportement atypique et la psychose, tremblements, crises, et finalement un apathique, état presque catatonique dans lequel la victime reste sans voix et immobile, comme si ignorant du monde autour d'eux. Même si l'on est de survivre à la maladie, ils typiquement jamais tout à fait revenir à la normale, et Oliver Sacks a dit de ces patients dans son livre Awakenings ainsi:

Ils seraient conscients et conscients – mais pas complètement éveillés; ils restaient assis immobile et sans voix toute la journée dans leurs chaises, totalement dépourvu d'énergie, l'élan, l'initiative, le motif, l'appétit, l'affect ou le désir; ils ont enregistré ce qui s'est passé à leur sujet sans une attention active, et avec une profonde indifférence. Ils n'ont ni transmis ni ressenti le sentiment de la vie; ils étaient aussi insubstantiels que les fantômes, et aussi passifs que les zombies.

Rendre tout encore encore plus étrange, c'est qu'il a été rapporté que, malgré cet État catatonique apparemment docile, les victimes souffrant de la maladie sont parfois connus pour se flageller soudainement et violemment à des stimuli physiques aussi innocents que d'être tout simplement légèrement tapoté sur l'épaule. Il semble certainement beaucoup comme des zombies pour moi. Ces virus pourraient ne pas provoquer une Apocalypse Zombie littérale maintenant, mais que faire si elles devaient être manipulés ou conçus à un tel effet?

Peut-être qu'il ne serait même pas prendre une certaine organisation ombre à concocter une telle maladie, mais plutôt une force tout à fait différente sinistre; Mère nature elle-même. Les virus sont en constante mutation dans la nature, et certains de ces pathogènes naturels mortels, tels que l'Ebola, l'anthrax, et beaucoup d'autres, sont tout aussi diabolique et mortelle que quelque chose de cuit dans un laboratoire. La nature a un certain talent pour venir avec des moyens vraiment méchants de nous tuer invisiblement qui sont souvent frustrantes difficile pour nous de combattre ou de bien comprendre. Une ligne du film de la guerre mondiale Z résume assez bien:

Mère nature est un tueur en série. Personne n'est meilleur, ni plus créatif. Comme tous les tueurs en série, elle ne peut pas s'empêcher d'avoir l'envie de se faire prendre ou à quoi bon tous ces crimes brillants faire si personne ne prend le crédit? Donc elle laisse des miettes. Maintenant, la partie la plus difficile, c'est de voir les miettes, les indices là-bas. Parfois, c'est dans vos pensées où la partie la plus brutale d'un virus est. Il s'avère être la faille dans son armure. Et elle aime déguiser ses faiblesses en forces. C'est une garce.

Une autre façon potentielle de déclencher quelque chose qui s'apparente à une Apocalypse Zombie chez les humains serait d'altérer artificiellement notre cerveau de manière à induire une réaction de prédateur explosive ou à diminuer notre peur et nos émotions. Quelque peu spookily, cela a déjà été fait sur des souris dans un cadre de laboratoire et les résultats sont plutôt effrayants.

L'étude a été réalisée par le neuroscientifique Ivan de Araujo, de l'Université de Yale, avec des collègues Wenfei Han, aussi de Yale, et de Milton cantera, de l'Université de São Paulo, et son but principal était de déterminer quelles parties du cerveau étaient responsables de certaines réponses motrices chez l'animal en étudiant les fonctions cérébrales qui contrôlent le comportement prédateur. L'objectif principal ici était une partie du cerveau appelé l'amygdale, qui régit la peur et les réponses émotionnelles, ainsi que apparemment la tenue de contrôles moteurs pour capturer et tuer des proies, et ils sont allés bricoler avec les neurones là-bas, dont Araujo a dit: «nous ciblait les groupes de neurones qui contrôlent la chasse prédatrice, la poursuite, la capture et le meurtre. " Essentiellement, ils voulaient voir s'ils pouvaient induire un comportement de chasse prédatrice chez ces souris de laboratoire, ce qui s'avérerait plus efficace qu'ils ne l'imaginaient.

Les scientifiques ont utilisé la lumière pour manipuler les neurones ciblés, dans une technique connue sous le nom de «optogenetics», dans ce cas par l'intermédiaire d'un dispositif sensoriel équipé de fibres optiques émettant de la lumière attachées aux têtes des souris qui avaient été génétiquement modifiées pour avoir neurones qui répondraient à la lumière bleue. Lorsque la lumière a été éteinte, les souris étaient dociles et calmes, mais dès que la lumière a été allumée, ils ont subi un changement radical, transformant à des machines meurtrières voraces fouettant à l'attaque et à plusieurs reprises mordre tout ce qu'ils pouvaient trouver, y compris les grillons, jouets en plastique, bâtons, et même bouchons de bouteille. En outre, la lumière semblait leur donner la force super mordant, dont Araujo a dit:

Leur force de morsure est une sorte de puissant et assez suffisant. Lorsque nous avons stimulé ces neurones, nous avons observé que les muscles se contractaient beaucoup plus fortement, la force de morsure était plus puissante.

Cette réponse a conduit les chercheurs à trouver qu'il y avait deux réponses provenant de l'amygdale, l'une pour chasser les proies et celui qui contrôlait les muscles dans la mâchoire et le cou pour livrer la morsure de tuer, et il a éclairé plus sur les capacités exactes de cette région particulière du cerveau. Fait intéressant, cette réaction violente semblait avoir des limites. Par exemple, il semblait être lié à la faim, les souris affamées répondant beaucoup plus vicieusement que les souris qui étaient pleines, et les souris ne s'attaquaient pas les uns les autres ou quelque chose de déraisonnablement grande. On pense que le déclenchement de cette partie du cerveau est l'ouverture d'une sorte de passerelle qui est généralement fermé à certains comportements cachés derrière elle qui sont normalement supprimés ou bloqués par l'amygdale. Peter Cummings, un neuropathologiste à l'Université de Boston qui a examiné la possibilité scientifique de zombies et écrit le livre la neuropathologie des zombies, a dit de ceci:

Si je t'ai renversé du café, tu devrais me frapper au visage. C'est dû au système limbique. Mais d'habitude le lobe frontal ferme cette réponse. Mais si vous perdez ce lien, l'amygdale prend le relais et cette réponse prend le dessus.

Bien sûr, considérant que les humains ont un organe très similaire dans notre cerveau est-il possible que quelqu'un pourrait encore perfectionner ce "Switch" et l'utiliser pour manipuler le cerveau en nous transformant en lunatiques aveugles? Des choses étranges sont arrivées. Il est facile d'imaginer quelqu'un de trouver un tel commutateur utile pour les applications militaires, si bien que cela n'a été vu que chez les souris jusqu'à présent et est loin d'être complètement compris, il est assez effrayant de penser à ce qui se passerait si quelqu'un devait commencer expérimenter avec cela sur nous.

Les dommages ou les conditions du cerveau peuvent causer le même genre d'effets, comme on peut le voir avec une condition appelée «syndrome de Klüver – Bucy», qui est causée par des lésions sur le lobe temporal médian du cerveau. Cela provoque un large éventail de symptômes bizarres, dont beaucoup pourraient être considérés comme tout à fait zombie-like. Les victimes du syndrome peuvent montrer l'amnésie, la démence, la perte de concentration, l'incapacité de reconnaître des objets, l'hyper sexualité, la perte de la peur, la perte de coordination, une plus grande docilité ou inversement l'agressivité, le manque de réponse émotionnelle, et le désir de manger objets inappropriés ou étranges ou de mettre ces objets dans leur bouche. Voir quelqu'un avec cette condition rare pourrait très bien vous faire penser qu'ils étaient un zombie.

Outre les virus il ya d'autres façons qu'une épidémie de Zombie peut se produire, tels que les parasites qui affectent le cerveau de manière à affecter profondément le comportement de l'hôte ou même de les transformer en un véritable zombie. Ceci est en fait déjà présent dans la nature chez certains organismes, l'exemple le plus connu étant celui d'un champignon parasite du genre Ophiocordyceps. Ce champignon envahit le cerveau d'une fourmi, et le reprogramme pour être surmonté avec le désir obsessionnel de grimper au point le plus élevé, il peut, après quoi il sera contraint de fixer sur une feuille ou une branche que le champignon se développe à l'intérieur , en fin de compte exploser du corps de la fourmi pour envoyer des spores partout et commencer le cycle à nouveau.

Un exemple assez horrible et infâme est un type de hairworm qui infecte les sauterelles et reprend leur système nerveux pour les contraindre à se suicider en sautant dans des piscines d'eau, après quoi le hairworm plutôt explosive et horriblement crache de suite de l'hôte comme quelque chose de tout droit sorti d'un film d'horreur pour continuer son cycle de vie dans l'eau. Il ya en fait beaucoup plus de comportement modifier les parasites comme celui-ci dans la nature, la substitution de l'activité cérébrale normale de l'hôte afin de le faire faire ce qu'il veut, et bien qu'il n'y en ait aucun qui sont connus pour affecter les êtres humains, il n'est pas un tronçon de penser mutate le faire, soit naturellement ou par le génie génétique.

Un autre exemple classique de ceci est la douve du foie de la lancette, le dendritiques Dicrocoelium, qui se trouve typiquement dans les foies de mammifères brouteurs tels que les moutons ou les bovins. Le premier hôte intermédiaire est les mollusques itinérants terrestres, comme les limaces ou les escargots, dont les sentiers de boue laissent derrière le parasite, qui sont ensuite ingérés par les fourmis. La prochaine étape est pour le parasite est de le faire dans un animal comme une vache, mais comment y arriver? En bref, zombification. Les larves parasitaires font leur chemin vers le cerveau de la fourmi, où ils enkystent et de créer une forte envie de la fourmi de grimper à la plus haute lame d'herbe, il peut trouver la nuit. En atteignant le sommet, les kystes provoquent un spasme involontaire des mandibules de ces «fourmis zombies» à travers la libération du tétanos, ce qui provoque la fourmi à mordre dur sur l'herbe et l'empêche d'aller n'importe où. Le matin, un mammifère brouteur arrive, mange l'herbe avec la fourmi immobile sur elle, et le cycle de vie est terminé.

D'autres exemples de cette manipulation de l'hôte peuvent être trouvés avec des vers à tête épineuse, qui altèrent les neurotransmetteurs du cerveau de leurs hôtes pour atteindre le résultat désiré de passer à des oiseaux de son hôte initial, un type de crustacés connu comme un gammaridés. Ces gammares vivent typiquement dans les étangs, et leur réaction normale au mouvement ou aux perturbations de surface est de Rechercher l'obscurité et de plonger dans la cachette sous la boue sur le fond. Cependant, lorsqu'ils sont infectés par des vers à tête épineuse, ils nagent plutôt vers la lumière lorsqu'il y a une perturbation à la surface, où ils sont mangés par les oiseaux et donc complètent le cycle de vie du parasite. Les vers y parvenir en produisant une forte réponse du système immunitaire qui libère de grandes quantités de la sérotonine neurotransmetteur, qui perturbe alors les signaux des yeux vers le cerveau et les astuces probables de la gammares dans la confusion vers le bas et la lumière pour l'obscurité.

Il existe plusieurs types de guêpes parasitoïde qui manipulent également leurs hôtes de façon choquante sophistiquée. Les guêpes parasitoïde pondent typiquement leurs oeufs dans un hôte, après quoi les larves finiront par éclore et se nourrissent sur elle. Un type de guêpe indigène aux forêts tropicales du Costa Rica cible les espèces d'araignée Anelosimus octave comme son hôte. Ce type d'araignée tisse généralement nouées, noueux bandes de fils au hasard, mais les individus infectés vont s'éteindre et spin webs qui sont complètement différents dans la conception. Araignées infectées ont essentiellement leur cerveau détourné dans les bandes de tissage qui ont une plate-forme couverte par des feuilles de sangle qui le protègent de la pluie et les éléments, ainsi que d'une ouverture étrange à la fin de la plate-forme. Lorsque ces toiles étranges sont terminées, les larves de guêpe émerge de l'araignée, le tuant, fait son chemin vers la fin de la plate-forme bien protégée, et pend d'un cocon à travers l'ouverture que l'araignée a gracieusement fourni. Il est extraordinairement effrayant que ce parasite peut non seulement modifier le comportement de son hôte, mais aussi essentiellement l'avoir agir comme son propre architecte personnel.

Une guêpe parasitoïde

La guêpe parasitoïde, Glyptapanteles, démontre également une forme particulièrement ignoble de contrôle de l'esprit sur son hôte, en fait le transformant en un tuteur pour ses larves. La guêpe Pond d'abord ses oeufs au sein de son hôte, une chenille de l'espèce de papillon Thyrinteina leucocerae, après quoi ils se développeront jusqu'à ce qu'ils soient prêts à pupifient. C'est là que commence l'étrangeté. Les larves quittent l'hôte paisiblement et créent des cocons à proximité, tandis que la chenille encore vivante commence à présenter un comportement très inhabituel. La chenille cesse de se nourrir et cesse tout mouvement, ne se déversant qu'à l'action quand un intrus s'approche, quand il se Cogne brusquement vigoureusement la tête d'avant en arrière. Ceci est fait à la moindre provocation ou perturbation, et sert à décourager tout prédateur potentiel de se nourrir sur les larves de guêpes pupifier, servant essentiellement de leur garde du corps personnel jusqu'à ce qu'ils émergent de leurs cocons, après quoi le la chenille meurt.

Un parasite qui est connu pour infecter les humains et qui peut également modifier le comportement chez les animaux est Toxoplasma gondii, qui se trouve habituellement chez les rongeurs tels que les rats et les petits oiseaux. Les animaux infectés par le parasite perdront toute crainte de leurs ennemis naturels, et plutôt que de fuir les prédateurs tels que les chats se sentiront obligés de courir vers eux. Ceci conduit naturellement au rat ou à l'oiseau étant mangé et au parasite effectuant le reste de son cycle de vie par le chat et ses fèces. Il n'est pas clair exactement ce que les humains ont des effets lorsqu'ils sont infectés par Toxoplasma gondii, et il a été débattu qu'il provoque tout, sans effet du tout à des aberrations comportementales majeures et la schizophrénie, mais il est à ce point inconnu. Pourtant, il semble possible qu'une forme d'ingénierie d'un tel parasite pourrait conduire à quelque chose d'un peu comme un zombie.

Aucun de ces cas, nous avons examiné ici implique le processus de réanimer réellement les cadavres à courir à la folie, mais ils illustrent certainement le potentiel d'une Apocalypse Zombie très réel qui serait probablement tout aussi mauvais. Cela n'arrivera probablement jamais, au moins espérons que non, mais il est intéressant de regarder les scénarios très réels pour quelque chose hors des films se produisant avant réel, et de regarder les possibilités de refroidissement qui pointent sur la chance de ce qui se passe, peu importe comment mince je t peut être. Nous avons tendance à penser des zombies comme des constructions purement fictives, mais il semble qu'il existe une base très réelle pour être au moins instable par le hasard que cela peut arriver pour de vrai.

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