Le pôle nord magnétique de la Terre s'est officiellement déplacé

Le pôle nord magnétique de la Terre a dérivé si rapidement que les autorités ont dû redéfinir officiellement l'emplacement du pôle nord magnétique. L'errance extrême du pôle Nord a suscité de plus en plus d'inquiétudes quant à la navigation, en particulier sous les hautes latitudes.

On sait que le champ magnétique terrestre a erré et basculé dans le passé géologique. Le champ magnétique terrestre résulte de la rotation du fer et du nickel en fusion à 1 800 milles au-dessous de la surface. À mesure que le flux constant de métaux en fusion dans le noyau externe change avec le temps, il modifie le champ magnétique externe.

Ce que nous avons vu au cours des cent dernières années, c'est que l'emplacement du pôle nord magnétique s'est déplacé vers le nord. Cette migration du pôle nord magnétique a été basculée au cours des dernières années, entraînant un déplacement rapide du pôle. La vitesse accrue avec laquelle le pôle nord magnétique s'est déplacé a incité les autorités à mettre officiellement à jour son emplacement. La localisation officielle des pôles magnétiques est spécifiée par le modèle magnétique mondial, qui sert de base à la navigation, à la communication, au GPS, etc. autour du globe.

Le nouvel emplacement du pôle nord magnétique de la Terre

Lundi, le modèle magnétique mondial a mis à jour son emplacement officiel du nord magnétique. Le modèle est généralement mis à jour tous les cinq ans et a été mis à jour pour la dernière fois en 2015. Cependant, le mouvement rapide récent du nord magnétique a incité les scientifiques à mettre à jour le modèle au plus tôt. Récemment, le pôle nord magnétique s'est déplacé de 34 milles par an vers la Russie. Il y a tout juste un demi-siècle, le pôle nord magnétique errait chaque année sur une distance d'environ 7 milles.

Le pôle nord magnétique de la Terre se déplace rapidement de l'Arctique canadien vers la Russie. La mise à jour du modèle garantit l'exactitude du travail effectué par les agences gouvernementales du monde entier. Plus précisément, la NASA, la Federal Aviation Administration (FAA) et le US Forest Service utilisent les pôles magnétiques dans leurs activités quotidiennes, de la cartographie au contrôle du trafic aérien. À un niveau plus individuel, les smartphones utilisent le nord magnétique pour la localisation GPS et les applications de boussole.

Le champ magnétique terrestre est-il sur le point de basculer?

Bien que le mouvement rapide du pôle nord magnétique de la Terre puisse être une source d'inquiétude pour le retournement potentiel des pôles magnétiques, rien n'indique qu'un tel basculement est imminent. Les géologues peuvent interpréter les minéraux magnétiques présents dans les roches du monde entier pour révéler l'histoire des inversions magnétiques sur Terre.

Les pôles magnétiques de la Terre ont basculé à de nombreuses reprises au cours de leur histoire, le dernier renversement ayant eu lieu il y a 780 000 ans et 183 fois ces 83 millions d'années. Lorsque les pôles magnétiques de la Terre basculeront, ce ne sera pas un scénario catastrophique de "fin du monde". En examinant les archives de fossiles, rien n'indique qu'un renversement de champ magnétique entraîne une augmentation des extinctions, une activité volcanique, etc.

Cependant, un problème majeur réside dans l'utilisation intensive de notre technologie reposant sur les pôles magnétiques. Un renversement amènerait des systèmes de navigation et de communication à travers le monde. Heureusement, un retournement de pôle dans le passé prend généralement des milliers d’années. Cela nous donnera suffisamment de temps pour élaborer des plans d'atténuation. En réalité, lorsque le champ magnétique de la Terre bascule, qui sait sur quelle planète vivront nos descendants?

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