Mancha negra misteriosa em Júpiter do tamanho da TERRA vista pela sonda da Nasa – e na verdade é um eclipse causado pela ardente ‘lua do vulcão’

A NASA capturou imagens impressionantes de Júpiter, com uma mancha preta do tamanho da Terra em sua superfície.

Na verdade, é uma sombra enorme de um eclipse causado pela lua de Júpiter Io passando na frente do sol.

Um enorme “ponto” preto na superfície de Júpiter é na verdade a sombra pura de um eclipse. Crédito: NASA

As imagens foram tiradas pela sonda Juno da Nasa, que circula Júpiter desde 2016.

Juno capturou o eclipse em 12 de setembro, durante um sobrevôo de Júpiter.

Foi causada por Io, uma lua ardente que se acredita ser o objeto mais vulcanicamente ativo do sistema solar.

Io é uma das 79 luas de Júpiter, mas orbita mais perto do que as outras.

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A sombra foi lançada pela lua ardente Io passando entre Júpiter e o Sol. Crédito: NASA

Mais de 400 vulcões ativos foram descobertos em Io, expelindo lava e gás até 300 milhas no ar.

Existem mais de 100 montanhas espalhadas por Io, algumas das quais são mais altas que o Monte Everest.

É também a quarta maior lua do Sistema Solar, a mais densa, e foi descoberta em 1610 por Galileo Galilei.

Nas novas imagens da Nasa, a sombra de Io parece ter tamanho semelhante à Grande Mancha Vermelha – uma tempestade violenta de Júpiter ligeiramente maior que a Terra .

“Io é tão grande e próximo que mais do que bloqueia o Sol (parece 4x do tamanho do Sol da perspectiva de Júpiter)”, disse Katie Mack, astrofísica que explica o efeito do eclipse.

“E é tão perto que a penumbra (borda externa difusa da sombra) é super fina.”

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Io é o objeto mais vulcanicamente ativo do Sistema Solar. Crédito: NASA

 

A que distância Júpiter está da Terra?

Saiba quanto tempo leva para obter o maior planeta do sistema solar …

  • No ponto mais próximo de suas respectivas órbitas, Júpiter e a Terra estão a cerca de 365 milhões de milhas de distância.
  • Mas como nenhum planeta gira em torno do sol em um círculo perfeito, nem na mesma velocidade, esse número flutua dramaticamente.
  • Quando estão mais distantes, os planetas estão separados por 601 milhões de milhas, a mais de dois terços a mais do que estão no ponto mais próximo.
  • Como está mais longe, Júpiter leva 11,86 anos-Terra para completar uma órbita do sol.
  • Enquanto viajamos ao redor de nossa estrela, alcançamos o Gigante a gás uma vez a cada 399 dias, fazendo com que o gigante pareça viajar para trás no céu noturno.4
Esta imagem impressionante de Júpiter foi capturada pelo Telescópio Espacial Hubble e mostra a tempestade da “Grande Mancha Vermelha” do tamanho da Terra

A sonda espacial Juno da Nasa foi construída pela Lockheed Martin e lançada da Flórida em 5 de agosto de 2011.

Entrou em uma órbita polar de Júpiter em 5 de julho de 2016 para começar a sondar o planeta.

Sua missão envolve medir a composição, a gravidade e a alimentação magnética de Júpiter – e buscar pistas sobre como o planeta se formou.

O Juno é alimentado por matrizes solares e possui equipamento de imagem usado para enviar fotos espetaculares de volta à Terra.

Via National Geographic

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