Para trás orbitando asteróide interestelar capturado pela gravidade de Júpiter

Asteróide interestelar encontrado orbitando Júpiter

Um asteróide interestelar tomou "residência permanente" em torno do planeta Júpiter, de acordo com um novo estudo do asteróide 2015 BZ509. Este é o primeiro objeto interestelar conhecido a ser capturado em um dos poços de gravidade dos planetas do nosso sistema solar, e o segundo objeto interestelar que vimos em nosso sistema solar após o objeto Oumuamua passado pelo nosso sol no Outono de 2017.

Os cientistas não sabem de que sistema solar o asteróide (referido como BZ) veio. De acordo com a BBC, quando Oumuamua veio voando em 2017 foi fácil identificar de onde veio. O objeto extra-solar voou em uma linha reta, em um curso que não foi significativamente afetado pela gravidade dos planetas ou o sol.  BZ é bloqueado em uma órbita incomum e distinta-e tem sido desde a formação do sistema solar-que torna qualquer tentativa de investigação balística interestelar inútil. De acordo com o Dr. Fernandes Namouni da Universidade Cote d' Azur:

BZ alcançou o sistema solar quando estava se formando, quando os próprios planetas não estavam exatamente onde estão agora. Então é um pouco mais complicado descobrir de onde veio.

O planeta Júpiter

O asteróide parece ter sido capturado pela gravidade de Júpiter.

Foi a órbita do BZ que pegou a atenção dos cientistas. O asteróide foi descoberto pela primeira vez em 2015 e foi notável pela sua órbita retrógrada ao redor do sol.  Ou seja, todos os planetas e mais de tudo no sistema solar orbita o sol em uma direção, a órbita de BZ está no oposto.

O asteróide parece estar em "ressonância orbital com Júpiter, o que significa que um ano-uma rotação em torno do sol-é exatamente a mesma quantidade de tempo. Isto indica que o asteróide foi capturado na órbita de Júpiter. Os cientistas dizem que este fato só não é prova de uma origem interestelar, mas é uma "boa dica".

O sistema solar

Todos os planetas orbitam o sol na mesma direção, o asteróide BZ tem uma órbita retrógrada e viaja ao redor do sol na direção oposta.

Essa boa dica levou a uma investigação mais aprofundada. Executando simulações de computador complexas, os cientistas voltaram o relógio em uma tentativa de encontrar a localização de ambos Júpiter e BZ no momento em que o asteróide foi sequestrado de sua viagem para quem-sabe-onde. Eles ficaram surpresos com os resultados:

"nós tivemos essa simulação que usa computação intensa… para realmente rastrear o tempo até onde este asteróide foi quando os planetas terminaram de se formar.

Sinceramente, não fazíamos ideia do que iríamos encontrar. A última coisa que esperávamos… era que o BZ estivesse na sua posição actual na maior parte do tempo. "

Segundo o Dr. Namouni, os resultados das simulações provam que o BZ é de outro sistema solar, indicando que não há outras explicações plausíveis.

Ainda há muito a aprender sobre BZ509. Os cientistas ainda não sabem a composição do asteróide, muito menos de onde veio, mas dizem que estudá-lo poderia oferecer uma visão valiosa da história do sistema solar em geral. De acordo com a equipe de pesquisa, por causa da ressonância orbital deste asteróide com Júpiter, estudá-lo pode nos ajudar a aprender mais sobre o papel do maior planeta na formação do nosso sistema solar.

Os dois primeiros objetos interestelares em nosso sistema solar encontraram dentro de um ano um do outro. Será que a nossa ciência está a melhorar? Se eu fosse um homem de apostas, eu colocaria meu dinheiro em muito mais objetos em nosso sistema solar tendo origens interestelares.

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