Poderia um apocalipse zumbi realmente acontecer?

Os zumbis têm um lugar especial na cultura pop no momento. Destaque em inúmeros quadrinhos, programas de TV e filmes, eles têm um certo fascínio que é difícil de fixar para baixo, mas é divertido todos os mesmos. Contudo, a maioria de povos que consomem tal material nunca pensam realmente que alguma dele poderia nunca ser realmente real. Afinal, este é o mundo da ficção, certo? O Reino da imaginação e diretamente fora do domínio do real. Certo? Infelizmente, tem havido tal especulação sobre como um real surto zumbi real poderia ir para baixo, e em muitos casos, é bem fundamentada e com base em cenários plausíveis apoiado pela ciência como a conhecemos. Vamos dar uma olhada no mundo do possível apocalipse zumbi real.

Uma forma de um surto de zumbi pode ocorrer é através de um vírus ou outra doença que serve para alterar drasticamente o comportamento de seu hospedeiro. Talvez o exemplo mais conhecido é o do vírus da raiva, uma doença altamente virulenta e mortal que infecta uma ampla gama de hospedeiros e é espalhada por fluidos corporais, como a saliva, tipicamente a forma de mordidas de animais infectados. O vírus da raiva não tem um ciclo de vida complexo e é bastante indiscriminado em que os anfitriões que infecta, em vez incorrer em uma vantagem fitness simplesmente espalhando-se tão longe e ampla quanto possível em um curto período de tempo. Após a infecção, o anfitrião exibe uma vasta gama de sintomas como a doença age sobre o sistema nervoso central, incluindo a ansiedade, agitação, confusão, alucinações, paralisia, contrações musculares involuntárias, transpiração descontrolada, salivação , e dilatação pupila, e hidrofobia (medo da água), que geralmente se tornam conhecidos após um período de incubação de cerca de 10 dias.

O sintoma mais dramático da raiva é um acentuado aumento de agitação, raiva e agressão, uma característica que torna os animais infectados mais provável para morder e, assim, aumentar a transmissão do vírus. Dentro de um período de meros dias após a exibição dos sintomas, a vítima cairá em coma e morrerá se não for tratada. Embora principalmente encontrados em animais, é possível para um ser humano para contrair a doença através de uma mordida de um animal infectado, e se não for tratada em tempo oportuno, eles invariavelmente mostram todos os mesmos sintomas, incluindo a raiva aumentada e agressão , embora a nossa consciência aguda nos permita controlar um pouco os nossos desejos primitivos de atacar e morder tudo o que se aproxima de nós, e nunca houve qualquer caso confirmado de humano para a transmissão humana da raiva até ao momento.

Assustadoramente o suficiente, se o vírus da raiva foram a mutação rápida o suficiente e de uma forma que lhe permitiu reduzir drasticamente o seu período de incubação, diminuir a sua taxa de mortalidade, a fim de permitir mais tempo para se espalhar, e, adicionalmente, tornar-se no ar, que poderia muito bem se transformar em algo que se assemelha a uma pandemia de zumbi full-blown de um filme de terror. Embora a raiva é agora transmitida apenas através de mordidas de animais infectados, para que se torne um contágio aéreo não é uma noção completamente fora. Tudo o que teria que fazer é trocar alguns de seus materiais genéticos com um vírus aerotransportado, como a influenza, um processo conhecido como "recombinação", e algo que diferentes estirpes do mesmo vírus fazer todo o tempo, embora a raiva ea gripe são muito desiguais para Isto viabilizar ocorrer na natureza. Ou poderia simplesmente ser projetado assim por algum partido nefasto.

Com um período de incubação muito curto, baixa taxa de mortalidade, e meios altamente contagiosos de propagação, e talvez ainda mais sintomas agudos de agressão, transportadoras do vírus seria essencialmente tornar-se irracional, vetores furiosos para o patógeno rodando dentro deles, e se espalharia além de nossa capacidade de controlá-lo. Um professor no departamento de biologia celular e genética molecular da Universidade de Maryland, Jonathan D. Dinman, PhD, resumiu-se muito bem em uma entrevista com RedOrbit:

Então, você começa com o vírus da raiva, mas você projeta-lo para que ele realmente não matá-lo. Ele só toma conta do seu cérebro e faz você querer morder outras pessoas para se espalhar. Pessoas infectadas acabam de se tornar autômatos dedicados a espalhar o vírus. A propriedade viral principal que você quereria mudar seria o converter de causar uma infecção aguda (como o Ebola que tende a matar rapidamente a vítima) à infecção persistente (como o herpes, que permanece com você para sua vida inteira). Funções que você gostaria que a pessoa infectada a reter seria o metabolismo (para que eles possam produzir mais vírus) e motilidade (para que eles possam começar de vítima para vítima). Você gostaria que o vírus para causar pessoas infectadas a perder a capacidade de pensar de forma independente (e, portanto, chegar a uma cura).

A raiva não é certamente a única doença que tem o potencial de produzir zumbis, e há outras doenças como esta que afetam o comportamento também. Um deles é chamado encefalite letárgica, que pode causar sintomas como febre alta, dor de garganta, dores de cabeça, alucinações, comportamento atípico e psicose, tremores, convulsões, e, eventualmente, um estado apático, quase catatônico em que a vítima permanece sem palavras e imóvel, como se desconhecem o mundo ao seu redor. Mesmo se um é sobreviver à doença que tipicamente nunca completamente retornam ao normal, e Oliver Sacks disse destes pacientes em seus despertares do livro assim:

Eles seriam conscientes e conscientes-ainda não totalmente acordado; eles sentavam-se imóvel e sem palavras durante todo o dia em suas cadeiras, totalmente carente de energia, ímpeto, iniciativa, motivação, apetite, afeto ou desejo; Eles registraram o que passou sobre eles sem atenção ativa, e com profunda indiferença. Eles nem transmitiu nem sentiu o sentimento de vida; Eles eram tão insubstanciais como fantasmas, e tão passivos quanto zumbis.

Tornando-se ainda mais estranho é que tem sido relatado que, apesar deste estado catatônico aparentemente dócil, as vítimas que sofrem da doença são, por vezes, conhecido de repente e violentamente chicotear para fora em estímulos físicos tão inocente como sendo simplesmente levemente aproveitado no ombro. Certamente soa muito parecido com zumbis para mim. Tais vírus não podem causar um apocalipse zumbi literal agora, mas e se eles foram para ser manipulado ou projetado para tal efeito?

Talvez ele não iria mesmo tomar alguma organização sombria para inventar tal doença, mas sim uma força sinistra completamente diferente; A própria mãe natureza. Os vírus estão constantemente em mutação na natureza, e alguns destes patógenos letais naturais, como o Ebola, Anthrax, e muitos outros, são cada bit tão diabólico e mortal como algo cozido em um laboratório. A natureza tem uma certa habilidade para vir acima com maneiras verdadeiramente perversas de nos matar invisivelmente que são frequentemente frustrante difícil para nós combater ou compreender inteiramente. Uma linha do filme World War Z resume-se muito bem:

A mãe natureza é uma assassina em série. Ninguém é melhor, ou mais criativo. Como todos os serial killers, ela não pode ajudar, mas tem o desejo de ser pego ou o que seria bom todos os crimes brilhantes fazer se ninguém leva o crédito? Então ela deixa migalhas. Agora a parte difícil. é ver as migalhas, as pistas lá. Às vezes é em seus pensamentos onde a parte mais brutal de um vírus é. Acaba por ser a fenda na sua armadura. E ela adora disfarçar suas fraquezas como pontos fortes. Ela é uma vadia.

Outra maneira potencial para desencadear algo semelhante a um apocalipse zumbi em seres humanos seria a alterar artificialmente o nosso cérebro de tal forma a induzir uma resposta explosiva predatória ou para diminuir o nosso medo e emoções. Um pouco assustadoramente, isso já foi realmente em ratos em um ambiente de laboratório e os resultados são bastante assustadores.

O estudo foi realizado pelo neurocientista Ivan de Araujo, da Universidade de Yale, juntamente com os colegas Wenfei Han, também de Yale, e Milton Canteras, da Universidade de São Paulo, e seu principal objetivo era determinar quais partes do cérebro eram responsáveis por certas respostas motoras no animal estudando funções cerebrais que controlam o comportamento predatório. O foco principal aqui era uma parte do cérebro chamada amígdala, que rege o medo e as respostas emocionais, bem como, aparentemente, segurando controles motor para capturar e matar presas, e eles foram cerca de mexer com os neurônios lá, de que araujo disse: "nós Alvejaram os grupos de neurônios que controlam caça predatória, perseguição, captura e matança. Essencialmente, eles queriam ver se eles poderiam induzir o comportamento de caça predatória nestes ratos de laboratório, que viria a ser mais bem sucedido do que eles podem ter imaginado.

Os cientistas passaram a usar a luz para manipular os neurônios-alvo, em uma técnica conhecida como "optogenetics", neste caso, através de um dispositivo sensorial equipado com fibras ópticas emissoras de luz anexada às cabeças dos ratos que tinham sido geneticamente projetados para ter neurônios que responderiam à luz azul. Quando a luz foi desligada os ratos eram dóceis e calmos, mas logo que a luz foi ligada eles sofreram uma mudança radical, transformando-se a máquinas de matar vorazes atacando para atacar e repetidamente morder qualquer coisa que eles pudessem encontrar, incluindo grilos, brinquedos plásticos, varas, e mesmo tampões de frasco. Além disso, a luz parecia dar-lhes força super mordente, de que araujo disse:

Sua força de mordida é um tipo de poderoso e bastante suficiente. Quando estimulamos esses neurônios, observamos que os músculos estavam contratando muito mais fortemente, a força da mordida era mais poderosa.

Esta resposta levou a pesquisadores achando que havia duas respostas provenientes da amígdala, uma para perseguir presas e uma que controlava os músculos na mandíbula e pescoço para entregar a mordida matança, e iluminou mais sobre as capacidades exatas deste região particular do cérebro. Curiosamente, esta resposta violenta parecia ter alguns limites. Por exemplo, parecia estar ligado à fome, com ratos famintos respondendo muito mais cruelmente do que os ratos que estavam cheios, e os ratos não atacaram uns aos outros ou qualquer coisa inrazoavelmente grande. Pensa-se que desencadear esta parte do cérebro está abrindo uma espécie de gateway que é geralmente fechado a certos comportamentos que espreitam por trás dele que são normalmente suprimidos ou bloqueados pela amígdala. Peter Cummings, um neuropatologista da Universidade de Boston, que analisou a possibilidade científica de zumbis e escreveu o livro a neuropatologia de zumbis, disse sobre isso:

Se eu derramar café em você, você pode querer me socar na cara. Isso é devido ao sistema límbico. Mas normalmente o lóbulo frontal desliga essa resposta. Mas se você perder essa conexão, a amígdala assume e que a resposta assume.

É claro que Considerando que os seres humanos têm um órgão muito semelhante em nossos cérebros é viável que alguém poderia aperfeiçoar este "switch" e usá-lo para manipular o cérebro em transformar-nos em lunáticos estúpidos? Coisas estranhas aconteceram. É fácil imaginar alguém encontrar um tal switch útil para aplicações militares, por isso, embora este só foi visto em ratos até agora e está longe de ser completamente compreendido, é bastante assustador pensar sobre o que aconteceria se alguém fosse começar experimentando com isso em nós.

Danos ou condições do cérebro pode causar o mesmo tipo de efeitos, como pode ser visto com uma condição chamada "Síndrome de Klüver – Bucy", que é causada por lesões no lóbulo temporal medial do cérebro. Isso faz com que uma grande variedade de sintomas bizarros, muitos dos quais poderiam ser vistos como bastante Zombie-like. As vítimas da síndrome podem exibir amnésia, demência, perda de concentração, incapacidade de reconhecer objetos, hipersexualidade, perda de medo, perda de coordenação, aumento da docilidade ou agressão inversamente, falta de resposta emocional, e o desejo de comer objetos inapropriados ou estranhos ou para colocar esses objetos em sua boca. Ver alguém com esta condição rara poderia muito bem fazer você pensar que eles eram um zumbi.

Além de vírus existem outras maneiras que um surto zumbi pode ocorrer, como parasitas que afetam o cérebro de tal forma a afetar profundamente o comportamento do host ou até mesmo transformá-los em um zumbi real. Isto é na verdade já está presente na natureza entre alguns organismos, com o exemplo mais conhecido sendo o de um fungo parasita do gênero Ophiocordyceps. Este fungo invade o cérebro de uma formiga, e reprogramá-lo para ser superado com o desejo obsessivo de subir ao ponto mais alto que pode, depois que ele será compelido a fixar para baixo em uma folha ou ramo como o fungo cresce dentro dele , em última análise, explodindo do corpo da formiga para enviar esporos em todos os lugares e começar o ciclo de novo.

Um exemplo bastante macabro e infame é um tipo de hairworm que infecta gafanhotos e assume o seu sistema nervoso para obrigá-los a cometer suicídio por saltar em poças de água, depois que o hairworm um pouco explosiva e horrivelmente vomita diante de o anfitrião como algo em linha reta fora de um filme de terror para continuar o seu ciclo de vida na água. Há realmente muito mais comportamento alterando parasitas como este na natureza, substituindo a atividade do hospedeiro do cérebro normal, a fim de fazê-lo fazer o que quer, e embora não haja nenhum que são conhecidos para afetar os seres humanos não é um trecho de pensar que se pode Mutate fazê-lo, seja naturalmente ou através de engenharia genética.

Outro exemplo clássico disso é o Fluke fígado lanceta, Dicrocoelium dendriticum, que é tipicamente encontrado nos fígados de mamíferos pastoreio, como ovelhas ou gado. O primeiro hospedeiro intermediário é moluscos itinerantes de terra, como lesmas ou caracóis, os rastos de lodo que deixam para trás o parasita, que são então ingeridos por formigas. O próximo passo é para o parasita é torná-lo em um animal como uma vaca, mas como chegar lá? Resumindo, zombificação. As larvas parasitárias fazem o seu caminho para o cérebro da formiga, onde encisto e criar um forte desejo de que a formiga para escalar a maior lâmina de grama que pode encontrar à noite. Ao chegar ao topo, os cistos causam um espasmo involuntário das mandíbulas dessas "formigas zumbi" através do lançamento do tétano, o que faz com que a formiga para morder duro na grama e impede que ele vá a qualquer lugar. Na parte da manhã, um mamífero pastando vem, come a grama com a formiga imóvel sobre ele, eo ciclo de vida está concluída.

Outros exemplos de tal manipulação do anfitrião podem ser encontrados com os sem-fins Thorny-headed, que alteram os neurotransmissores de seus cérebros dos anfitriões para conseguir o resultado desejado de mover-se sobre aos pássaros de seu anfitrião inicial, um tipo de crustáceo sabido como um gammarid. Estes gammarids tipicamente vivem nas lagoas, e sua reação natural ao movimento de superfície ou aos distúrbios é procurar a escuridão e mergulhar em esconder abaixo da lama na parte inferior. No entanto, quando infectados com vermes de cabeça espinhosa, em vez disso, nadam em direção à luz quando há um distúrbio na superfície, onde são comidos por pássaros e, portanto, completam o ciclo de vida do parasita. Os sem-fins conseguem este produzindo uma resposta forte do sistema imunitário que libere grandes quantidades da serotonina do neurotransmissor, que interrompe então sinais dos olhos ao cérebro e os truques prováveis o gammarids na confusão acima para para baixo e a luz para o escuro.

Existem vários tipos de vespas parasitoid que também manipulam seus anfitriões em formas surpreendentemente sofisticadas. As vespas parasitas tipicamente colocam seus ovos em um hospedeiro, após o qual as larvas eventualmente eclodem e se alimentam dela. Um tipo de vespa nativa para as florestas tropicais da Costa Rica alvos da espécie de aranha Anelosimus Octavius como seu anfitrião. Este tipo de aranha geralmente tece atado, gnarled teias de fios aleatórios, mas os indivíduos infectados vão sair e spin teias que são completamente diferentes no design. As aranhas infectadas têm essencialmente seus cérebros seqüestrados em teias de tecelagem que têm uma plataforma coberta por folhas de webbing que protegê-lo da chuva e elementos, bem como uma abertura ímpar no final da plataforma. Quando estas teias bizarras são terminadas, as larvas de vespa emergem da aranha, matando-a, faz o seu caminho até o fim da plataforma bem protegida, e pendura de um casulo através da abertura que a aranha graciosamente proporcionou. É extraordinariamente assustador que este parasita não só pode alterar o comportamento do seu anfitrião, mas também essencialmente tê-lo agir como seu próprio arquiteto pessoal.

Uma vespa parasitoid

A vespa parasitoid, Glyptapanteles, também demonstra uma forma particularmente covarde de controle da mente em seu hospedeiro, realmente transformá-lo em um guardião de suas larvas. A vespa primeiro coloca seus ovos dentro de seu hospedeiro, uma lagarta da espécie mariposa Thyrinteina leucocerae, depois que eles se desenvolverão até que estejam prontos para pupate. É aqui que começa a estranheza. As larvas saem do hospedeiro pacificamente e criam casulos nas proximidades, enquanto a lagarta ainda viva começa a exibir um comportamento muito incomum. A lagarta pára de alimentar e cessa todo o movimento, apenas saltando para a ação quando um intruso se aproxima, quando de repente vigorosamente thrash sua cabeça para trás e para frente. Isto é feito na menor provocação ou distúrbio, e serve para desencorajar os potenciais predadores de se alimentarem das larvas de vespa pupating, essencialmente servindo como seu próprio guarda-costas pessoal até que eles emergem de seus casulos, após o qual o lagarta morre.

Um parasita que é conhecido por infectar os seres humanos e que também pode alterar o comportamento em animais é Toxoplasma gondii, que é geralmente encontrado em roedores, como ratos e pequenas aves. Animais infectados com o parasita vai perder todo o medo de seus inimigos naturais, e ao invés de fugir de predadores, como gatos vai se sentir compelido a correr em direção a eles. Isto naturalmente conduz ao rato ou ao pássaro que está sendo comido e ao parasita que realiza o descanso de seu ciclo de vida através do gato e de suas fezes. Não é claro apenas o que os seres humanos têm quando infectados com Toxoplasma gondii, e tem havido debate que isso faz com que tudo de nenhum efeito em todos os principais aberrações comportamentais e esquizofrenia, mas é neste momento desconhecido. Ainda assim, parece possível que uma forma de engenharia de tal parasita poderia levar a algo muito parecido com um zumbi.

Nenhum desses casos que temos olhado aqui envolve o processo de realmente reanimar corpos mortos para correr amok, mas eles certamente ilustram o potencial para um apocalipse zumbi muito real que provavelmente seria tão ruim. Isso provavelmente nunca vai acontecer, pelo menos vamos esperar que não, mas é interessante olhar para os cenários muito reais para algo fora dos filmes que ocorrem Fore real, e olhar para as possibilidades de refrigeração que apontam para a chance de isso acontecer, não importa o quão magro i Talvez não. Tendemos a pensar em zumbis como construções puramente ficcionais, mas parece que há uma base muito real para ser, pelo menos, incerto pela possibilidade de que isso pode acontecer de verdade.

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