Urano Cheira Terrível. Lá, nós dissemos isso

Vamos parar de fingir, vamos? Porque, na verdade, não estamos enganando ninguém. Urano é engraçado. Foi engraçado quando você tinha doze anos, e é engraçado agora. Foi certamente engraçado quando eu era menino e fui para um acampamento de verão com temas espaciais onde todos os beliches receberam o nome de planetas e Urano foi onde nós guardamos o equipamento esportivo, o que significa que de vez em quando um conselheiro diria “ Alguém colocou esses morcegos em Urano ”, e então teria que ir até lá e colocá-los lá porque estávamos muito ocupados caindo uns sobre os outros rindo. E foi absolutamente engraçado em 1986, quando a sonda Voyager 2 voou pelo planeta e manchetes em todo o país disse: "Sonda se aproxima de Urano". E agora é engraçado de novo, com a notícia de que Urano, sim, cheira mal. Não poderia ser Marte. Não. Não poderia ser Vênus. Tinha que ser Urano. A descoberta é cortesia de um estudo na Nature Astronomy, revelando que os topos de nuvem de Urano são feitos principalmente de sulfeto de hidrogênio, o gás que é o principal responsável pelo mau cheiro dos ovos podres e, sim, a flatulência humana. A Internet fez o que a Internet sempre faz nessas situações, que é resistir às piadas óbvias e concentrar-se sobriamente na ciência. Brincando! "Alguém acenda um fósforo", escreveu o Huffington Post. "Urano fede", ofereceu o The Washington Post. E @twitmericks forneceu talvez a melhor contribuição do Twitter para a discussão: Mas enquanto a ciência por trás da descoberta pode não ser tão divertida quanto as risadas, é definitivamente mais importante. O sistema solar tem quatro chamados planetas gigantes gasosos: Júpiter, Saturno, Urano e Netuno. Mas apenas Júpiter e Saturno foram estudados detalhadamente graças à sonda Cassini, que orbita Saturno por treze anos; a espaçonave Galileo, que passou oito anos orbitando Júpiter; e a espaçonave Juno, que está em órbita de Júpiter agora. Urano e Netuno, por outro lado, ganharam um sobrevôo da Voyager 2, e foi isso. Os topos das nuvens de Júpiter e Saturno são conhecidos, graças às análises de perto, por serem feitos principalmente de gelo de amônia. Mas isso não significa que Urano e Neptune também seriam. Mundos diferentes a diferentes distâncias do Sol teriam se condensado de diferentes maneiras quando o sistema solar estava se formando 4,5 bilhões de anos atrás. Então, para descobrir o que é a química uraniana, uma equipe liderada pelo físico planetário Patrick Irwin da Universidade de Oxford se voltou para o Observatório Gemini, um par de telescópios infravermelhos no topo da Montanha Mauna Kea, no Havaí, operados em conjunto pelos EUA, Canadá, Brasil. , Argentina e Chile. Os investigadores esperavam analisar as linhas espectrais – essencialmente as impressões químicas – dos gases na atmosfera de Urano. Observatórios infravermelhos e de infravermelho próximo estão em operação há muito tempo, mas a distância de 1,7 bilhão de milhas até Urano tornou quase impossível usar os sistemas para ter uma noção clara da química do planeta. Para resolver o mistério, Irwin e seus colegas observaram a luz do sol que fluía através de um Urano iluminado por trás, e dobraram uma série de outras variáveis, incluindo temperatura atmosférica, pressão, umidade, gases saturados e muito mais. Finalmente, o sulfeto de hidrogênio se mostrou. O estudo fornece novos insights sobre a formação planetária em nosso próprio sistema solar e oferece pistas para a química dos planetas que circundam outras estrelas. Os próprios pesquisadores, no entanto, não são insensíveis ao apelo do estudo para não-cientistas. "Se um humano infeliz descer pelas nuvens de Urano", disse Irwin em um comunicado que acompanhava a divulgação do estudo, "eles seriam enfrentados com condições muito desagradáveis ​​e odiosas". Isso, na linguagem dos cientistas, é muito bom. gracejo de flatulência. O resto de nós não é tão limitado, é claro; então sinta-se livre para, você sabe, deixe voar.
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