A misteriosa Caverna de cristais “Caverna de cristal gigante” em Naica, México

Descoberto por acaso, o cristal mexicano secreto caverna grande o suficiente para dirigir um carro
A mina de Naica, no estado mexicano de Chihuahua, é uma mina de trabalho que é mais conhecida por seus extraordinários cristais de selenito. Localizada em Naica, no município de Saucillo, a mina de Naica é uma mina de chumbo, zinco e prata operada pela Industrias Peñoles, o maior produtor de chumbo do México. As cavernas descobertas durante as operações de mineração contêm cristais de selenito (gesso) de até 1,2 m de diâmetro e 15 m de comprimento.
Formação dos cristais
Naica está em uma falha antiga e há uma câmara de magma subterrânea abaixo da caverna. O magma aqueceu as águas subterrâneas e ficou saturado com minerais, incluindo grandes quantidades de gesso. O espaço oco da caverna foi preenchido com essa água quente rica em minerais e permaneceu preenchido por cerca de 500.000 anos. Durante esse período, a temperatura da água permaneceu muito estável a mais de 50 ° C (122 ° F). Isso permitiu que os cristais se formassem e crescessem em tamanhos imensos.

Enormes cristais de gesso em uma caverna de Naica, encontrados durante a mineração. Anote a pessoa por escala.
Como os cristais atingiram proporções super-heróicas?
Na nova edição da revista Geology , García-Ruiz relata que, por milênios, os cristais prosperaram no ambiente natural extremamente raro e estável da caverna. As temperaturas oscilavam consistentemente em torno de 58 graus Celsius e a caverna estava cheia de água rica em minerais que impulsionava o crescimento dos cristais.

As operações de mineração modernas expuseram a maravilha natural bombeando água para fora da caverna de 10 por 30 metros, encontrada em 2000 perto da cidade de Delicias (mapa do estado de Chihuahua). Agora García-Ruiz está aconselhando a empresa de mineração a preservar as cavernas

“Flutuador” de cristal de selenito transparente da água da mina de Naica. peso 2,6 kg.

Exploração e estudos científicos
Uma equipe científica coordenada por Paolo Forti, especialista em minerais de cavernas e cristalógrafo da Universidade de Bolonha (Itália), explorou a caverna em detalhes em 2006. Para sobreviver e ser capaz de trabalhar em temperaturas extremas e condições úmidas que impedem incursões prolongadas em cavernas. Na câmara de cristal, eles desenvolveram seus próprios trajes refrigerados e sistemas de respiração fria (respectivamente chamados de traje Tolomea e respirador Sinusit).

Macacões especiais de espeleologia foram equipados com um colchão de tubos de refrigeração colocados por todo o corpo e conectados a uma mochila de cerca de 20 kg (44 libras) contendo um reservatório cheio de água fria e gelo. O resfriamento proporcionado pelo derretimento do gelo foi suficiente para fornecer cerca de meia hora de autonomia.

Além de estudos mineralógicos e cristalográficos, também foram realizadas caracterizações biogeoquímicas e microbianas dos cristais gigantes de gesso. Stein-Erik Lauritzen (Universidade de Bergen, Noruega) realizou datação de urânio-tório para determinar a idade máxima dos cristais gigantes, cerca de 500.000 anos.

Penelope Boston (Instituto de Mineração e Tecnologia do Novo México), espeleologista e especialista em geomicrobiologia de organismos extremófilos, realizou uma amostragem estéril de perfurações de gesso, fazendo pequenos furos dentro de grandes cristais sob condições assépticas. O objetivo foi detectar a possível presença de bactérias antigas encapsuladas no interior de inclusões fluidas e sólidas que apresentam a matriz de sulfato de cálcio a partir de sua formação.

Um geólogo explora as cavernas de cristais gigantes dentro da Naica
As inclusões sólidas consistem principalmente em oxi-hidróxido de magnésio e ferro, mas não foi encontrada matéria orgânica associada aos hidróxidos sólidos. Nenhum DNA de bactérias antigas pôde ser extraído das inclusões sólidas e amplificado por PCR.

Estudos microbianos sobre inclusões de fluidos estão previstos para tentar evidenciar a presença de microrganismos antigos na solução original de fluidos na qual os cristais se desenvolveram.

Outras pesquisas também abrangem os campos da palinologia (estudo de pólen), geoquímica, hidrogeologia e as condições físicas prevalecentes na Caverna dos Cristais.

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