ASTERÓIDE MASSIVO EXPLODE ACIMA DE PORTO RICO MERAS HORAS APÓS SER DETECTADO

Um asteróide gigante do tamanho de um carro apareceu nos telescópios de pesquisa da Universidade do Havaí poucas horas antes de entrar na atmosfera da Terra, a cerca de 240 milhas ao sul de San Juan, Porto Rico. No momento da primeira observação, o asteróide estava bem mais distante do que a nossa Lua – a cerca de 500.000 km da Terra (a Lua fica a 384.400 km).

Felizmente, isso não representava uma ameaça real para os seres humanos abaixo, mas a tecnologia usada para detectá-lo poderia ajudar a alertar os seres humanos para possíveis impactos futuros. O incidente prova que os sistemas de alerta de asteróides “podem fornecer um aviso suficiente para afastar as pessoas do local de impacto de um asteróide”, de acordo com um comunicado de imprensa.

Também é extremamente raro que isso aconteça, como a Live Science aponta: é apenas a quarta vez na história que os cientistas identificaram um asteróide próximo do impacto – todos os quatro nos últimos 11 anos.

O asteroide de 13 pés chamado 2019 MO foi queimado em uma gigantesca bola de fogo, o equivalente a 6.000 toneladas de TNT explodindo, de acordo com o Centro de Estudos de Objetos Próximos à Terra (CNEOS) do Jet Propulsion Lab.

Olhos de águia

O telescópio que avistou o primeiro asteróide chamado ATLAS (Sistema de Alerta de Asteróides de Impacto Terrestre) consiste em dois telescópios que estão separados por 100 milhas em duas ilhas havaianas separadas. A cada duas noites, eles vasculham o céu inteiro, procurando asteróides.

Os satélites próximos também foram capazes de identificar o asteróide e sua explosão de fogo do espaço.

2019 MO pode parecer enorme, mas é praticamente diminuído pelo gigantesco meteoro que explodiu sobre a Rússia em 2013 – um era cinco vezes maior (66 pés), explodindo com quase cem vezes a energia.

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