Bill Gates diz que devemos nos preparar para um surto “Uma pandemia pode exterminar 30 milhões de pessoas em seis meses”

“Um misterioso coronavírus na China é um lembrete de que o Mundo não está pronto para uma pandemia. Bill Gates diz que devemos nos preparar para um surto mortal como nos preparamos para a guerra”

Os pedestres usam máscaras protetoras enquanto atravessam um distrito comercial de Tóquio em 16 de janeiro de 2020. Eugene Hoshiko / AP Photo

Mais de 40 pessoas na China contrataram um novo coronavírus cujos sintomas se assemelham a pneumonia. Dois pacientes não resistiram.

Nesta semana, autoridades da Tailândia e do Japão relataram os dois primeiros casos do vírus fora da China.

O CDC anunciou sexta-feira que três aeroportos dos EUA irá selecionar passageiros para rastreio do vírus.

A disseminação do vírus levantou questões sobre se ele poderia ser transmitido entre humanos.
É um lembrete de que o mundo não está preparado para combater uma grande pandemia. Bill Gates diz que uma pandemia mortal é uma das três maiores ameaças do mundo .

Tudo começou com alguns casos do que parecia ser pneumonia.

As autoridades chinesas informaram em 31 de dezembro que 41 pessoas em Wuhan, a cidade mais populosa do centro da China, foram atingidas por uma doença semelhante à pneumonia. A provável fonte do surto foi o mercado local de frutos do mar de Huanan, que vende animais vivos. O mercado fechou um dia após a ocorrência do surto .

Em 7 de janeiro, as autoridades chinesas haviam determinado que a doença era um novo tipo de coronavírus: uma grande família de vírus que geralmente afeta o trato respiratório.

O primeiro caso foi relatado alguns dias depois; autoridades locais anunciaram o segundo na quinta-feira .

O vírus agora se espalhou para a Tailândia e o Japão. Uma turista de 61 anos na Tailândia foi diagnosticada na terça-feira. Ela recentemente passou algum tempo em Wuhan, mas disse que não visitou o mercado de frutos do mar, agora fechado. A mulher visitou outro mercado local com animais vivos.

O Ministério da Saúde do Japão informou na quarta-feira que um homem de 30 anos também tem o vírus . O paciente voltou recentemente de uma viagem à China, onde não visitou nenhum mercado de frutos do mar, segundo o ministério.

“É possível que o paciente tenha tido contato próximo com um paciente desconhecido com inflamação pulmonar enquanto estava na China”, afirmou o ministério em comunicado.

A Organização Mundial da Saúde disse que não há evidências claras de que o vírus possa ser transmitido entre seres humanos – provavelmente apenas passa de animais para pessoas. Mas os dois casos fora da China questionaram isso.

Na sexta-feira, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças anunciaram que três aeroportos dos EUA – o Aeroporto Internacional John F. Kennedy de Nova York, o Aeroporto Internacional de São Francisco e o Aeroporto Internacional de Los Angeles – começarão a rastrear os passageiros em busca do vírus.

Se o vírus de alguma forma se transformasse em uma pandemia (muito distante da situação no momento), o mundo não estaria remotamente preparado, segundo Bill Gates.

“No caso de ameaças biológicas, falta esse senso de urgência”, disse Gates em uma apresentação de 2018 organizada pelo New England Journal of Medicine. “O mundo precisa se preparar para as pandemias da mesma maneira séria que se prepara para a guerra.”

O vírus pertence à mesma família da SARS, a fonte de uma epidemia fatal na China
Alguns dos pacientes que contraíram o novo vírus relataram sintomas como febre, calafrios, dores de cabeça e dor de garganta. Alguns tiveram dificuldade em respirar.

Os coronavírus podem levar a doenças como resfriado comum, pneumonia e síndrome respiratória aguda grave (SARS), uma doença potencialmente fatal que não é relatada em nenhum lugar desde 2004.

Um oficial de vigilância da saúde monitora os passageiros que chegam ao Aeroporto Internacional de Hong Kong em 4 de janeiro de 2020. Foto de Andy Wong / AP

Um surto viral de SARS iniciado na China em novembro de 2002 resultou em 8.000 casos e 774 pessoas que não resistiram até julho de 2003. O surto se espalhou para dezenas de países da América do Norte, América do Sul, Europa e Ásia. Pesquisas recentes sugerem que pode ter se espalhado para os seres humanos a partir de morcegos-ferradura.

Embora as autoridades chinesas não esperem que o novo coronavírus se espalhe de humano para humano, eles colocaram pacientes em quarentena e observaram de perto qualquer pessoa que estivesse em contato próximo com eles.

Os aeroportos de Hong Kong, Cingapura, Tailândia e Coréia do Sul também estão examinando de perto os passageiros em busca de febre. Espera-se que centenas de milhões de pessoas viajem por toda a China ainda este mês para o Ano Novo Lunar.

Gates acredita que uma pandemia pode trucidar”30 milhões de pessoas em menos de um ano”
Gates considera uma pandemia mortal uma das três maiores ameaças do mundo , depois das mudanças climáticas e da guerra nuclear.

Ele alertou repetidamente sobre o que poderia acontecer se o mundo fosse atingido por um vírus pandêmico como a gripe espanhola de 1918, que matou 50 milhões de pessoas. Um cenário semelhante hoje pode exterminar mais de 30 milhões de pessoas em menos de um ano, disse Gates em sua apresentação.

A estatística vem do Institute for Disease Modeling, que prevê que o mundo sofrerá um surto nos próximos 10 a 15 anos. Uma fonte possível do vírus poderia ser animais como pássaros, galinhas ou porcos.

Gates em um evento do New York Times em 2019. Mike Cohen /
Getty Images para o New York Times

“Mais de 60% das doenças humanas, particularmente relacionadas a infecções, são provenientes de animais”, disse Victor Dzau, presidente da Academia Nacional de Medicina, ao Insider. “O fato de os animais não estarem vivendo na floresta, mas nós os estamos domesticando … colocando-os em condições de aglomeração perto dos humanos, é realmente um fator muito importante”.

As doenças transmitidas por animais podem se transformar em seres humanos e se espalhar entre as pessoas, especialmente entre viajantes ou em áreas urbanas densas. O aumento da temperatura global também aumenta o risco de doenças transmitidas por mosquitos .

Gates acha que mais vacinas podem nos ajudar a preparar

As pessoas participam de um exercício de emergência sobre prevenção e controle do vírus da gripe aviária H7N9, organizado pelo governo local em Hebi, província de Henan, China, em 17 de junho de 2017. Rede China Stringer / Reuters

Embora o mundo esteja armado com drogas antivirais e antibióticos, disse Gates, novas vacinas provavelmente serão necessárias para combater e prevenir futuras epidemias. Isso ocorre porque estranhos patógenos surgem o tempo todo , encontrando novas maneiras de mudar ou pular do hospedeiro para outras espécies.

Em um artigo publicado em 2017 para Business Insider, Gates escreveu que o processo de criação de uma vacina leva muito tempo – cerca de 10 anos para desenvolvimento e licenciamento. Ele estimou que o processo precisaria ser reduzido para 90 dias ou menos para evitar casos graves por um patógeno no ar.

Gates também disse que os países devem monitorar rotineiramente suas populações em busca de sinais de um surto. Depois que um novo vírus ocorrer, os países poderão compartilhar essas informações com o resto do mundo, além de coordenar com profissionais médicos e militares para controlar a propagação do vírus.

“A ironia é que o custo de garantir uma preparação adequada para uma pandemia em todo o mundo é estimado em US $ 3,4 bilhões por ano – mas a perda anual projetada de uma pandemia pode chegar a US $ 570 bilhões”, escreveu Gates. “Mesmo que a próxima pandemia não esteja na escala da gripe de 1918, seria sensato considerar a turbulência social e econômica”.
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