Como escrito pelos alunos: observando asteróides

Artigo por: Jozione Logue, Peter McCormick, Ciaran McCaffrey auxiliado por: Maria Buckland, Sarah Bell, Adam McAfee

O Observatório e o planetário acolheram os alunos para visitarem a experiência de trabalho. Um artigo anterior do Astronotes descreveu nosso trabalho com o projeto do telescópio de Fernandes. Abaixo está uma conta escrita por três dos nossos alunos de experiência de trabalho em 2018 de março, com base no trabalho realizado no Observatório Armagh e planetário por eles e outros três estudantes.


Observamos asteróide 2017 VR12. Este é um asteróide de 100 160m de largura que gira uma vez a cada 1,4 horas. determinadas circunstâncias é visto (baseado em sua forma) para olhar como um gato. É de grande interesse para os astrônomos, uma vez que atravessa a órbita da terra, tornando-se um asteróide muito perto da terra-a sua aproximação mais próxima foi quatro vezes a distância para a lua no dia 7 de março de 2018. Acredita-se que se origine de um dos maiores corpos no cinturão de asteróides, Vesta. Nossos resultados, em que medimos a mudança de posição com o tempo, foram submetidos ao centro do planeta menor, que é administrado pela União Astronômica Internacional.



Acima está uma imagem do asteróide da quase-terra 2017 VR12. A natureza de sua aparência é devido à sua velocidade de movimento através do céu. Embora o tempo de exposição foi de apenas 30 segundos, o asteróide muito rápido movimento viajou cerca de 25 arco através do céu. No momento da observação, o asteróide foi cerca de 4 vezes a distância da terra como a lua. Imagem obtida utilizando o telescópio 0,4-m em Haleakala no Havaí e operado pelo Observatório las Cumbres.

Também observamos asteróide 1981 Midas. Este é um grande asteróide, que se crê ter cerca de 2km de diâmetro. Foi descoberto pelo astrônomo norte-americano Charles Kowal em 1973, e é classificada como um asteróide potencialmente perigoso. Embora se previu que Midas pode se aproximar 1,5 vezes a distância para a lua, ele não representa uma ameaça para a terra em um futuro próximo.

Usando o satélite Gaia da Agência Espacial Européia que nos alertou para sua presença, observamos Gaia18amc. De acordo com a página de alertas de Gaia, 18amc é uma supernova candidata. Foi cruzado referenciado com uma imagem mais velha do levantamento do céu e foi encontrado para ter aparecido recentemente. Nós estimamos seu brilho usando a magnitude das estrelas conhecidas próximas e usando o software astronômico para determinar seu brilho comparando seu brilho com outras estrelas. Estimamos que Gaia18amc tinha uma magnitude de 18,5.



A imagem mostra a imagem antes à direita sem a nova fonte presente e a imagem depois à esquerda na qual uma nova fonte apareceu claramente. Imagem esquerda obtida utilizando o telescópio 0,4-m em Haleakala, operado pelo Observatório las Cumbres. Direito de pesquisa digitalizada Sky.

Outro objeto transitório de Gaia que observamos foi Gaia18amd. Recebemos o alerta novamente do satélite Gaia. Usando o mesmo software que identificou a localização do objeto e comparou esta imagem para uma pesquisa anterior Sky. Não estava presente na pesquisa do céu mais antigo, provando que este era um objeto transitório. Novamente calculamos seu brilho usando o mesmo método que usamos em Gaia18amc. Esta informação levou-nos a concluir que esta é susceptível de ser uma nova supernova.
Outro objeto que observamos foi ASASSN-18dw que foi anunciado como entrando em uma explosão de 4 magnitudes em um telegrama do astrônomo. Ele também combinou a posição de uma fonte já conhecida avermelhada perto da estrela formando região de Orion. Nós usamos uma tabela de posições e de magnitudes da estrela para figurar para fora os brilhos reais de objetos próximos. Usando o mesmo software, repetimos o método que usamos anteriormente para encontrar o brilho real de ASASSN-18dw para ser 14,68 magnitude. Nós encontramos então uma imagem precedente e encontramos sua magnitude para ter sido aproximadamente 19. Isto confirma as nossas descobertas e os relatórios publicados pelo telegrama do astrônomo.



Na área destacada ASASSN-18dw é claramente visível e aparece como sendo bastante brilhante. Este é em contraste com as imagens anteriores do transiente que mostrou como sendo muito pequeno e fraco. Imagem obtida utilizando o telescópio 0,4-m no Cerro Tololo, operado pelo Observatório las Cumbres.

O asteróide final que observamos foi 2011 XO3. Tem cerca de 1,2 km – 2.7 km de diâmetro. Este asteróide não representa um perigo para a terra, como o mais próximo que se aproximou nos últimos anos foi de 40 milhões km no dia 8 de fevereiro de 2018, passando a uma velocidade de 68, 000km/h.
Gostaríamos de agradecer ao projeto Fernandes Telescope e ao Observatório de las Cumbres por nos permitir usar seus telescópios para obter essas imagens valiosas. Sem eles, a coleta de dados que fomos capazes de realizar não teria sido possível.

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