Urano huele terrible. Allí, lo dijimos

Vamos a dejar de fingir, ¿de acuerdo? Porque realmente, no estamos engañando a nadie. Urano es divertido. Fue divertido cuando tenías doce años, y ahora es gracioso. Ciertamente fue divertido cuando era un niño y fui a un campamento de verano con temas espaciales donde todas las literas llevaban el nombre de planetas y Urano fue el lugar donde almacenamos el equipo deportivo, lo que significa que de vez en cuando un consejero decía ". Alguien puso esos murciélagos en Urano, "y luego tendría que caminar y ponerlos allí mismo porque estábamos demasiado ocupados cayéndose uno sobre el otro riendo. Y fue absolutamente divertido en 1986 cuando la nave espacial Voyager 2 pasó volando por el planeta y los titulares de todo el país dijeron: "Probe se aproxima a Urano". Y ahora es gracioso de nuevo, con la noticia de que Urano, sí, huele fatal. No podría ser Marte. Nop. No podría ser Venus. Tenía que ser Urano. El hallazgo es cortesía de un estudio en Nature Astronomy, que revela que las nubes de Urano están hechas principalmente de sulfuro de hidrógeno, el gas que es el principal responsable del mal olor de los huevos podridos y, sí, la flatulencia humana. Internet ha hecho lo que Internet siempre hace en estas situaciones, que es resistir las bromas obvias y enfocarse sobriamente en la ciencia. ¡Bromeo! "Alguien enciende un fósforo", escribió el Huffington Post. "Urano apesta", le ofreció The Washington Post. Y @twitmericks brindó tal vez la mejor contribución de Twitter a la discusión con: Pero aunque la ciencia detrás del descubrimiento podría no ser tan divertida como las risas, definitivamente es más importante. El sistema solar tiene cuatro llamados planetas gigantes gaseosos: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Pero solo Júpiter y Saturno han sido estudiados en detalle gracias a la nave espacial Cassini, que orbitó a Saturno durante trece años; la nave espacial Galileo, que pasó ocho años orbitando alrededor de Júpiter; y la nave espacial Juno, que ahora está en órbita alrededor de Júpiter. Uranus y Neptune, por el contrario, obtuvieron un sobrevuelo de Voyager 2, y eso fue todo. Se sabe que las nubes de Júpiter y Saturno, gracias a los análisis de cerca, están hechas principalmente de hielo amoniacal. Pero eso no significa que los de Urano y Neptuno también lo serían. Diferentes mundos a diferentes distancias del sol se habrían condensado de diferentes maneras cuando el sistema solar se estaba formando hace 4.500 millones de años. Entonces, para descubrir qué es la química uraniana, un equipo dirigido por el físico planetario Patrick Irwin de la Universidad de Oxford recurrió al Observatorio Gemini, un par de telescopios infrarrojos sobre la montaña Mauna Kea en Hawai, operados conjuntamente por los EE. UU., Canadá y Brasil. , Argentina y Chile. Los investigadores esperaban analizar las líneas espectrales, esencialmente las huellas dactilares químicas, de los gases en la atmósfera de Urano. Los observatorios infrarrojos y de infrarrojo cercano han estado en operación durante mucho tiempo, pero la distancia de 1.700 millones de millas a Urano hizo casi imposible utilizar los sistemas para tener una idea clara de la química del planeta. Para resolver el misterio, Irwin y sus colegas observaron la luz solar a través de un Urano retroiluminado, y se plegaron en una gran cantidad de otras variables, incluida la temperatura atmosférica, la presión, la humedad, los gases saturados y más. En última instancia, el sulfuro de hidrógeno se mostró a sí mismo. El estudio proporciona nuevos conocimientos sobre la formación planetaria en nuestro propio sistema solar y ofrece pistas sobre la química de los planetas que circundan a otras estrellas. Los propios investigadores, sin embargo, no son insensibles al atractivo del estudio para los no científicos. "Si un desafortunado humano alguna vez descendiera por las nubes de Urano", dijo Irwin en un comunicado que acompañó la publicación del estudio, "se encontrarían con condiciones muy desagradables y desagradables". Eso, en términos científicos, es bastante bueno. broma de flatulencia. El resto de nosotros no somos tan limitados, por supuesto; así que siéntete libre, ya sabes, deja volar.
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