ESA revela mapa mais detalhado da Via Láctea com 1,7 bilhões de estrelas

A Agência Espacial Européia acaba de produzir um mapa impressionante de nossa galáxia, a Via Láctea, com cerca de 1,7 bilhão de estrelas. A ESA produziu o catálogo completo de estrelas até à data, com medições de alta precisão de quase 1,7 mil milhões de estrelas com detalhes incríveis, nunca antes vistos, da Via Láctea.

A Grande Nuvem de Magalhães (LMC), uma das galáxias mais próximas de nossa Via Láctea, conforme vista pelo satélite Gaia da ESA, usando informações da segunda divulgação de dados da missão. Crédito de imagem: ESA

Segundo relatos, cerca de 450 cientistas e engenheiros de software participaram da tarefa de criar o mapa estelar completo de nossa galáxia. E isso inclui 1,3 bilhão de fontes de luz. Os dados foram coletados pela sonda Gaia, da agência espacial, que foi lançada no espaço em 2013. via GIPHY O GIF acima mostra as órbitas de quatro aglomerados globulares (NGC 104, NGC 288, NGC 362 e NGC 1851), mostrados em azul, e três galáxias anãs (Carina, Bootes I e Draco), mostradas em vermelho, ao redor da Via Láctea. Caminho, como imaginado pela nave espacial Gaia. Crédito de imagem: ESA / Gaia / DPAC. A análise revelou detalhes sobre a composição estelar da Via Láctea, incluindo como as estrelas se movem, o que é importante para investigar como nossa galáxia se formou e evoluiu.

A notícia é empolgante desde que a Agência Espacial Européia – baseada em Paris – revelou que astrônomos profissionais e amadores terão a oportunidade de acessar os novos dados e caçar descobertas em nossa galáxia. Gaia é única, e ao contrário do telescópio Hubble da NASA – que tira imagens do céu – Gaia tem a capacidade de medir a distância, movimento, brilho e cor das estrelas em nossa galáxia. Os detalhes recém-coletados permitirão que astrônomos e engenheiros de software criem novos mapas, incluindo asteróides em nosso sistema solar, bem como gráficos em 3D de estrelas próximas.

A espaçonave Gaia reuniu observações para esta visão panorâmica da Via Láctea e das galáxias vizinhas entre julho de 2014 e maio de 2016, liberando os dados em 25 de abril de 2018. Esta imagem mostra todas as cores e brilho das estrelas (acima), a densidade total de estrelas (meio) e a distribuição de gás interestelar e poeira através da galáxia (parte inferior). Crédito de imagem: ESA / Gaia / DPAC

Um exemplo da data permite que os espectadores vejam o grande número de objetos celestes que foram mapeados pelo projeto até o momento. Os novos dados recolhidos por Gaia incluem a posição, a distância e o movimento de mais de um bilhão de estrelas, bem como medidas de alta precisão de asteróides em nosso próprio sistema estelar e estrelas bem além da Via Láctea. “As observações coletadas por Gaia estão redefinindo os fundamentos da astronomia”, disse Günther Hasinger, diretor de ciência da ESA, em uma declaração por escrito. Gaia é uma missão ambiciosa que depende de uma enorme colaboração humana para dar sentido a um grande volume de dados altamente complexos. Demonstra a necessidade de projetos de longo prazo que garantam o progresso da ciência e tecnologia espaciais e implemente missões científicas ainda mais ousadas nas próximas décadas.

”Os dados recolhidos pelos dados compreendem um período entre julho de 2014 e 23 de maio de 2016. O primeiro lançamento cobriu um ano de observações e foi lançado em 2016 e continha distâncias e movimentos de cerca de 2 milhões de estrelas. Os novos pinos são lançados com grande precisão em torno de 1,7 bilhão de estrelas com precisão sem precedentes. Para entender quão precisas são as medições, para algumas das estrelas mais brilhantes da nova pesquisa, o nível de precisão é igual aos telescópios na Terra, observando uma moeda na superfície da lua. “O segundo lançamento de dados de Gaia representa um enorme avanço em relação ao satélite Hiparcos da ESA, antecessor de Gaia e a primeira missão espacial para astrometria, que pesquisou cerca de 118.000 estrelas quase trinta anos atrás”, diz Anthony Brown da Universidade de Leiden, na Holanda. “O grande número de estrelas sozinho, com suas posições e movimentos, tornaria o novo catálogo de Gaia bastante surpreendente. Mas tem mais. Este catálogo científico exclusivo inclui muitos outros tipos de dados, com informações sobre as propriedades das estrelas e outros objetos celestes, tornando este lançamento realmente excepcional ”, acrescentou Brown. Imagem em destaque Crédito: Sky of Gaia in color Source: ESA

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