Veja quantos arranha-céus da LEGO você pode construir com o valor de um ano de resíduos de plástico do oceano

O plástico tem sido prejudicado por algumas más prensas nas semanas que antecederam o Dia da Terra, que acontece no domingo, 22 de abril, a partir de uma cachalote que desembarcou na Espanha com 64 libras de plástico em seu corpo para uma área de 600.000 milhas quadradas. Oceano Pacífico abundante com lixo. Ambas as manchetes atraíram protestos de cidadãos interessados ​​que pediam medidas para proteger a vida marinha afetada. Mas, por mais triste que seja a notícia, está longe de ser surpreendente. O consumo de plástico aumentou 20 vezes nas últimas décadas, com quase um terço do material consumido contornando os sistemas de coleta de resíduos e, eventualmente, acabando como poluição. Os detritos plásticos frequentemente encontram o caminho para os oceanos, rios e lagos do planeta, criando problemas para as espécies aquáticas e, por extensão, para a humanidade. O problema da poluição plástica – o tema do Dia da Terra deste ano – não vai desaparecer tão cedo. O uso de plástico deverá dobrar nas próximas duas décadas, à medida que os fabricantes encontrarem novos e variados usos para o material, de acordo com um relatório do World Economic Forum (WEF). De certa forma, isso pode ser uma coisa boa. O plástico auxiliou o desenvolvimento humano mantendo os alimentos frescos, reduzindo o peso dos carros (levando a emissões reduzidas) e fornecendo material para novos tipos de dispositivos médicos. Os defensores da expansão do uso de plástico dizem que o material pode ser usado como bloco de construção de tudo, desde eletrônicos até arranha-céus. Mas a menos que mudemos nossa abordagem para o lixo plástico, mais uso de plástico significará um aumento dramático na poluição. Apenas 9% dos plásticos são atualmente reciclados, de acordo com pesquisa publicada este ano na revista Science Advances. De acordo com uma estimativa, os detritos plásticos matam mais de 100 milhões de criaturas marinhas anualmente. No total, 8 milhões de toneladas de plástico são depositados no oceano todos os anos, de acordo com um estudo de 2015. Para colocar essa figura incompreensível em perspectiva, a TIME fez uma experiência: se todo o plástico que acaba no oceano ao longo de um único ano fosse moldado em blocos LEGO, quantos arranha-céus em tamanho real você poderia construir com eles? O bloco padrão LEGO de 2 por 4 pesa 2,32 gramas, o que significa que 8 milhões de toneladas de resíduos plásticos podem produzir 3,4 quatrilhões de peças. Com essa figura em mente, construímos a seguinte simulação, mostrando quantas réplicas em tamanho real do icônico Empire State Building de Nova York você poderia construir com esse número de blocos LEGO: Nota metodológica: O típico bloco 2 por 4 é 31,8 milímetros de comprimento por 15,8 milímetros de largura e 9,6 milímetros de altura. A maneira como os LEGOs empilham juntos deixa uma pequena quantidade de espaço entre eles, então essa simulação trata o tamanho de 32mm por 16mm. Nossos LEGO Empire State Buildings, em tamanho real, têm um volume de cerca de 900.000 metros cúbicos, próximo ao real.
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