NASA cancela sua única missão Lunar que planejava retornar à lua

No ano passado, o presidente Trump prometeu que os EUA continuariam sendo um líder global em exploração espacial. Como parte do esforço para recuperar “o destino orgulhoso da América no espaço”, Trump prometeu devolver os humanos à lua. No entanto, apesar desses planos grandiosos, a NASA cancelou o único robô robótico lunar em desenvolvimento. Em 23 de abril, cientistas lunares trabalhando na missão Resource Prospector (RP) foram abruptamente ordenados a fechar o projeto até o final de maio. Nenhuma explicação foi dada pelos funcionários. O anúncio foi uma surpresa completa para os cientistas do Grupo de Análise de Exploração Lunar (LEAG). Em uma carta ao novo chefe da NASA, Jim Bridenstine, os cientistas da LEAG expressaram choque com a decisão. “Essa ação é vista com incredulidade e desânimo por nossa comunidade”, diz a carta, especialmente porque a política espacial de Trump “direciona a NASA para a superfície lunar”. “É fundamental que a NASA forneça forte liderança na documentação de que o retorno da superfície lunar está sendo ativamente perseguido”, escreveram os cientistas.

“O cancelamento da única missão na superfície lunar da NASA atualmente em desenvolvimento para obter dados estratégicos das regiões polares da Lua não é a maneira de sinalizar essa intenção.” A missão RP está em desenvolvimento há quase uma década, e o rover lunar resultante deve ser lançado em 2022. Se a missão tivesse sido autorizada a continuar, teria sido o primeiro robô robótico dos EUA na superfície da lua. Minando a superfície da Lua, o rover teria ido em busca de compostos formadores de vida, como hidrogênio, oxigênio e água – materiais básicos necessários para a fabricação de combustível de foguetes no espaço. Apenas algumas horas após o envio da carta da LEAG, Bridenstine prometeu um “programa robótico agressivo” para devolver a América à superfície da lua.

Mas a natureza exata desse programa robótico é incerta. Em um comunicado da agência, a Nasa disse que planeja “uma série de missões robóticas progressivas para a superfície lunar”, e que “instrumentos selecionados da Resource Prospector serão pousados ​​e voados na Lua”. Alguns dias depois, Bridenstine twittou que os instrumentos de RP seriam usados ​​em uma “campanha de superfície lunar expandida”. Nenhuma informação foi dada sobre a campanha.

Dana Hurley, cientista planetária da Universidade Johns Hopkins, é cética em relação à decisão da agência. “Se quisermos voltar à Lua e realmente trabalhar na Lua e torná-la um lugar onde possamos montar estações de pesquisa e processos de estudo que estão ocorrendo na Lua … todas essas coisas são realmente habilitadas por usar recursos na lua para produzir combustível, propelente, suporte de vida, esse tipo de coisa ”, disse Hurley, que também é membro do comitê executivo do LEAG, ao The Washington Post. “Esta missão é o primeiro passo para tentar entender como vamos explorar esses recursos.” Este artigo foi publicado originalmente pela Science As Fact. Science As Fact é o site da nossa irmã, onde abordamos política, desmascaramento, checagem de fatos e humor. Se você quiser mais assim, vá para a Science As Fact.

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