Seu cachorro pode ficar com ciúme, só de imaginar você com outro cachorro

Quase 4 em cada 5 donos de cães relatam casos de ciúme de seus cachorros, e novas pesquisas sugerem que esses comportamentos podem ser desencadeados mesmo se um suposto rival por afeto e atenção estiver fora de vista.

Em outras palavras, os cães parecem ter a capacidade mental de imaginar uma situação que os faria sentir ciúmes, mesmo que não esteja totalmente à vista.

Como não podemos questionar caninos sobre seus pensamentos ou sentimentos, o estudo é um insight útil sobre o que pode estar acontecendo dentro da mente de um cão quando ele vê (ou não vê) algo de que acha que precisa ter ciúme.

“A pesquisa tem apoiado o que muitos donos de cães acreditam firmemente – os cães exibem um comportamento ciumento quando seu companheiro humano interage com um rival em potencial”, diz a psicóloga Amalia Bastos, da Universidade de Auckland, na Nova Zelândia.

“Queríamos estudar esse comportamento mais completamente para determinar se os cães poderiam, como os humanos, representar mentalmente uma situação que evocasse o ciúme.”

Em humanos, acredita-se que o ciúme esteja intimamente ligado à autoconsciência, então a pesquisa também tem algo a dizer sobre se os cães estão realmente cientes de si mesmos – e os processos mentais que podem estar por trás do comportamento ciumento que tantos proprietários veem .

Bastos e seus colegas fizeram exercícios com 18 cães, que observaram enquanto seus donos se sentavam ao lado de um cachorro falso de aparência realista ou de um cilindro de lã. O cachorro falso agia como um rival por afeto, e o cilindro agia como um controle.

Depois que os cães observaram a cena com seus donos e o cachorro falso, uma barreira foi colocada bloqueando a visão do cachorro falso, mas não o proprietário ou seus movimentos. Os pesquisadores então deram uma gorjeta ao cachorro falso e deram tapinhas no ombro do dono, sinalizando que eles deveriam fingir que estão acariciando e conversando com o cachorro falso.

Os proprietários estavam, de fato, acariciando uma prateleira coberta de lã neste momento, um esforço da parte dos pesquisadores para evitar que os proprietários fornecessem quaisquer pistas inconscientes ao canino sobre como reagir. Os proprietários usaram frases genéricas – “Você é um cachorro tão bom!” – para evitar deixar seu animal de estimação animado.

O processo foi repetido com o cilindro, exceto por algumas mudanças. Enquanto os donos falavam e acariciavam o cilindro como se fosse um cachorro (usando a mesma tagarelice genérica), o cachorro do proprietário via a interação sem a presença de uma barreira.

O cachorro falso também permaneceu em cena, mas estava localizado a 1,5 metros do dono, estava sempre de frente para o dono e à vista do cão real.

Usando um medidor de força, os pesquisadores descobriram que os cães tendiam a puxar as guias com muito menos força quando o cilindro era usado em comparação com o cão falso.

Três assinaturas humanas de comportamento ciumento foram observadas. Em primeiro lugar, o comportamento só surgia quando um rival social percebido estava envolvido e, em segundo lugar, surgia mesmo para interações invisíveis com esse rival.

Em terceiro lugar, porque o cachorro falso foi imaginado como estando presente durante o primeiro cenário ou estava realmente presente mesmo quando os donos do cão estavam acariciando o cilindro, os pesquisadores podem dizer que o comportamento de ciúme aconteceu como consequência da interação e não apenas por causa de a presença do outro cachorro.

“Esses resultados apóiam as alegações de que os cães apresentam um comportamento ciumento”, diz Bastos . “Eles também fornecem a primeira evidência de que os cães podem representar mentalmente interações sociais que induzem o ciúme.”

“Estudos anteriores confundiram o comportamento ciumento com brincadeira, interesse ou agressão porque nunca testaram as reações dos cães ao dono e ao rival social estarem presentes na mesma sala, mas não interagindo.”

Esses tipos de experimentos cuidadosamente construídos são importantes para descobrir o que pode estar acontecendo na mente dos cães conforme interagimos com eles – podemos, é claro, observar como eles agem, mas isso não é necessariamente um indicador do que estão pensando ou sentimento .

Os testes usados ​​aqui com o controle de cilindro de lã mostram que a atenção dada a um rival social causava mais agitação nos cães, não a falta de atenção em si. Em última análise, saber mais sobre a vida interior dos cães significará ser capaz de cuidar melhor de nossos companheiros caninos.

“Ainda há muito trabalho a ser feito para estabelecer a extensão das semelhanças entre as mentes dos humanos e de outros animais, especialmente em termos de compreensão da natureza das experiências emocionais dos animais não humanos”, diz Bastos .

“É muito cedo para dizer se os cães sentem ciúme como nós, mas agora está claro que eles reagem a situações que os induzem, mesmo que ocorram fora da vista.”

A pesquisa foi publicada na Psychological Science .

 

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