Le dernier ingénieur-fusée nazi meurt à 104

Le mot «nazi» est galvaudé à peu près trop souvent ces jours-ci et les gens qu'il est parfois utilisé pour décrire doit faire de véritables nazis de la sorte troisième Reich rire ou grincer des dents. Un tel nazi est décédé récemment à l'âge de 104 après de nombreuses années de concilier avec son passé en travaillant pour les États-Unis. programme spatial.

Georg von Tiesenhausen est né en 1914 à Riga, en Lettonie, qui faisait alors partie de l'Empire russe. Allemand du côté de son père, il étudia l'ingénierie avant d'être enrôlé dans les forces armées nazies (la Wehrmacht) en 1941 et envoyé sur le front oriental. Après un court séjour là-bas, il a été libéré dans le cadre d'un programme nazi de recruter et de développer plus de scientifiques et a permis de poursuivre ses études, diplômé de l'Université de Hambourg. De là, von Tiesenhausen est allé au centre de recherche de l'armée (Heeresversuchsanstalt Peenemünde) sur l'île de la mer Baltique de Usedom où il a commencé comme un officier de section travaillant sur la fusée V-2 sous la direction de Werner von Braun.

V-2 Rocket Launch de Peenemünde

Selon la carte mère, von Tiesenhausen a travaillé sur la conception des stands de test pour les moteurs v-2 et, à la fin de la guerre, a été la conception d'une flotte top-secret de mini-sous-marins capables de lancer des fusées v-2 à partir des endroits sous-marines plus près de leurs cibles Von Braun était un membre de la SS, mais lui et ses scientifiques ont affirmé qu'ils étaient trop occupés à travailler pour faire partie de la machine du parti nazi. C'était leur histoire quand la guerre a pris fin et beaucoup d'entre eux (plus de 1600) ont été amenés aux États-Unis. dans le cadre de l'opération trombone, un programme secret de l'Agence conjointe des objectifs du renseignement qui a placé des scientifiques, des ingénieurs et des techniciens allemands de nombreux anciens membres et dirigeants du parti nazi-aux États-Unis les travaux du gouvernement.

Opération trombone a été gardé secret du public américain, qui aurait certainement opposé à donner des emplois de premier niveau aux nazis, malgré le fait que l'Union soviétique a eu sa propre opération Osoaviakhim et a été soupçonné d'avoir recruté de force sous la menace d'une arme à plus de 2 200 Les scientifiques allemands et leurs familles en seulement une nuit. La guerre froide et la course spatiale avaient commencé.

1946 photo de certains membres de l'opération trombone

Sous l'opération trombone, von Tiesenhusen a été amené à Huntsville, en Alabama, où il a été réuni avec von Braun pour travailler sur le PGM-11 Redstone Rocket-le premier grand missile balistique américain qui avait l'air étrangement comme un V-2. Von Tiesenhausen a ensuite été transféré au Centre spatial Marshall de la NASA, où il a passé les années 1960 et 1970 à travailler sur des missions Apollo et des programmes robotiques d'exploration spatiale. Ironiquement, il a refusé l'occasion de travailler sur l'initiative de défense stratégique du président Ronald Reagan – alias Star Wars-parce qu'il ne voulait plus travailler sur les systèmes d'armement.

Après avoir pris sa retraite de la NASA, von Tiesenhausen a travaillé sur des programmes éducatifs spatiaux et des camps spatiaux, devenant finalement un original intronisé au Temple de la renommée de Space Camp et recevant le prix d'accomplissement à vie de l'espace & Rocket Center américain pour l'éducation de Neil Armstrong. Quand on raconte la mort de von Tiesenhausen le 3 juin, le maire de Huntsville, Tommy Battle, a dit:

"il sera manqué. Il est le dernier d'une généra tion qui a toujours été d'atteindre les étoiles.

Eh bien, pas toujours. Il a commencé à essayer de rejoindre Londres, Moscou et New York.

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