Selon une étude, la planète a besoin de 1,2 billion de nouveaux arbres pour contenir le réchauffement climatique

En plus de préserver les forêts existantes, la meilleure solution pour réduire considérablement l'excès de dioxyde de carbone dans l'atmosphère et contenir le réchauffement climatique consiste à planter des arbres. Dans tous les espaces possibles de la planète qui ne sont ni occupés par des zones urbaines, ni destinés à l'agriculture.

Cela signifierait la plantation de 1 200 milliards de nouveaux plants, soit quatre fois plus que le nombre total d’arbres vivant dans la forêt amazonienne. On estime qu'il y a environ 3 000 milliards d'arbres sur la planète aujourd'hui.

La plantation massive d'arbres dans des sites sous-utilisés est le principal argument préconisé par l'étude publiée dans ce numéro de la revue Science du vendredi 5/7. "Nous pouvons affirmer que le reboisement est la solution la plus efficace si nous voulons atteindre la limite de 1,5 degré", d[de aquecimento global]éclare le scientifique et écologiste britannique Thomas Crowther, professeur au département des sciences de l'environnement de l'institut fédéral de technologie de Zurich, en Suisse et l’un des auteurs de l’ouvrage scientifique.

La limite à laquelle il fait référence est la principale préoccupation du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat des Nations Unies (GIEC), dont le rapport a été publié l'année dernière: limiter l'augmentation du réchauffement planétaire de 1,5 degré Celsius d'ici 2050.

Pour mener cette étude, le groupe de chercheurs a utilisé un ensemble de données mondiales d’observations forestières et le logiciel de cartographie de Google Earth Engine. Tous les revêtements d'arbres dans les zones forestières de la terre, des forêts équatoriales à la toundra arctique, ont été analysés. Au total, 80 000 photographies satellites haute résolution ont été passées au crible des scientifiques. Avec les images, la couverture naturelle de chaque écosystème pourrait être ajoutée.

Grâce à l'intelligence artificielle, dix variables de sol et de climat ont permis de déterminer le potentiel de boisement de chaque écosystème, en tenant compte des conditions environnementales actuelles et en donnant la priorité aux zones avec une activité humaine minimale. Enfin, des modèles climatiques projetant les changements de la planète jusqu'en 2050 ont été mis en œuvre dans le logiciel, de sorte que le résultat soit le plus proche du réel.

Il existe actuellement 5,5 milliards d’hectares de forêts sur la planète – au sens de l’ONU, c’est-à-dire des terres avec au moins 10% de couvert forestier et aucune activité humaine. Cela signifie 2,8 milliards d’hectares avec un couvert d’arbres dans la canopée.

 

Pour atteindre un tel objectif, Crowther préconise une campagne mondiale impliquant les gouvernements, les organisations et les individus. Après tout, la plantation devrait avoir lieu dans tous les espaces relativement inactifs, quel que soit le propriétaire du site. "Ce sont des régions du monde dégradées où les humains ont défriché les forêts. Aujourd'hui, ce sont des zones qui ne sont pas utilisées à d'autres fins", a-t-il déclaré. "Cependant, nous ne connaissons pas la propriété foncière dans toutes ces régions. Identifier les moyens d'encourager les populations à restaurer ces écosystèmes est la clé du reboisement mondial. "

80 000 photos satellite

 

 

L’étude a conclu qu’il restait au total 1,8 milliard d’hectares de terres sur la planète dans des zones à très faible activité humaine pouvant être transformées en forêts. Dans cet espace, 1 200 milliards de plants pourraient être plantés. "Au fur et à mesure que ces arbres mûrissent et augmentent, le nombre de spécimens diminue. Lorsque nous atteignons les forêts matures, les très grands arbres stockent plus de carbone et supportent beaucoup de biodiversité ", ajoute Crowther. Cela donnerait 900 millions d’hectares de plus de cimes d’arbres – une superficie de la taille des États-Unis.

Les mesures sont urgentes. "Nous savions tous que la restauration des forêts aurait pu contribuer au climat, mais nous n'avions pas encore les connaissances scientifiques pour en mesurer l'impact. Notre étude montre clairement que le reboisement est la meilleure solution, avec des preuves concrètes justifiant l’investissement ", ont déclaré les Britanniques. "Si nous agissons maintenant. Il faudra des décennies pour que de nouvelles forêts mûrissent et atteignent leur potentiel. Dans le même temps, il est essentiel de protéger les forêts existantes et de rechercher d'autres solutions climatiques pour réduire les dangereux changements climatiques. "

"Notre étude fournit une référence pour un plan d'action global, indiquant les domaines dans lesquels de nouvelles forêts peuvent être restaurées. L'action est urgente. Les gouvernements devraient maintenant intégrer cela dans leurs stratégies de lutte contre le changement climatique ", met en garde Jean-François Bastin, géographe et écologiste.

À la demande du rapport, Bastin a estimé combien de temps cela prendrait pour que cette reforestation massive commence à impliquer un frein au réchauffement de la planète: 18 ans. "Cela contribuerait effectivement à ralentir le problème, mais nous devons également changer notre mode de vie sur la planète afin de neutraliser nos émissions de carbone", ajoute-t-il.

Selon les chercheurs, plus de la moitié du potentiel de reboisement terrestre est concentrée dans six pays, dans cet ordre: la Russie, avec 151 millions d’hectares disponibles; États-Unis (103 millions); Canada (78 millions); Australie (58 millions), Brésil (50 millions) et Chine (40 millions).

Les travaux ont également montré l'impact que les changements climatiques devraient avoir sur la configuration des forêts existantes. Avec le réchauffement climatique, il est probable que la superficie des forêts boréales augmente dans des régions telles que la Sibérie. Cependant, la couverture forestière moyenne dans ce type d’écosystème n’est que de 30% à 40%. Dans le cas des forêts tropicales, où la couverture arborée est habituellement comprise entre 90% et 100%, les changements climatiques ont eu des effets dévastateurs.

Plantez-vous

Crowther souligne que tout le monde peut contribuer à ce processus. "Les actions du gouvernement sont essentielles pour tirer le meilleur parti de cette opportunité, mais nous sommes confrontés à une solution climatique dans laquelle nous pouvons tous nous impliquer et avoir un impact tangible", a-t-il déclaré. "Vous pouvez faire pousser des arbres, faire un don à des organisations de reboisement ou au moins investir votre argent de manière responsable dans des entreprises qui agissent contre le changement climatique."

Sur le site du Crowther Lab, il existe un outil qui permet à l'utilisateur de regarder n'importe où sur Terre et d'identifier les zones pouvant être reboisées.

"Nous défendons que tout le monde peut être impliqué. Mais pour le faire correctement, vous devez comprendre les conditions du sol et les types d’arbres pouvant exister dans chaque région ", explique le scientifique. "Nous avons donc développé un outil de cartographie, disponible sur notre site, où tout le monde peut agrandir sa surface et apprendre quels types d’arbres planter et quelle quantité de carbone ils peuvent capturer. Ces informations écologiques sont fondamentales. Faisons le reboisement global efficacement. "

Le Crowther Lab répertorie également les organisations engagées dans le reboisement et soutient la création d'une coalition mondiale pour rendre les efforts plus efficaces.

Répercussion

L’étude a été saluée par les experts en environnement qui avaient déjà eu accès au matériel. "Enfin, une évaluation précise de la quantité de terres que nous pouvons et devons recouvrir d'arbres, sans nuire à la production de nourriture ou à l'habitation humaine", déclare la diplomate Christiana Figueres, ancienne secrétaire exécutive de la Convention des Nations Unies sur le climat. "C'est un modèle pour les gouvernements et le secteur privé."

"Nous avons maintenant des preuves définitives des zones potentielles de reboisement où elles pourraient exister et de la quantité de carbone qu'elles pourraient stocker", a déclaré l'ingénieur civil René Castro, spécialiste du développement durable et directeur général du Département Climat, biodiversité, terres et eaux de la FAO, Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture.

"Les forêts sont l’un de nos meilleurs alliés dans la lutte contre le changement climatique, avec des résultats mesurables. La déforestation contribue non seulement à une perte alarmante de biodiversité, mais limite également notre capacité à stocker le carbone ", a-t-il ajouté.

L’environnementaliste Will Baldwin-Cantello, conseiller forestier en chef du Fonds mondial pour la nature (WWF), souligne le rôle des forêts "contre le changement climatique". "Sans eux, nous perdrons la lutte pour maintenir le réchauffement climatique en dessous de 1,5 degré", a-t-il déclaré. "C'est pourquoi il est crucial d'agir pour restaurer les forêts tout en réduisant considérablement les émissions de carbone dans le monde."

Pour lui, "le défi consiste à comprendre comment nous pouvons accélérer cette mise en œuvre", ce qui nécessite "des niveaux de coopération sans précédent aux niveaux mondial et local".

"Il ne faut que la volonté politique de lutter pour notre monde", conclut-il.

Via bbc

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