Índia acaba de encontrar sua sonda Lander Vikram perdida na Lua; Ainda sem sinal

O orbitador lunar Chandrayaan-2 da Organização de Pesquisa Espacial Indiana é mostrado estudando a superfície lunar de cima nesta imagem estática de uma animação em vídeo.
(Imagem: © Organização de Pesquisa Espacial da Índia)

O indicador Chandrayaan-2 da Índia, que circula a lua, avistou a sonda Vikram perdida do país na superfície lunar, mas ainda não há sinal da sonda, de acordo com relatos da mídia indiana.

K Sivan, chefe da Organização de Pesquisas Espaciais da Índia, disse hoje (8 de setembro) que a sonda Vikram foi localizada por Chandrayaan-2 e que os esforços para restabelecer o contato com a sonda continuarão por pelo menos 14 dias, de acordo com um relatório do Times of India. .

“Encontramos a localização de Lander Vikram na superf[the]ície lunar e a Orbiter clicou em uma imagem térmica da Lander”, disse Sivan ao serviço de notícias da ANI em uma entrevista, acrescentando que as tentativas de comunicação com a sonda estão em andamento.

A sonda Vikram ficou em silêncio na sexta-feira (6 de setembro) enquanto tentava um primeiro pouso perto do pólo sul da lua. O ISRO perdeu contato com Vikram quando o módulo de aterrissagem estava a apenas 2 milhas (2 quilômetros) acima da superfície lunar, aumentando o receio de que possa ter colidido com a lua. A sonda Vikram é a primeira sonda lunar da Índia e está carregando o primeiro veículo lunar do país, chamado Pragyan.

Oficiais do ISRO ainda não divulgaram a imagem Chandrayaan-2 de Vikram na superfície lunar ou descreveram a condição potencial do módulo de aterrissagem. Mas eles disseram que, apesar da suposta falha na aterrissagem na Lua, a nave já demonstrou as principais tecnologias para futuras missões.

“O Vikram Lander seguiu a trajetória de descida planejada de sua órbita de 35 km (22 milhas) para pouco menos de 2 km acima da superfície”, escreveram autoridades do ISRO em uma atualização no sábado (7 de setembro). “Todos os sistemas e sensores do Lander funcionaram excelentemente até este ponto e provaram muitas novas tecnologias, como a tecnologia de propulsão de impulso variável usada no Lander”.

Enquanto o ISRO tenta recuperar o contato com a sonda lunar Vikram, a espaçonave Chandrayaan-2 está indo bem em órbita lunar, disse a agência espacial. De fato, o orbitador poderia durar muito além da missão planejada de um ano.

“A câmera Orbiter é a câmera de mais alta resolução (0,3 m) em qualquer missão lunar até agora e deve fornecer imagens de alta resolução que serão imensamente úteis para a comunidade científica global”, disseram autoridades da ISRO no comunicado de 7 de setembro. “O lançamento preciso e o gerenciamento de missões garantiram uma vida longa de quase 7 anos, em vez do planejado para um ano”.

O orbitador lunar Chandrayaan-2 da Organização de Pesquisa Espacial Indiana é mostrado estudando a superfície lunar de cima nesta imagem estática de uma animação em vídeo.

(Crédito da imagem: India Space Research Organization)
O Chandrayaan-2 está equipado com oito instrumentos científicos diferentes para estudar a lua de cima. Esses instrumentos incluem: uma câmera de alta resolução, uma câmera de mapeamento do terreno lunar; um monitor solar de raios-X; um espectrômetro de infravermelho de imagem; um radar de abertura sintética de dupla frequência para estudar o gelo da água da lua e o mapeamento lunar; um sensor para estudar a fina exosfera da lua; e um experimento de radiofrequência de dupla frequência para estudar a ionosfera da lua.

Chandrayaan-2 é a segunda missão da Índia na Lua, depois da missão Chandrayaan-1 de 2008 e 2009. Um instrumento naquela primeira missão descobriu a assinatura espectral da água em grandes faixas da lua, com grandes concentrações nos pólos lunares, onde crateras permanentemente sombreadas permitem que o gelo da água fique congelado.

O Chandrayaan-2 Orbiter pretende continuar de onde parou o seu antecessor.

“Esta foi uma missão única que teve como objetivo estudar não apenas uma área da Lua, mas todas as áreas que combinam a exosfera, a superfície e a sub-superfície da lua em uma única missão”, disseram os oficiais da ISRO na atualização. “O Orbiter já foi colocado em sua órbita prevista ao redor da Lua e enriquecerá nossa compreensão da evolução da Lua e do mapeamento de minerais e moléculas de água nas regiões polares, usando seus oito instrumentos científicos de última geração”.

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