Lyrid Meteor Shower 2018: Quando, onde e como vê-lo

No final de abril, observadores do céu no Hemisfério Norte terão uma visão da chuva de meteoros Lyrid, a trilha poeirenta de um cometa com uma órbita secular ao redor do sol. Os meteoros Lyrid riscam o céu entre os dias 16 de abril e 25 de abril, então os observadores do céu têm a chance de vê-los durante aquela janela, se o tempo permitir. O melhor dia para ver os meteoros de Lyrid será extremamente cedo na manhã de domingo, 22 de abril, disse o especialista em meteoros da Nasa, Bill Cooke, à Space.com. Como na maioria das chuvas de meteoros, o horário de pico será antes do amanhecer. O calendário dos Lyrids em 2018 faz deles uma chuva de meteoros no Dia da Terra, com os melhores horários de observação durante a noite de sábado e domingo (21 e 22 de abril).

O astrofotógrafo Mark Lissick enviou uma foto dos meteoritos Lyrid e da Via Láctea, tirada em 22 de abril de 2013, em Hope Valley, Califórnia (perto do Lago Tahoe).

Crédito: Mark Lissick / Wildlight Nature Photography

O astrofotógrafo Mark Lissick enviou uma foto dos meteoritos Lyrid e da Via Láctea, tirada em 22 de abril de 2013, em Hope Valley, Califórnia (perto do Lago Tahoe). Crédito: Mark Lissick / Wildlight Nature Photography Cooke disse que a média do chuveiro Lyrid produz de 15 a 20 meteoros por hora; este ano, a chuva de meteoros deve atingir cerca de 18 por hora. Em alguns anos, a chuva de meteoros Lyrid se intensifica e pode produzir até 100 meteoros por hora no que é chamado de "explosão", mas é difícil prever exatamente quando isso acontecerá. "As pessoas dizem que há alguma periodicidade lá", disse Cooke, "mas os dados não confirmam isso". Embora haja uma média de 30 anos entre essas explosões, isso é apenas uma média; o número real de anos entre os eventos varia, disse Cooke. [Amazing Lyrid Meteor Shower Fotos]

Meteoros Lyrid aparecerão para irradiar desta posição no céu em 22 de abril de 2018; aqui mostrado às 01:00 hora local em Nova York.

Crédito: Software Starry Night

Crédito: Software Starry Night

O radiante – o ponto de onde os meteoros parecem se originar – será alto no céu noturno na constelação de Lyra a nordeste de Vega, uma das estrelas mais brilhantes visíveis no céu noturno nessa época do ano. Não olhe diretamente para o radiante, porque você pode perder os meteoros com as caudas mais longas.

Um gráfico do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA mostrando onde no céu a chuva de meteoros Lyrid pode ser vista, até 30 de abril.

Crédito: NASA / JPL

 

"A lua será realmente favorável para eles neste ano; será definida quando o brilho do Lyrid estiver alto no céu", disse Cooke ao Space.com. "A lua estará em torno do primeiro trimestre, então a lua terá se posto ao lado do show, depois de meia noite." A chuva de meteoros Lyrid é de brilho médio, mas não tão luminosa quanto a famosa chuva de meteoros Perseidas em agosto, que tende a produzir trilhas mais proeminentes, disse Cooke.

O fotógrafo Islam Hassan capturou esta foto de um meteoro Lyrid sobre o Egito em 25 de abril de 2015.

O fotógrafo Islam Hassan capturou esta foto de um meteoro Lyrid sobre o Egito em 25 de abril de 2015. Crédito: Islam Hassan / Flickr / CC BY-SA 2.0

Meteoros Lyrid são pequenos pedaços do Cometa Thatcher, um cometa de longo período que orbita o sol uma vez a cada 415 anos. Pedaços de detritos deixados na esteira do cometa, no entanto, aparecem todos os anos. (O periélio mais recente do cometa Thatcher, ou a aproximação mais próxima do sol, foi em 1861. Não estará de volta até o ano de 2276.Chuva de meteoros ocorre quando a Terra atravessa o caminho de um cometa, colidindo com um rastro de migalhas de cometas. É por isso que acontecem na mesma época todos os anos e parecem originar-se de pontos específicos no céu. Enquanto eles se queimam na atmosfera, os meteoros deixam brilhantes raios no céu comumente chamados de "estrelas cadentes". [Infográfico: Como funcionam as chuvas de meteoros]

Os chuveiros de meteoros podem ser incríveis vistas do céu noturno, mas quão bem você conhece os fatos da sua estrela cadente? Descubra aqui e boa sorte!
Imagem de cores falsas de um raro Quadrantid, capturado por uma câmera de meteoros da NASA em 2010.

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Meteor Shower Quiz: Como você conhece 'Shooting Stars'?

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Imagem de cores falsas de um raro Quadrantid, capturado por uma câmera de meteoros da NASA em 2010.

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Meteoros Lyrid chegam rápido – embora não tão rápido quanto os Leonid, que atingem o pico em novembro, disse Cooke. "Os Leonid nos atacaram de frente", disse ele. "Os Lyrids são mais como acertar o pára-lama dianteiro esquerdo." Os Lyrids são um dos mais antigos chuveiros registrados, disse Cooke, com observações que remontam a 687 a.C. Você não precisa de nenhum tipo de equipamento especial para ver os meteoros; apenas olhe para o céu escuro, seja paciente e aproveite o espetáculo. Nota do Editor: Se você tirar uma grande foto da chuva de meteoros Lyrid que você gostaria de compartilhar para uma possível história ou galeria de imagens, envie fotos, comentários e seu nome e observe o local para [email protected] Você pode acompanhar o Space.com no Twitter @Spacedotcom. Também estamos no Facebook e no Google+. Artigo original no Space.com.

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