O biólogo que criou sacos à base de mandioca que se transformam em comida de peixe

Montanhas de lixo plástico estão empilhadas nas praias da Indonésia, uma praga contra a qual um empresário luta fabricando sacos de mandioca.

Quando ele voltou para sua cidade natal, Bali ( Indonésia ), em 2009, depois de ficar perto de uma década de residência nos Estados Unidos, o jovem biólogo Kevin Kumala viu que as praias paradisíacas do lugar haviam se transformado em verdadeiros ‘oceanos’ de plástico. Naquele momento cheio de terror e desolação, ele imaginou que tinha que fazer alguma coisa e o mais rápido possível.

“Quando eu ia surfar ou mergulhar, não era mais um prazer para mim , encontrei plásticos em todos os lugares”, explica Kumala ao El País. Assim, o cientista começou a trabalhar em uma solução e concentrou seus esforços em encontrar um substituto para as sacolas plásticas que podem levar até 300 anos para biodegradar.

Kumala encontrou o que procurava na mandioca , um tubérculo abundante na Indonésia. Usando o amido dessa planta, ele replicou o processo usado para fazer sacolas, mesmo usando as mesmas ferramentas: uma máquina de moldagem por sopro, uma máquina de corte e uma máquina de selar.

O preço de cada bolsa é de cinco centavos , mais do que o dobro do que um plástico normal custaria. A mandioca pode se transformar em composto em menos de 100 dias e se dissolver em minutos em água quente. Um vídeo de Kumala bebendo uma sacola dissolvida em água se tornou viral no YouTube .

Em 2014, Kumala e seu parceiro Daniel Rosenqvist fundaram a Avani Eco e abriram uma fábrica. A empresa produz outros produtos, como recipientes descartáveis ​​de alimentos feitos de cana-de-açúcar e canudos feitos de amido de milho que se biodegradam rapidamente e não deixam resíduos tóxicos.

“Esperança”
O produto mais popular da Avani Eco é um saco à base de mandioca, um tubérculo de regiões tropicais e do qual é obtida farinha alimentar. Cada item é vendido com uma mensagem impressa em maiúsculas: “NÃO SOU PLÁSTICO” .
Para provar que suas malas não são prejudiciais, o empresário se presta a um experimento: pega uma parte de mandioca de uma sacola, coloca-a em um copo de água quente e admira como se dissolve rapidamente. Ele até bebe alguns goles.
“Isso dá esperança aos animais marinhos. Eles não sufocam ou ingerem assuntos que podem ser perigosos ”, diz Kumala .

Um saco de mandioca vale 4.000 rúpias (cerca de 32 centavos) mais do que um feito de derivados de petróleo que pode levar até 400 anos para se decompor completamente. Os da Avanti Eco demoram alguns meses e, se forem diluídos em água, são instantâneos, enfatiza Kumala.

“A Ásia se afoga”
O Programa das Nações Unidas para o Meio Ambiente (PNUMA) lamentou em um relatório de 2015 que os plásticos ecológicos não conseguem reduzir a quantidade esperada de detritos desse material nos mares do planeta.

O termo plástico ecológico inclui aqueles provenientes de recursos renováveis, como cana de açúcar ou milho e outros biodegradáveis.

São “soluções inovadoras”, mas “ainda não sabemos o suficiente sobre essa tecnologia”, observa Habib el Habr, funcionário do PNUMA.

Na Indonésia, os sistemas de coleta e descarte de lixo são insuficientes para lidar com o uso de plástico, que continua a aumentar.

As autoridades não destinam ajuda pública ao tratamento de resíduos de plástico, mas planejam impor às empresas a obrigação de os consumidores pagarem por sacolas plásticas convencionais, uma medida eficaz em outros países, diz um chefe do Ministério do Meio Ambiente da Indonésia. , Tuti Hendrawati Mintarsih.

Apesar dos desafios, Kumala está convencido de que o problema pode ser remediado. “Toda a Ásia se afoga em um oceano de poluição plástica”, lamenta.

 

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