Você não pode conceber a imensidão deste buraco negro

Quão grande? Entre os buracos negros cujas massas os cientistas podem inferir diretamente com base no movimento das estrelas de suas galáxias hospedeiras, é o maior. É 40 bilhões de vezes a massa do Sol grande – isso é cerca de 2,5% da massa de toda a Via Láctea.

São 40.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000 grampos de papel, se é assim que sua mente funciona.

Pequena ilha 15A no centro de Abell 85
Imagem : Matthias Kluge / USM / MPE
Oh meu Deus, esse buraco negro recentemente descoberto … bem, é grande.

Mas é o maior buraco negro possível?

“Na verdade, não sabemos o quão grandes podem ser os buracos negros”, disse Jens Thomas, um dos autores do estudo do Instituto Max Planck de Física Extraterrestre, ao Gizmodo.

O buraco negro fica no centro de Holm 15A, a galáxia mais brilhante do aglomerado de centenas de galáxias chamadas Abell 85, a 700 milhões de anos-luz de distância. É uma galáxia brilhante com uma região central fraca – o centro mais fraco de qualquer galáxia conhecida, evidência de que pode haver um grande buraco negro presente. Os pesquisadores estudaram essa galáxia usando o Telescópio Fraunhofer no Observatório Wendelstein na Alemanha, bem como o instrumento explorador espectroscópico de várias unidades (MUSE) do Very Large Telescope no Chile.

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Observando os movimentos das estrelas, os cientistas podem relacionar a velocidade estelar à massa do objeto que as estrelas estão orbitando – revelando o buraco negro de 40 bilhões de massas solares no centro. Esta é a maior massa de buraco negro calculada usando esse método até agora, de acordo com o artigo publicado no The Astrophysical Journal. É duas vezes maior que os últimos recordistas e 10.000 vezes mais massivo que o buraco negro no centro da Via Láctea. Também é quatro a nove vezes maior que o esperado, dada a quantidade de estrelas na galáxia, de acordo com o jornal.

Como se forma esse gigante? Bem, não há regra sobre qual pode ser o maior tamanho de um buraco negro, e as simulações dos pesquisadores pareciam mostrar que, se duas galáxias grandes e seus grandes buracos negros se fundissem em um aglomerado como o Abell 85, ele poderia produzir um buraco negro como o um dentro da Holm 15A. De fato, duas dessas galáxias próximas, com buracos negros, metade da massa de Holm 15A existem dentro de um aglomerado de galáxias chamado aglomerado de Coma. O desmaio do centro desta galáxia poderia ter vindo de uma fusão, que poderia ter arremessado estrelas para fora da área.

Talvez, disse Thomas, o brilho do centro de uma galáxia em comparação à sua massa seja útil como uma medida indireta do tamanho de seu buraco negro supermassivo. E talvez o movimento das estrelas centrais da galáxia possa conter informações sobre a história das fusões de uma galáxia, oferecendo algo como uma árvore genealógica galáctica.

A descoberta de buracos negros ultra- pesados ​​ainda é limitada pelas capacidades observacionais de hoje, uma vez que os cientistas devem ser capazes de resolver o movimento de objetos nas galáxias hospedeiras. L um rger buracos negros provavelmente residem além do reino dos telescópios de hoje . Talvez uma iteração futura do Event Horizon Telescope produza uma imagem real desse gigante.

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