‘DNA’ estelar poderia reunir o sol com seus irmãos há muito perdidos

Elementos em estrelas distantes poderiam revelar se eles se originaram no mesmo berçário estelar do nosso sol.

O sol é devido para uma reunião de família cósmica? Uma nova pesquisa de 1 milhão de estrelas na galáxia Via Láctea poderia ajudar os astrônomos a ligar o nosso sol aos seus irmãos há muito perdidos. A pesquisa identificará “DNA” estelar: as quantidades de elementos químicos – como ferro, alumínio e oxigênio – que as estrelas contêm. Os astrônomos poderiam usar esses dados para encontrar as estrelas que emergiram dos mesmos grupos de nascimentos nos berçários estelares das galáxias, combinando as estrelas com suas “famílias biológicas”, de acordo com um comunicado divulgado pela Universidade de Sydney, uma das várias instituições participantes da pesquisa. levantamento astronômico. [O que acontecerá com a Terra quando o Sol morre?] Quando o universo se formou após o Big Bang, apenas dois elementos estavam presentes: hidrogênio e hélio. Elementos que emergiram mais tarde ajudaram a moldar estrelas e planetas, possibilitando que a vida se instalasse na Terra. Esta nova pesquisa está medindo elementos em mais estrelas do que em qualquer projeto anterior e com um nível de precisão sem precedentes, o que ajudará os astrônomos a entender como as galáxias se formam e mudam com o tempo, disseram representantes da universidade. Quarta-feira (18 de abril) marcou o primeiro lançamento de dados do enorme projeto observacional, conhecido como Arqueologia Galáctica com o HERMES (GALAH). O projeto foi lançado em 2013 e reúne astrônomos da Europa e Austrália, com o objetivo de observar mais de 1 milhão de estrelas. O GALAH usa o instrumento HERMES – seu nome significa Espectrógrafo Multi-Elemento de Alta Eficiência e Resolução – que está instalado no Telescópio Anglo-Australiano (AAT) em New South Wales, Austrália. O instrumento fotografa a luz em quatro bandas ópticas: vermelho, azul, verde e infravermelho, de acordo com o Australian Astronomical Observatory (AAO).

HERMES, o novo espectrógrafo construído no Observatório Astronômico Australiano, permite aos astrônomos estudar a composição química das estrelas para entender como elas se formam e evoluem.

HERMES, o novo espectrógrafo construído no Observatório Astronômico Australiano, permite aos astrônomos estudar a composição química das estrelas para entender como elas se formam e evoluem. Crédito: NA Sharp, NOAO / NSO / Pico Kitt FTS / AURA / NSF Na divulgação de dados, os cientistas descreveram as observações de 340.000 estrelas da Via Láctea, relatando as descobertas em 11 estudos publicados simultaneamente nos periódicos Monthly Notices da Royal Astronomical Society, e Astronomia e Astrofísica, de acordo com a declaração da universidade. Para o projeto GALAH, o AAT reúne a luz das estrelas de 360 ​​estrelas de uma só vez, e HERMES divide a luz em espectros, ou bandas de luz em diferentes faixas de comprimento de onda. O tamanho e a colocação de bandas escuras nos espectros revelam as quantidades de elementos diferentes em uma estrela, com cada elemento emitindo um padrão de assinatura único em diferentes comprimentos de onda, disse o membro da equipe GALAH Daniel Zucker, professor associado da Universidade Macquarie na Austrália. declaração. Software apelidado de “o canhão” (em homenagem ao pioneiro dos EUA. astrônomo Annie Jump Cannon) analisa essas bandas nos espectros, procurando por correspondências entre as estrelas. O sol da Terra, como todas as estrelas, originou-se em um viveiro que provavelmente gerou milhares de outras estrelas. Mas como aglomerados na Via Láctea são geralmente rapidamente separados e espalhados pela galáxia, é difícil dizer quais estrelas na galáxia nasceram no mesmo lugar, a cientista do projeto GALAH, Sarah Martell, professora da Universidade de Nova Gales do Sul. na Austrália, relatou no comunicado. Reunir o “DNA” das estrelas e comparar “impressões digitais” nos espectros pode ajudar os astrônomos a combinar o sol com os irmãos que se formaram ao lado há bilhões de anos, de acordo com Martell. “Nenhuma outra pesquisa conseguiu medir tantos elementos para tantas estrelas quanto o GALAH”, disse Gayandhi De Silva, astrônomo pesquisador da AAO e cientista do instrumento HERMES, que supervisiona os colaboradores do GALAH, em comunicado. “Esses dados permitirão descobertas como os aglomerados estelares originais da galáxia, incluindo o aglomerado de nascimentos do sol e os irmãos solares.” Artigo original sobre Ciência Viva.

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