Este morcego é o primeiro a sair da lista de espécies ameaçadas

Por 30 anos, o morcego de nariz comprido diminuiu na lista de espécies ameaçadas de extinção, a enfermaria do governo federal para animais à beira da extinção.

Sua história, como a da maioria dos animais da lista, era ruim.

Um bastão menor de nariz comprido em vôo. (Richard Jackson)

Os pesquisadores contaram menos de mil em 1988, quando o desenvolvimento humano se instalou no habitat dos morcegos no Arizona, Novo México e México.

A expansão desenraizou uma importante fonte de alimento – agave, a fonte da tequila – e uma flor que domina a planta quando ela floresce.

O doce néctar da flor é a fonte de energia dos animais, “sua Red Bull”, disse um cientista. Em troca, eles ajudam a polinizar o agave.

Mas bem a tempo do Dia da Terra, a saga do morcego de nariz longo deu uma virada dramática para melhor.

Autoridades anunciaram nesta semana que há agora cerca de 200.000, após um esforço total para salvá-los pelo Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA, agindo com o governo mexicano, escolas, conservacionistas e vários outros parceiros.

Eles vão entrar para a história como a primeira espécie de morcego a ser removida da lista de ameaçadas de extinção.

“É muito emocionante, um grande negócio”, disse Scott Richardson, biólogo especializado em morcegos.

E, considerando que nos últimos anos, “não houve nada além de más notícias para os morcegos nos EUA”. Por causa dos milhões que morreram de uma doença letal chamada síndrome do nariz branco, Richardson disse que é um problema ainda maior.

Desde a década de 1970, centenas de espécies entraram na lista, mas menos de 50 foram removidas, de acordo com uma planilha fornecida pela Fish and Wildlife.

O jacaré americano, o pelicano-pardo, a baleia-jubarte, o lobo-cinzento-do-monte-do-norte, a raposa da ilha de São Miguel e a águia careca estão entre eles.

Para se juntar a eles, o morcego de nariz comprido precisava da ajuda de Bat Man, apelido do ecologista mexicano Rodrigo Medellin, que montou uma iniciativa de educação pública e uma campanha da indústria para produzir tequila amigável aos morcegos.

No lado americano da fronteira, disse Winifred Frick, cientista chefe da Bat Conservation International, uma organização sem fins lucrativos com sede no Texas, foram criados portões para proteger as entradas para as minas onde os morcegos se empoleiram.

Os morcegos são sensíveis a perturbações, como os seres humanos, e os portões restringiam o vandalismo e as pessoas que, estranhamente, gostavam de recriar em minas subterrâneas abandonadas.

Como as minas são um risco para a saúde humana, elas são muitas vezes intimidadas, de modo que oficiais da vida selvagem e conservacionistas trabalham para convencer os condados e estados a renunciar a essa prática.

Richardson disse que os imigrantes que cruzam a fronteira também são um problema.

Muitas vezes, tentam fugir da captura escondendo-se em minas. Enquanto lá, eles começam a cozinhar e aquecer os fogos que assustam os morcegos.

“Às vezes, eles apenas matam os morcegos”, disse ele.

Outro elemento de sucesso parece não ter nada a ver com a conservação e suas proteções, disseram Richardson e Frick.

Uma vez que um plano de conservação foi estabelecido em meados da década de 1990 e o dinheiro foi alocado para o esforço, a nova tecnologia ajudou os pesquisadores a encontrar morcegos em lugares onde não eram conhecidos.

Isso levanta a questão de saber se esta espécie já pertenceu à lista de ameaçadas de extinção.

“Provavelmente não há dúvida de que havia mais morcegos do que os descritos na época em que foram listados”, disse Richardson.

Mas “você não pode protegê-los se você não sabe onde eles estão, então encontrar esses poleiros foi importante”, disse ele.

Ele acrescentou: “Independentemente de se eles foram listados, eles ainda estavam sob ameaça.”

Estender proteções a espécies apenas para descobrir que havia mais animais do que se pensava originalmente é uma questão que irrita conservadores que dizem que a Lei de Espécies Ameaçadas de Extinção é muitas vezes erroneamente aplicada.

As contas apresentadas pelos republicanos do Congresso procuram remover os requisitos mais poderosos da lei.

Ainda assim, não há dúvida de que a criação de gado, agricultura e construção alteraram significativamente o habitat do morcego de nariz comprido menor.

Como uma estratégia, funcionários do Arizona Fish and Game, Peixe e Vida Selvagem dos EUA e Conservação de Morcegos fecharam um acordo com os agricultores agave.

Os fazendeiros não precisam do espigão de onde os morcegos bebem néctar.

“Normalmente não deixamos as plantas florescerem, então trabalhamos com os produtores de tequila para deixar uma porcentagem das plantas florescerem”, disse Frick.

A agave também é usada para outras bebidas e como adoçante de soro, de modo que os fazendeiros tiveram que ser persuadidos a preservar a fonte de alimento dos morcegos.

“Para mim, é emocionante porque tem sido um exemplo perfeito de parcerias”, disse Richardson.

“Agências de jogos, escolas, tequila, uma tonelada de pessoas que estiveram envolvidas nos últimos 30 anos. Não estaríamos onde estamos hoje sem as tremendas parcerias “.

2018 © O Washington Post

Este artigo foi originalmente publicado pelo The Washington Post.

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