Por que as novas fotos da lua da NASA parecem super falsas (mesmo que não sejam)

De vez em quando, como uma pessoa que escreve sobre o espaço, encontro pessoas que não acreditam nele. Ou não acredite que já estivemos lá, de qualquer maneira. Ou que nossos robôs estiveram lá. Ou que a Terra é redonda (mas isso é uma coisa totalmente diferente). Mas enquanto os tweets sobre como os “astronautas” na “Estação” “Internacional” na “Estação” estão usando apenas arreios e saltando em torno de um estúdio na Sibéria, há um sabor particular do tweet da conspiração espacial que faz um bom ponto.

Esse vídeo no topo deste post parece totalmente falso. Como, vídeo viral de um cara correndo em um tornado para tirar uma selfie falsa. Mas às vezes a verdade parece mais Photoshop do que ficção (caso em questão: esta flor parece um demônio literal e só cresce dessa maneira).

As imagens recentemente divulgadas – da segunda vez que o satélite do Observatório Espacial do Espaço da NASA (DSCOVR) viu a lua passar em frente à face iluminada pelo Sol da Terra em um ano – parece suspeito, e os cientistas da NASA percebem isso.

Jay Herman, o cientista da NASA Goddard que supervisiona a Câmera de Imagem Policromática da Terra (EPIC) do satélite, diz que ouve isso o tempo todo. Mas, felizmente, a maioria das críticas são fáceis de resolver.

Primeira pergunta comum: Se as imagens foram tiradas ao longo de cerca de quatro horas, por que as nuvens não se movem?

“Se você olhar para as imagens de menor escala do mesmo período, você verá algumas pequenas mudanças no movimento da nuvem”, disse Herman. Mas os movimentos são minúsculos na escala que a Terra está nessas fotos. “Todos os principais recursos da nuvem parecerão estacionários”, explicou ele.

Tenha em mente que os pixels nessas imagens têm apenas 20 quilômetros cada. Para uma nuvem mover apenas cinco pixels em uma hora, você precisaria de uma tempestade com ventos de cerca de 100 quilômetros por hora. Isso é território de furacão.

A rotação aparentemente esparsa da Terra também levanta questões.

“Foi alegado que a Terra não gira o suficiente”, disse Adam Szabo, cientista do projeto DSCOVR, ao The Washington Post por e-mail. “A Lua precisa de um mês para percorrer a Terra enquanto a Terra gira em torno de 24 horas. Nas imagens de trânsito lunar, a Lua se move muito enquanto a Terra gira muito pouco. Assim, as imagens são falsas “.

Mas isso, ele explicou, não passa de uma ilusão de ótica.

“A Lua está muito mais próxima do DSCOVR do que da Terra, portanto, parece se mover rapidamente”, disse ele. “O campo de visão EPIC é muito estreito. . .  Portanto, um pequeno movimento da Lua resultará no disco lunar cruzando completamente nosso campo de visão total. “

Outra questão que eu recebo muito é porque as imagens da Terra e da Lua nunca têm estrelas nelas. Sim, as estrelas são brilhantes, mas na verdade somos muito mais brilhantes – pelo menos do ponto de vista de uma câmera que fica a escassas milhas de distância. O tempo de exposição que você precisa para capturar a Terra e a Lua não captura estrelas com brilho distante.

“Uma coisa digna de nota é quanto mais escura a lua é em relação à Terra”, disse Szabo. “Muitas pessoas reclamaram que é auto-evidente que a Lua é muito brilhante como a vemos a maior parte da noite. A resposta é que a Lua é realmente brilhante em relação ao céu escuro, mas a Terra é ainda mais brilhante. E, claro, poucos de nós viram o disco brilhante da Terra em relação ao fundo do céu escuro. “

Isso, juntamente com o fato de que as fotos tiradas no espaço não têm nenhum borrão atmosférico – e que a falta de atmosfera na lua dá uma vantagem que parece mais nítida do que a da Terra – faz parecer que aparece, como algo Photoshopado na foto. Não ajuda que a lua não gire, porque está trancada para ter um lado voltado para a Terra em todos os momentos. A lua, toda escura e afiada, desliza pela Terra girando como um recorte de papelão na frente de um vídeo que parece nebuloso em comparação. Não há como negar que o resultado parece um pouco fora.

Na verdade, essa animação EPIC da lua provavelmente faria menos desse aparato ostentoso se a NASA tivesse feito o Photoshop. Os cientistas não retocaram as imagens e deixaram este artefato:

(NASA)

As faixas verde e vermelha no lado direito (e as menos visíveis à esquerda) se formaram porque a câmera tira imagens com filtros vermelho, verde e azul separadamente e as combina para criar cores vivas. Como os comprimentos de onda são capturados com um atraso de 30 segundos entre eles, a sobreposição das fotos resultantes deixa um rastro de arco-íris ao redor da borda da lua.

Esse contraste verde-claro faz a borda escura da lua se destacar ainda mais – e, francamente, parece um trabalho de Photoshop bem desleixado por si só. É de se esperar que, se nossos impostos realmente estivessem financiando algum grande espaço, a NASA faria um trabalho um pouco melhor de nos enganar. Mas ei, o espaço é difícil.

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