La Palma und GOTO

Artikel von: Tom Watts


In Zusammenarbeit mit Universitäten in England, Australien und Thailand, die Armagh Observatory und Planetarium ist Teil eines Teams Betrieb und Inbetriebnahme der neuen Gravitationswelle optischen Transienten Observatorium (goto) an der Roque de los Muchachos Observatory auf der Insel La Palma.

Die Website der Informationsstelle, wie aus der vor-Ort-Residenz gesehen.

GOTO, einmal in Betrieb, wird versuchen, das optische Pendant von Gravitationswellen Ereignissen wie dem im letzten Jahr entdeckten zu fotografieren, GW170817. Es wird dies tun, indem Sie schnell Fotografieren eine große Fläche des Himmels in der Region, wo eine erkannte Gravitationswelle ist gedacht, kommen aus. Ein großer Bereich des Himmels muss fotografiert werden, da es schwierig ist, zu lokalisieren, wo am Himmel eine Gravitationswelle von gerade von den Detektoren wie Ligo und Jungfrau gekommen ist. Um dies zu erreichen, wird Goto zwei getrennte Arrays von 40cm Teleskope (relativ klein durch Forschungsstandards) verwenden, um 5 Quadratgrad des Himmels pro Teleskop zu decken. Jedes Array ist in der Lage, 8 Teleskope jeweils zu halten, um schließlich 80 Quadratgrad zu decken.

GOTO öffnen, während wir es überprüfte.

Als Teil von Armagh Beitrag, Anfang Februar ging ich nach La Palma zu "Babysitten" goto, während es Roboter-Modus wurde in Auftrag gegeben. GOTO ist in der Lage, in einem vollständig Roboter-Modus laufen, dh kein Astronom muss sitzen und manuell bedienen das Teleskop vor Ort. Allerdings, während diese Funktion getestet wird, muss das Teleskop noch jemand ein Auge auf Sie zu halten, um sicherzustellen, dass es tut, was es sein sollte.

Leider bei meiner Ankunft an der Sternwarte gab es einen Eissturm an der Spitze der 7.800 Ft Berg. Dies bedeutete, es war nicht möglich, für mehrere Tage sogar verlassen die Astronomen Wohnsitz, geschweige denn die Verwendung des Teleskops! Schließlich der Dicke Nebel geräumt und das Eis begann zu schmelzen genug, um das Teleskop und Kuppel zu sehen, wie Sie in den eisigen Bedingungen ergangen war zu bekommen. Leider, während ich dort war das Eis nicht klar genug, damit alle Beobachtungen gemacht werden.

Das nordische optische Teleskop, das am Rande des Berges thront.

Aufgrund der hohen Luftfeuchtigkeit, niedrigen Temperaturen und eisigen Temperaturen bildete sich Ice auf nahezu jeder Oberfläche, von Autos über Vegetation bis zu Teleskop Gebäuden. In einigen der am meisten exponierten Stellen, wie dem nordischen optischen Teleskop (nicht), haben wir Eis bis zu einem Meter dick und tief gemessen.

Die 10,4 m GTC über den Wolken.

Während es nicht möglich war, zu tun, was ich da draußen zu tun hatte, war ich glücklich, in der Lage sein, die Website zu erkunden und besuchen Sie einige der Teleskope gibt. Das Observatorium verfügt über einige der besten Einrichtungen der Welt, darunter das weltweit größte optische Teleskop, die Gran Telescopio Canarias (GTC).

Ich war auch zeigen rund um die 1,2 m belgischen Mercator-Teleskop von Doktoranden aus Ku Leuven, und rund um die 2.56 m nicht von einem Postgraduierten Forscher von der Universität Leiden.

Fellow Armagh PhD Student Erin Higgins und ich auf dem Gipfel.

Wir erhielten auch eine Tour durch das Teleskop mit dem größten Einzelspiegel an der Sternwarte, dem 4,2 m Wilhelm Herschel Teleskop (weiss). Während die GTC einen größeren Gesamtdurchmesser von 10,4 m hat, wird zur Erzielung einer derart großen Blende ein segmentierter Spiegel verwendet. Während der Spiegel für weiss ein einzelnes Stück Glas ist, nutzt GTC 36 sechseckige Segmente zusammen, um als ein einzelner Spiegel zu fungieren.

Während wir nicht in der Lage zu tun, was wir da draußen ging, um wegen des Wetters zu tun, es war eine unglaubliche Erfahrung, wo viel gelernt wurde.

Hoffentlich das nächste Mal bin ich off irgendwo beobachten das Wetter wird kooperativer!

Der Höhepunkt meiner Reise, Flying My Leicester City Premier League Champions 2015/16.

 

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