Sehen Sie, wie viele LEGO-Wolkenkratzer Sie mit einem Jahrlangem Wert an Plastikmüll im Meer bauen könnten

Plastik wurde in den Wochen vor dem Earth Day, der am Sonntag, dem 22. April stattfindet, von einem Pottwal geplagt, der in Spanien mit 64 Pfund Plastik in einem 600.000 Quadratmeilen großen Gebiet in Spanien gewaschen wurde Pazifischer Ozean voller Müll. In beiden Schlagzeilen riefen besorgte Bürger nach Maßnahmen zum Schutz des betroffenen Meereslebens. Aber so traurig die Nachrichten auch sein mögen, es ist alles andere als überraschend. Der Plastikverbrauch hat sich in den letzten Jahrzehnten um das 20-fache erhöht, wobei nahezu ein Drittel des Materials verbraucht wurde, indem Müllsammelsysteme umgangen und schließlich als Umweltverschmutzung abgewickelt wurden. Dieser Plastikmüll findet oft seinen Weg zu den Ozeanen, Flüssen und Seen des Planeten und schafft Probleme für aquatische Arten und, im weiteren Sinne, für die Menschheit. Das Problem der Plastikverschmutzung – das Thema des diesjährigen Earth Day – wird in absehbarer Zeit nicht verschwinden. Es wird erwartet, dass sich der Kunststoffverbrauch in den nächsten zwei Jahrzehnten verdoppeln wird, da die Hersteller neue und vielfältige Verwendungsmöglichkeiten für das Material finden, so ein Bericht des World Economic Forum (WEF). In gewisser Hinsicht könnte das eine gute Sache sein. Kunststoffe haben die menschliche Entwicklung gefördert, indem sie Lebensmittel frisch halten, das Gewicht von Autos reduzieren (was zu reduzierten Emissionen führt) und Material für neue Arten von medizinischen Geräten bereitstellt. Befürworter des sich ausdehnenden Plastikgebrauchs sagen, dass das Material als der Baustein von allem von Elektronik zu Wolkenkratzern verwendet werden kann. Aber wenn wir unsere Herangehensweise an Plastikmüll nicht ändern, wird mehr Plastikverbrauch eine dramatische Zunahme der Verschmutzung bedeuten. Laut einer Studie, die dieses Jahr in der Fachzeitschrift Science Advances veröffentlicht wurde, werden derzeit nur 9% der Kunststoffe recycelt. Nach einer Schätzung sterben Plastikabfälle jährlich über 100 Millionen Meeresbewohner. Insgesamt werden laut einer Studie von 2015 jährlich 8 Millionen Tonnen Plastik im Ozean deponiert. Um diese verblüffende Figur in die richtige Perspektive zu bringen, hat TIME ein Experiment durchgeführt: Wenn all das Plastik, das sich über ein Jahr im Ozean gebildet hat, zu LEGO-Steinen geformt wurde, wie viele lebensgroße Wolkenkratzer könnten Sie damit bauen? Der standardmäßige 2-by-4-LEGO-Block wiegt 2,32 Gramm, was bedeutet, dass diese 8 Millionen Tonnen Plastikabfall 3,4 Billiarden solcher Stücke produzieren können. Vor diesem Hintergrund haben wir die folgende Simulation erstellt, die zeigt, wie viele Replikate des berühmten New Yorker Empire State Building Sie mit dieser Anzahl an LEGO-Steinen bauen könnten: Anmerkung zur Methodik: Der typische 2-mal-4-Block ist 31.8 Millimeter lang, 15,8 Millimeter breit und 9,6 Millimeter hoch. Die Art und Weise, wie LEGOs zusammenstapeln, lässt nur wenig Platz zwischen ihnen, so dass diese Simulation die Länge als 32 mm mal 16 mm behandelt. Unsere lebensgroßen LEGO Empire State Buildings haben ein Volumen von etwa 900.000 Kubikmetern, das dem der realen Welt nahekommt.
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