Il dinosauro con ali di pipistrello viene scoperto dalla squadra cinese

L'animale di 163 milioni di anni si chiamava Ambopteryx longibrachium

Un team di ricercatori cinesi ha annunciato lo scorso mercoledì 8 maggio la scoperta di una specie di dinosauro con ali di pipistrello. L'articolo contenente lo studio dettagliato sarà pubblicato sulla rivista Nature.

Chiamato Ambopteryx longibrachium, l'animale viveva circa 163 milioni di anni fa. Il suo fossile è stato visto per la prima volta l'anno scorso dal paleontologo vertebrato cinese Min Wang dell'Accademia delle Scienze. All'inizio Wang pensò che fosse una specie di uccello.

Lo scavo in cui fu trovato lo scheletro ebbe luogo nella provincia di Liaoning, in Cina. Il team di Wang ha rimosso la scoperta di rocce dall'era giurassica per continuare l'analisi.

 

Dopo che il fossile fu completamente rimosso dalla roccia, il gruppo di paleontologi si rese conto di avere a che fare con una scoperta giurassica. La prima conclusione che l'animale era un uccello è dovuta al fatto che molti uccelli moderni si sono evoluti da antiche specie di dinosauri.

Animale Illustrazione / Credito: Riproduzione / Min Wang / Accademia delle scienze cinese

 

Il fattore che ha determinato la differenza tra Ambopteryx e altre specie di uccelli sono state le sue lunghe dita, che è comune nella famiglia dei dinosauri.

Il nuovo dinosauro è cugino di una specie simile. Chiamato Yi qi, che è l'unico altro animale conosciuto che ha anche ali di pipistrello.

"Se avessi chiesto a un paleontologo di progettare una sorta di fantasia di dinosauro, molti di noi non avrebbero mai inventato nulla di così strano", ha affermato Stephen Brusatte, paleontologo dei vertebrati dell'Università di Edimburgo, che non era coinvolto nella nuova ricerca, in un'intervista con il New York Times.

Certo, esistevano animali dell'era giurassica alati di pipistrello. Tuttavia, come hanno effettuato tali voli è ancora un mistero per i ricercatori. Secondo la squadra cinese, la migliore teoria finora è che lo stile di volo fosse "a metà strada tra uno scoiattolo volante e una mazza".

 

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