Oliveira, la più vecchia del Portogallo, nacque 3350 anni fa

La costruzione della diga di Alqueva ha aperto un'opportunità unica per centinaia di alberi da abbattere e per testare un metodo di datazione per gli ulivi secolari.

Un misto di rispetto e perplessità è inevitabile quando si osserva uno dei più antichi esseri viventi in Portogallo. È stato datato di recente con un'età sorprendente di 3350 anni, come potete leggere sulla pagina online dell'Istituto per la conservazione della natura e delle foreste. È un albero di ulivo. La sua ombra certamente accolse Celti, Iberici, Lusitani, Celtiberi, Conio, Romani, Visigoti, Alani o Arabi che si nutrivano delle olive prodotte. È contemporaneo con il faraone Ramesse II e Mosè (1250 aC).

È ancora in piedi e produce olive nella parrocchia di Mouriscas, Abrantes, rivelando uno stato vegetativo che gli consente di aggiungere alcuni secoli alla sua esistenza così lunga se, tuttavia, le azioni dell'uomo non riducono il legno.

La data è stata scientificamente dimostrata nel 2016 dal Prof. José Penetra Louzada, professore all'Università di Trás-os-Montes e Alto Douro (UTAD), che ha scoperto l'unico metodo disponibile per datare vecchi alberi quando il loro interno è vuoto, così com'è il caso degli ulivi millenari.

Dal 2008, anno in cui è stato registrato il brevetto, UTAD "ha già datato più di cento millenni di ulivi secolari", ha dichiarato al pubblico José Louzada. Tra gli esempi osservati, c'è "l'albero di Mouriscas che è tra i più antichi del mondo", sottolinea l'insegnante. Prima di questa copia, era prima nella lista portoghese "un altro albero di ulivo a Santa Iria da Azoia, 2850 anni, che rischiava di essere abbattuto per estendere una rotonda", osserva. La popolazione è passata ad essere datata e oggi la comunità è orgogliosa del suo albero, che non è più visto come un "intoppo". Non c'è carenza di segni per contrassegnare il posto per i visitatori.

Il lavoro sulla diga di Alqueva e la costruzione di autostrade in Alentejo è stato decisivo per la ricerca del nuovo metodo di datazione, sottolineando la necessità di "abbattere molte centinaia di alberi che erano disponibili per lo studio, per più di un decennio di lavoro. "

I due metodi di datazione fino ad allora erano basati sull'identificazione e il conteggio degli anelli o sull'analisi del radiocarbonio del legno formato nei primi anni di vita. Tuttavia, l'osservazione ha comportato la rovinosa parte dei log. E nessuno di loro ha lavorato con gli ulivi secolari perché erano vuoti. Louzada ha sviluppato una formula matematica per la sua datazione che non danneggia le specie e si basa su modelli di crescita attraverso misurazioni del diametro, dell'altezza e del perimetro degli alberi di ulivo.

Per essere sicuri che il metodo standard per gli ulivi fosse corretto, hanno richiesto la collaborazione dell'Istituto tecnologico e nucleare per datare il carbonio 14, e si è riscontrato che "coincideva con il 100%", ha sottolineato l'esperto.

Alberi in vendita

La sfida per ottenere un nuovo metodo adatto agli ulivi è stata lanciata da Soares dos Reis, proprietario di un'azienda che vende alberi millenari. Un tempo, quando intendeva esportare copie all'estero, si trovava di fronte al requisito dell'acquirente per un certificato di età dell'albero emesso da un organismo credibile e indipendente.

"Tutta la ricerca, compresa la fornitura di copie per lo studio, la registrazione del brevetto, tutto è stato pagato dalla mia azienda", ha detto a Soares dos Reis. Il brevetto per questo metodo è registrato nella proporzione del 50% per UTAD e del 50% nel nome personale dell'imprenditore.

Soares dos Reis afferma di essere collegato al trapianto di alberi, in particolare di ulivi, per oltre 15 anni. Ed è stato per distinguersi dalla concorrenza in questo commercio che ha finanziato la ricerca di un nuovo metodo di datazione. "Così aggiungo un certificato di età all'olivo venduto al cliente attraverso un metodo brevettato che ha solo un margine di errore del 2%", afferma Soares dos Reis, sottolineando l'importanza della costruzione della diga di Alqueva in questo processo e di altre opere pubbliche. "Hanno portato allo sradicamento di milioni di ulivi che fino a quella data erano impensabili per essere rimossi", dice l'uomo d'affari, sottolineando che, in questo numero, "migliaia di alberi centenari e millenari dovevano essere distrutti per la legna da ardere". restauro in vendita come alberi decorativi di giardini pubblici e privati, cantine, cantine, campi da golf, alberghi "ha permesso di salvare migliaia di ulivi". In relazione agli alberi millenari dice di aver negoziato "solo poche decine" in Spagna, Francia e Dubai, essenzialmente.

Infatti, quasi tutti gli alberi millenari "sono zambujeiros, noti anche come coraggiosi alberi di ulivo che sono stati innestati" per produrre un frutto più grande e quindi ottenere più volume di olio d'oliva, dice José Louzada, notando la "capacità di rigenerazione virtualmente infinita" di questo specie.

È ovvio che le celle iniziali di un ulivo antico "non ci sono, sono morte molti secoli fa, ma c'è stata una rigenerazione e in questo modo vive quasi perenne", spiega.

L'ulivo di Mouriscas è originariamente uno zambujeiro che è stato innestato e produce due qualità di olive. Quando si sospettava che potesse essere il più vecchio in Portogallo, un gruppo di cittadini di questa parrocchia chiese che l'albero fosse datato e certificato. Il ricercatore UTAD, insieme alla società Oliveiras Milenares, ha raccolto gli elementi e ha confermato di avere un'età di 3350 anni. Il certificato è stato assegnato a settembre 2016.

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